Les poètes réagissent au nouvel album « Tortured Poets Department » de Taylor Swift

Lorsque Taylor Swift a annoncé le titre de son prochain album lors d’un discours d’acceptation aux Grammy Awards en février, elle a suscité une réaction de la part d’un groupe généralement discret : les poètes.

L’album, dont la sortie est prévue cette semaine, a-t-elle déclaré, s’appelle « The Tortured Poets Department ». (Sans apostrophe.)

Alors que le nom faisait le buzz sur les réseaux sociaux, les questions abondaient. Qui étaient ces poètes ? Mme Swift se comptait-elle parmi eux ? Le chanteur pop a-t-il volé quelque chose de précieux à ceux qui écrivent des vers ?

« En tant que poète torturé, j’approuve », a déclaré Christian Wiman, rédacteur en chef du magazine Poésie de 2003 à 2013. « Ou est-ce qu’elle se moque de nous ? Je suppose que j’approuve en quelque sorte cela aussi.

Immédiatement après l’annonce de l’album, une publication sur les comptes Instagram et X de Mme Swift a révélé ce qui semblait être l’illustration de l’album à la Lord Byron : une photo en niveaux de gris de Mme Swift, étalée sur un lit dans une angoisse luxueuse.

Le titre rappelle le film de Robin Williams “Dead Poets Society” – également sans apostrophe – a déclaré Adrienne Raphel, poète et auteur de “Our Dark Academia”, qui a noté que le film était sorti en 1989, l’année de naissance de Mme Swift. .

“Tay nous emmène en mode universitaire complètement sombre”, a poursuivi Mme Raphel, faisant référence à une sous-culture en ligne qui met l’accent sur la lecture, l’écriture et le sens de la mode gothique. « N’oublions pas l’article : ‘le’. « Le » évoque également des programmes académiques : le Atelier des écrivains de l’Iowa, le Ivy Ligue.

Certains poètes torturés auto-identifiés, comme M. Wiman, considéraient le titre comme un appel ludique et conscient d’eux-mêmes à leur communauté.

“Cela nous prend au sérieux, nous les poètes torturés, aussi au sérieux que la poste, et pourtant cela se moque un peu de nous en même temps”, a déclaré Richard Siken, dont le recueil de poésie de 2004, “Crush”, a remporté le Yale Younger. Prix ​​des poètes.

« Les auteurs-compositeurs et les poètes sont interchangeables dans une certaine mesure », a déclaré Eileen Myles, qui a écrit plus de 20 livres de poésie. “Je ressens donc une âme sœur dans le titre de Taylor Swift.”

Parallèlement à la pochette de l’album, Mme Swift a publié un poème manuscrit sur les réseaux sociaux. Signé par « Le président du département des poètes torturés », il fait rimer « muses » avec « bleus » et se termine par « Tout est juste en amour et en poésie ».

M. Siken s’est dit frappé par une phrase en particulier : « ‘Mes muses, acquises comme des bleus’, c’est brutal », a-t-il déclaré. « Elle a parfaitement compris. Les muses ne flottent pas sans causer de dégâts.

Gregory Pardlo, qui a remporté le prix Pulitzer de poésie 2015 pour son livre « Digest », semble être en désaccord avec la description par Mme Swift des poètes comme « torturés », arguant que le modificateur joue sur des tropes dépassés sur les artistes et prend à la légère leurs luttes. . Il avait également des questions sur le poème qu’elle avait publié.

“Les poètes d’aujourd’hui prennent la santé mentale très au sérieux”, a déclaré M. Pardlo, “et je trouve un peu gênant que ce poème semble romantiser ce qui est souvent diagnostiqué comme des troubles anxieux.”

Stephanie Burt, professeur d’anglais qui donne un cours sur Taylor Swift à l’Université Harvard, a déclaré par courrier électronique : « J’espère que le titre sera en partie léger, car il n’est pas nécessaire d’être torturé pour être poète, ou même être un habile. Personne ne devrait être torturé (au sens propre) et personne ne devrait avoir à se sentir torturé (au sens figuré) pour créer un art durable ou engageant sur le plan émotionnel.

La question de savoir si Mme Swift elle-même est ou non poète est depuis longtemps un sujet de débat. Mme Burt a affirmé qu’elle n’était « pas une grande poétesse basée sur les pages, mais une auteure-compositrice majeure. Des formes d’art étroitement liées, mais pas identiques.

Mme Burt s’est empressée d’ajouter que Mme Swift appartenait néanmoins à des traditions poétiques : elle semblait être inspirée par « le romantisme wordsworthien, le lyrisme burnsien – l’intériorité intense et intensément genrée et l’esprit de Laura Kasischke », a-t-elle déclaré.

D’autres ont dit que les paroles et les performances autobiographiques de Mme Swift évoquent la poésie confessionnelle des années 1950 et l’Instapoetry aphoristique d’aujourd’hui, une forme basée sur les médias sociaux qui a émergé dans les années 2010. Parmi certains Instapoets, Mme Swift est considérée comme une grande prêtresse.

“La musique de Taylor est une source d’inspiration pour de nombreux poètes contemporains sur Instagram et TikTok”, a déclaré Ginnie Bale, la poète responsable du vers souvent mémorisé “Il n’aimait pas le drame/et j’étais (explétif) Shakespeare.”

Lang Leav, un poète australien dont l’œuvre est connue pour devenir virale en ligne, a ajouté : « J’ai toujours admiré Taylor Swift pour ses prouesses lyriques, j’ai donc été enthousiasmé par le titre de son nouvel album. Déjà, il y a une ambiance décalée, créative et fantaisiste.

Certains espéraient que la prochaine ère de Mme Swift accroîtrait l’intérêt pour la poésie américaine, un marché précaire pour les universitaires travaillant dans des départements de poésie réels – généralement englobés par les départements d’anglais, eux-mêmes confrontés à des menaces existentielles – à travers le pays.

“Si cela incite davantage de gens à écrire de la poésie, je suis tout à fait d’accord, car je veux qu’il y ait plus d’emplois auxquels postuler”, a déclaré Sasha Debevec-McKenney, poète et chercheuse en écriture créative à l’Université Emory. “Je veux qu’il y ait plus de gens qui se battent pour accéder aux cours de poésie.”

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