“Les Planètes” de Holst a été un succès et un effort d’équipe

Holst a trouvé une solution à son ambition concurrente et à son incapacité physique, et il en a laissé des traces sur la couverture du programme « Fairy Queen » de 1911, qui répertorie 28 copistes qui ont travaillé pendant 18 mois pour copier quelque 1 500 pages de parties. « Les Planètes » était tout aussi audacieux, surtout en tant que projet entrepris en temps de guerre. Son élève Jane Joseph a déclaré qu’il « s’est résigné à avoir besoin d’un vaste orchestre que personne ne pourrait se permettre en temps de guerre ».

Pour l’aider à préparer « Les Planètes », Holst a demandé à Joseph, ainsi qu’à Lasker et Day, qui étaient tous deux professeurs de musique à St. Paul’s, de lui servir d’assistants. Parce que la névrite affectait particulièrement sa main qui écrivait, Holst a un jour décrit les femmes comme ses « trois mains droites » ; Imogen Holst, la fille du compositeur, a qualifié leur rôle dans la réalisation des 198 pages de la partition complète de « inestimable ».

Il n’y avait pas de temps libre pendant la semaine scolaire, donc l’écriture des « Planètes » avait lieu le week-end, avec une activité centrée autour de la nouvelle salle de musique insonorisée de St. Paul’s. (L’espace est encore utilisé aujourd’hui comme salle de musique, avec une pancarte indiquant « La chambre de M. Holst » sur la porte.) Holst, assis à l’écart du piano, leur demandait d’essayer du matériel, de dicter des parties de la partition, ou donner des directions orchestrales.

Une idée de ce qu’était cet environnement peut être trouvée dans un mémoire que Lasker a écrit pour le magazine de l’école, Paulina, en 1960 :

Il avait son croquis pour piano et, à l’encre rouge, il écrivait contre chaque note quel instrument la jouait. Dans une autre salle, Jane Joseph, une de ses élèves, a travaillé sur une autre partie de la partition. Dès qu’elle et Nora Day avaient rédigé quatre pages – nous travaillions tous dans le même bâtiment – ​​elles me les ont apportées dans une autre pièce et je les ai transcrites pour le piano. En six semaines, nous avions tout fait. Nous travaillions tous huit heures par jour et je ne peux imaginer aucun autre compositeur travailler de cette manière sans inquiétude ni colère.

Des sections du manuscrit « Planets » sont disponibles en ligne via les archives du Royal College of Music et montrent clairement un processus de collaboration similaire en action. Les instructions d’orchestration de Holst sont écrites à l’encre rouge sur la partition pour deux pianos ; ailleurs, il y a de grandes sections barrées et des notes dans les marges indiquant à qui appartient l’écriture manuscrite et où cela change.

En 2009, le spécialiste de Holst, Alan Gibbs, a dressé une liste de tous les arrangements de Lasker, pour Holst et d’autres. Sont inclus plusieurs arrangements de « The Planets », des partitions vocales des opéras de Holst « The Perfect Fool » et « At the Boar’s Head », ainsi qu’un travail d’amanuensis sur sa « Suite japonaise ». Il y a aussi des détails sur la relation similaire que Lasker et Day entretenaient avec Ralph Vaughan Williams, avec des arrangements pour piano de ses « London », « Pastoral » et Quatrième Symphonies, ainsi que son ballet « Job » et son Concerto pour piano. Celles-ci ont été réalisées à des fins diverses : répétitions, démonstrations, performances, comme caisse de résonance pour des idées, comme moyen de persuader les chefs d’orchestre et les programmateurs de défendre l’œuvre.

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