Les juges fédéraux bloquent la nouvelle carte du Congrès de la Louisiane

Une nouvelle carte du Congrès en Louisiane a été invalidée mardi par un panel de juges fédéraux qui ont estimé que les nouvelles limites, qui forment un deuxième district à majorité noire dans l’État, équivalaient à un « gerrymander racial inadmissible » qui violait la clause d’égalité de protection. de la Constitution américaine.

La décision de 2 contre 1 laisse désormais incertain quelles limites seront utilisées lors des élections qui auront lieu dans six mois seulement et qui pourraient jouer un rôle essentiel dans la détermination de l’équilibre des pouvoirs à la Chambre des représentants.

Les critiques ont averti que la décision pourrait avoir des implications plus larges sur les droits de vote. Eric H. Holder Jr., ancien procureur général des États-Unis et actuel président du Comité national démocratique de redécoupage, a déclaré que « la nature idéologique de la décision ne pourrait être plus claire ».

La procureure générale de Louisiane, Liz Murrill, une républicaine, a indiqué mardi que l’affaire pourrait être portée devant la Cour suprême des États-Unis. “J’ai toujours dit que la Cour suprême devait clarifier cette situation”, a-t-elle écrit. sur les réseaux sociaux.

Les juges ont prévu une audience le 6 mai pour discuter des prochaines étapes. Le secrétaire d’État de la Louisiane a ordonné que la carte du Congrès soit finalisée d’ici le 15 mai.

Les nouveaux districts avaient été définis en janvier lors d’une session extraordinaire de la législature de l’État. Les législateurs avaient reçu l’ordre de tracer les nouvelles limites après qu’un panel de trois juges de la Cour d’appel américaine pour le cinquième circuit ait estimé que la carte précédente avait très probablement violé la loi sur les droits de vote en diluant le pouvoir de vote des résidents noirs.

Mais les nouvelles cartes ont été soumises à un autre panel de juges fédéraux après qu’un groupe d’habitants dispersés dans le nouveau district du Congrès qui se décrivent comme des électeurs « non afro-américains » aient contesté les cartes. Ils ont fait valoir que les législateurs avaient décidé de « séparer les électeurs entièrement en fonction de leurs races » et, pour y parvenir, ils avaient réuni « des communautés dans des régions reculées de la Louisiane ».

Le nouveau district à majorité noire traverse une bande longue et étroite qui s’étend de Baton Rouge, la capitale située à l’extrémité de la botte de la Louisiane, jusqu’à Shreveport, dans le coin nord-ouest de l’État. Environ 54 pour cent de la population du district est noire.

Dans la décision rendue mardi, les juges David C. Joseph et Robert R. Summerhays, tous deux du district ouest de la Louisiane, ont reconnu que des facteurs autres que la race, comme la protection de certains titulaires, avaient été pris en compte dans le processus. Malgré cela, ont-ils déclaré, il était évident que la création d’une deuxième circonscription avec une majorité d’électeurs noirs était l’objectif primordial des législateurs.

« Le rôle prédominant de la race dans les décisions de l’État », ont écrit les juges, « se reflète dans les déclarations des décideurs législatifs, la division des villes et des paroisses selon des critères raciaux, la forme inhabituelle du district et la preuve que les contours de le district a été amené à absorber un nombre suffisant de quartiers à majorité noire pour atteindre l’objectif d’un district à majorité noire fonctionnel.

Les juges ont noté que la décision ne décidait pas « s’il était possible de créer un deuxième district à majorité noire en Louisiane qui serait conforme » à la clause d’égalité de protection. Mais ils ont ajouté que la loi sur le droit de vote « n’exige jamais que la race prédomine dans le tirage au sort des circonscriptions du Congrès, au sacrifice des principes traditionnels de circonscription ».

Dans une opinion dissidente, le juge Carl E. Stewart du Cinquième Circuit a soutenu que les challengers n’avaient pas réussi à prouver que leurs droits constitutionnels avaient été violés.

« L’ensemble du dossier, écrit-il, démontre que la législature de Louisiane a mis en balance diverses préoccupations politiques – y compris la protection de certains titulaires – avec la race, sans qu’aucun facteur ne prédomine sur l’autre. »

Cette décision est le dernier point en date d’une longue bataille juridique sur la forme des circonscriptions du Congrès de Louisiane et intervient alors que d’autres États du Sud ont également été contraints par les tribunaux de redessiner les limites des circonscriptions en raison d’accusations de discrimination raciale.

La Louisiane a été obligée de redessiner les circonscriptions du Congrès après le recensement de 2020 pour prendre en compte l’évolution de la population. Le recensement a révélé que la population noire de l’État avait augmenté de 3,8 % au cours de la dernière décennie, ce qui signifie qu’environ un tiers de la population totale était noire. Mais sur la carte dressée par le Parlement sous contrôle républicain, un seul des six districts du Congrès avait une population majoritairement noire.

En juin 2022, un juge fédéral a estimé que la carte avait été tronquée sur le plan racial et avait illégalement affaibli le pouvoir électoral des électeurs noirs. Le juge a ordonné aux législateurs de créer une autre circonscription qui donnerait aux électeurs noirs la possibilité d’élire le candidat de leur choix. Mais la carte contestée a toujours été utilisée lors des élections de 2022.

D’autres États du Sud ont également reçu l’ordre de redessiner leurs cartes après une décision surprise de la Cour suprême américaine l’année dernière, dans laquelle les juges ont rejeté les limites du Congrès de l’Alabama, estimant qu’elles ne tenaient pas suffisamment compte de la population noire de l’État. La décision a réaffirmé la loi sur le droit de vote de 1965, qui avait été affaiblie au fil des années par la majorité conservatrice du tribunal.

Les critiques de la décision de mardi ont fait valoir que les répercussions en Louisiane pourraient s’étendre au-delà d’une seule élection, voire de divisions partisanes. Ashley Shelton, qui dirige la Power Coalition for Equity and Justice, qui faisait partie de la contestation de la carte originale de 2020, a déclaré qu’elle et d’autres ne se décourageaient pas.

« Nous continuerons à nous battre pour une carte qui reflète nos communautés, qui honore la promesse du Voting Rights Act », a déclaré Mme Shelton, « et qui respecte les voix des milliers de Louisianais qui se sont engagés tout au long du processus de redécoupage. Nous avons été clairs dès le premier jour dans notre appel en faveur d’une carte juste et représentative.

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