Les Gazaouis terrifiés attendent une avancée israélienne dans la ville vers laquelle ils ont fui

Les habitants pétrifiés de Rafah, dans la ville frontalière méridionale exiguë de Rafah, se sont précipités pour échapper aux bombardements samedi alors qu’ils se préparaient à fuir une offensive terrestre israélienne attendue, redoutant la perspective de chercher à nouveau la sécurité dans un endroit où il y a peu, voire aucune, d’options pour échapper à la guerre.

Les responsables israéliens ont déclaré que la prochaine phase de leur effort pour détruire le Hamas se déroulerait à Rafah, et vendredi, le bureau du Premier ministre Benjamin Netanyahu a annoncé que « toute action violente à Rafah nécessiterait l’évacuation de la population civile des zones de combat. »

Le gouvernement israélien n’a pas précisé où les civils seraient censés se rendre. Rafah se trouve le long de la frontière avec l’Égypte, qui a jusqu’à présent refusé d’accueillir des réfugiés palestiniens, craignant pour sa propre sécurité et craignant que le déplacement ne devienne permanent et ne sape les aspirations palestiniennes à un État.

Samedi, l’Allemagne, la Grande-Bretagne, la Jordanie et l’Arabie Saoudite se sont joints au chœur international condamnant l’intention déclarée d’Israël d’étendre son invasion terrestre dans la ville. Des groupes humanitaires, le secrétaire général des Nations Unies et des responsables de l’administration Biden ont averti qu’une attaque israélienne sur Rafah serait désastreuse.

“Une offensive de l’armée israélienne sur Rafah serait une catastrophe humanitaire”, a déclaré Annalena Baerbock, la ministre allemande des Affaires étrangères, dans un communiqué sur les réseaux sociaux. « Les habitants de #Gaza ne peuvent pas disparaître dans les airs. »

Le ministre britannique des Affaires étrangères, David Cameron, a déclaré sur les réseaux sociaux qu’il était « profondément préoccupé par la perspective d’une offensive militaire à Rafah ».

Nabil Abu Rudeineh, porte-parole de l’Autorité palestinienne en Cisjordanie occupée par Israël, a appelé samedi les États-Unis à faire pression sur Israël pour qu’il mette fin à ce qu’il a appelé « les massacres génocidaires » de civils palestiniens. Israël nie avoir commis un génocide ou avoir délibérément ciblé des civils. Les États-Unis soutiennent fortement Israël depuis qu’ils ont lancé la guerre à Gaza le 7 octobre, après une attaque menée par le Hamas dans le sud de Gaza. Washington envoie des milliards d’armes et d’autres aides militaires à l’armée israélienne.

M. Netanyahu a cherché samedi à apaiser les inquiétudes du public après que Moody’s, citant la guerre prolongée avec le Hamas et ses effets sur les finances d’Israël, ait abaissé la note de crédit d’Israël pour la première fois depuis des années. Qualifiant l’économie israélienne de « robuste », il a déclaré dans un communiqué que les dégâts seraient réparés après la fin de la guerre avec le Hamas.

Les inquiétudes – concernant des pertes de vies humaines dévastatrices, une interruption de l’aide humanitaire et un nouvel épuisement des services essentiels – sont apparues alors que les forces israéliennes bombardaient Rafah et d’autres parties du sud de Gaza avec des frappes aériennes, ont rapporté les médias palestiniens. Plusieurs personnes ont été tuées lorsque les frappes aériennes israéliennes ont frappé un véhicule et des maisons où s’abritaient des personnes déplacées.

Les frappes aériennes continues ont terrifié plus de la moitié des 2,2 millions d’habitants de Gaza qui ont trouvé refuge à Rafah pendant quatre mois de bombardements israéliens et d’avertissements de l’armée israélienne de fuir vers le sud. Ils ont fui les combats et la destruction ailleurs pour se regrouper dans une ville où trouver suffisamment de nourriture, d’eau et de médicaments est devenu un combat quotidien.

Les loyers ont grimpé en flèche et plusieurs familles partagent de petits appartements. Les camps de tentes ont envahi la plupart des zones ouvertes. La nourriture et le carburant sont devenus si rares que certaines personnes ont commencé à brûler de vieux vêtements et des pages de livres pour chauffer des haricots en conserve et cuire du pain plat.

La surpopulation a déjà mis à rude épreuve les ressources de la région, et de nouveaux déplacés continuent d’arriver alors que les combats font rage dans la ville de Khan Younis, au nord.

“C’est tres mauvais; le niveau d’hygiène est très faible », a déclaré Fathi Abu Snema, 45 ans, qui s’est réfugié avec sa famille dans une école des Nations Unies à Rafah depuis le début de la guerre. « Ici, nous ne mangeons que des aliments en conserve, ce qui est tout sauf sain. Tout le reste coûte très cher.

Il craignait que de nombreuses personnes meurent si Israël envahissait Rafah. «Je préfère mourir ici», dit-il. « Il n’y a pas un seul endroit sûr où aller à Gaza. Vous pourriez vous faire tuer n’importe où, même dans la rue.

Sana al-Kabariti, pharmacienne et experte en soins de la peau, a fui la ville de Gaza pour s’installer à Rafah, où sa maison et sa clinique ont depuis été détruites, a-t-elle expliqué.

Même si la guerre devait s’arrêter bientôt, elle s’attend à ce que ses services de soins de la peau suscitent peu d’intérêt, car les gens se concentreraient sur la reconstruction de leurs maisons et de leurs vies, a-t-elle déclaré.

« Je suis inquiète pour mon avenir à Gaza », a déclaré Mme al-Kabariti, 33 ans. « Je dois vraiment quitter la bande. »

Plus de 27 000 personnes ont été tuées par Israël à Gaza au cours de la guerre de quatre mois, selon les autorités sanitaires de la région. L’attaque menée par le Hamas le 7 octobre a tué environ 1 200 personnes et conduit à l’enlèvement de plus de 250 autres, selon des responsables israéliens.

M. Netanyahu a signalé cette semaine qu’Israël avait l’intention de pousser plus au sud, dans ce qu’il a décrit comme le dernier bastion du Hamas dans l’enclave. Son bureau a déclaré dans un communiqué qu’il serait impossible d’atteindre l’objectif déclaré d’Israël d’écraser le pouvoir du Hamas à Gaza sans détruire ce qu’il considère être les quatre bataillons du groupe à Rafah. Le « plan combiné » de l’armée devrait à la fois « évacuer la population civile et renverser les bataillons », indique le communiqué.

La crise à Rafah reflète la situation désastreuse qui règne dans l’enclave. Le Programme alimentaire mondial a averti le mois dernier que l’ensemble de la population du territoire de Gaza souffrait d’un niveau d’insécurité alimentaire critique, voire pire. Fin décembre, l’agence a déclaré que neuf personnes sur dix mangeaient moins d’un repas par jour, et la situation s’est aggravée alors que les groupes humanitaires peinent à acheminer le peu d’aide qui arrive à Gaza.

Um Mohammad Abu Awwad, une mère de famille de 35 ans, a déclaré que sa famille réfugiée dans le nord du territoire n’avait pas pu trouver de farine à acheter depuis des semaines. Même lorsque la farine était disponible, dit-elle, un sac coûterait environ 200 dollars – une somme impossible pour leur famille, qui n’a aucun revenu en raison de la guerre.

Mme Abu Awwad a déclaré qu’elle a dû recourir à la mouture du foin et du fourrage pour animaux pour remplacer la farine. Mais même les aliments pour animaux deviennent désormais plus chers, dit-elle.

« Nous voulons de la nourriture et de l’eau pour maintenir nos enfants en vie », a déclaré Mme Abu Awwad dans un message vocal la semaine dernière. « Les adultes peuvent survivre, mais les enfants meurent de faim. »

Elle s’appelle Abuheweila, Abou Bakr Bashir et Aaron Boxerman rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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