Les États-Unis et Israël luttent contre des visions divergentes sur la fin de la guerre à Gaza

Vers la fin d’un voyage éclair au Moyen-Orient cette semaine, le secrétaire d’État Antony J. Blinken a terminé ses réunions avec le président israélien et les proches des otages américains détenus par le Hamas, a quitté son hôtel en bord de mer à Tel Aviv et a serré la main des manifestants rassemblés à l’extérieur.

Il les a regardés dans les yeux et a déclaré qu’il y avait un nouvel accord de cessez-le-feu sur la table que le Hamas devrait accepter.

« Ramener vos proches à la maison est au cœur de tout ce que nous essayons de faire, et nous n’aurons de repos que lorsque tout le monde – homme, femme, soldat, civil, jeune, vieux – sera de retour chez lui », a-t-il déclaré.

Cette démonstration publique d’empathie envers des manifestants frustrés est quelque chose que le Premier ministre Benjamin Netanyahu a évité depuis le début de la guerre en octobre. Et, dernièrement, il a concentré ses récents commentaires publics sur une offensive terrestre imminente – une invasion de la ville de Rafah dans le sud de Gaza « avec ou sans » un accord de cessez-le-feu, comme l’a dit mardi le dirigeant israélien.

Bien que ce ne soit pas la première fois que M. Netanyahu promet d’envahir le dernier bastion du Hamas à Gaza, les responsables américains ont été surpris par le moment choisi pour ce commentaire. Menacer une offensive à Rafah peut faire pression sur le Hamas pour qu’il accepte l’accord – mais seulement si les dirigeants du Hamas pensent que la libération des otages des prisonniers palestiniens et une pause de six semaines dans les combats pourraient éventuellement conduire à un cessez-le-feu permanent et éviter une bataille sanglante à Rafah. , où plus d’un million de Gazaouis déplacés ont cherché refuge, selon les responsables.

Près de sept mois de guerre, les objectifs déclarés et les efforts diplomatiques des États-Unis et d’Israël semblent plus éloignés que jamais – un écart qui continue de se creuser sous les impératifs politiques nationaux du président Biden et de M. Netanyahu.

M. Biden et ses principaux collaborateurs envisagent une voie qui impliquerait que le Hamas libère environ trois douzaines d’otages en quelques semaines ; les deux parties adoptent un cessez-le-feu temporaire qui conduit à un cessez-le-feu permanent et à plusieurs libérations d’otages ; et d’importantes nations arabes, dont l’Arabie saoudite, acceptant de participer aux efforts de reconstruction et de sécurité, ainsi qu’à la normalisation des relations diplomatiques avec Israël.

Les responsables israéliens ont récemment fait preuve d’une certaine flexibilité quant aux termes de l’accord de cessez-le-feu, affirmant qu’ils réduiraient le nombre d’otages que le Hamas devrait libérer lors du premier cycle de 40 à 33.

Pourtant, même si Israël a cédé sur ces points, M. Netanyahu a rejeté l’idée d’un cessez-le-feu permanent et a redoublé sa promesse publique d’éradiquer le Hamas et de nombreux combattants qui, selon lui, restent à Rafah – malgré une croyance largement répandue parmi les responsables américains. que son objectif est inaccessible.

Les responsables américains s’opposent à l’invasion de Rafah et affirment qu’Israël devrait mener des opérations précises contre les dirigeants du Hamas, et non une attaque majeure. Lorsque M. Blinken a rencontré M. Netanyahu à Jérusalem mercredi, il a réitéré la « position claire » des États-Unis sur Rafah, a déclaré Matthew Miller, porte-parole du Département d’État.

Les pressions exercées sur l’administration Biden sont également claires. La coalition électorale libérale de M. Biden pourrait se briser à mesure que l’opposition à son soutien indéfectible à Israël dans la guerre se renforce, compromettant ainsi ses chances de vaincre Donald J. Trump, le candidat républicain, en novembre. Les étudiants qui protestent contre la politique de M. Biden sur les campus universitaires américains et la répression policière qui en résulte ont encore davantage mis la question sous les projecteurs.

Et les États-Unis se retrouvent à détourner les critiques de leurs partenaires et gouvernements arabes d’Asie, d’Afrique et d’Amérique latine, et à protéger Israël des résolutions pro-palestiniennes des Nations Unies. Au milieu des cris d’hypocrisie contre Washington, il est clair que le soutien de M. Biden à Israël rendra plus difficile pour lui d’obtenir le soutien des politiques américaines visant à contrer la Russie et la Chine, en particulier dans les pays du Sud.

M. Blinken est aux prises avec les défis. Lundi, premier jour de sa tournée actuelle au Moyen-Orient, lors de réunions avec des responsables arabes et européens dans la capitale saoudienne, Riyad, il a orienté les discussions vers une libération d’otages et des plans de reconstruction d’après-guerre à Gaza. Il a fait de l’aide humanitaire le thème de son escale en Jordanie le lendemain.

Lorsque les journalistes l’ont interrogé sur l’insistance de M. Netanyahu sur une offensive sur Rafah, M. Blinken a déclaré que l’accord de cessez-le-feu et l’aide humanitaire étaient au centre des efforts américains.

Les manifestants israéliens devant l’hôtel de M. Blinken à Tel Aviv étaient sur la même longueur d’onde. Ils ont placé leurs espoirs dans le gouvernement américain plutôt que dans les leurs pour mettre fin à la crise, qui a commencé quand environ 1 200 Israéliens ont été tués dans les attaques menées par le Hamas le 7 octobre et environ 250 ont été pris en otages. Plus de 34 000 Palestiniens ont été tués lors de la campagne aérienne de représailles de l’armée israélienne et de l’invasion terrestre.

« SOSUSA, vous seul pouvez sauver la situation », scandaient les manifestants. “Merci, Biden, merci, Blinken.”

M. Biden et M. Netanyahu s’affrontent également sur ce que les Américains appellent une solution politique à long terme au conflit israélo-palestinien vieux de plusieurs décennies. Les Américains travaillent sur un plan pour que l’Arabie Saoudite et peut-être d’autres pays arabes acceptent de normaliser leurs relations avec Israël – mais seulement si le gouvernement israélien s’engage sur une voie concrète avec des délais fermes pour la fondation d’une nation palestinienne. M. Netanyahu s’y oppose, tout comme de nombreux Israéliens.

Pourtant, M. Biden maintient son soutien général à Israël dans la guerre, et il n’a pas posé de conditions sur l’aide militaire ou les ventes d’armes, ce que réclament même les analystes centristes de la politique étrangère et les anciens responsables américains.

M. Netanyahu, qui s’accroche au pouvoir malgré une dégradation de sa position internationale et nationale, est confronté à une série de choix apparemment mutuellement exclusifs. Il est pris entre les pressions concurrentes exercées par l’administration Biden et les membres d’extrême droite de sa coalition gouvernementale, dont le soutien est crucial pour la survie de son gouvernement.

Ses ministres d’extrême droite menacent de démissionner si l’opération Rafah, tant vantée, est suspendue. Bezalel Smotrich, le ministre ultranationaliste des Finances, a décrit l’accord d’otages sur la table comme « une dangereuse capitulation israélienne et une terrible victoire pour le Hamas ». Itamar Ben-Gvir, le ministre d’extrême droite de la Sécurité nationale, a déclaré mardi qu’il avait « averti » M. Netanyahu des conséquences s’il ne se rendait pas à Rafah et acceptait plutôt un « accord imprudent » mettant fin à la guerre.

Les centristes qui ont rejoint le gouvernement de M. Netanyahu en octobre, apportant ainsi une légitimité populaire plus large à ses efforts de guerre, ont fait savoir qu’ils ne toléreraient pas de décisions fondées sur des considérations politiques plutôt que sur l’intérêt national.

L’opinion publique israélienne aspire simultanément au retour des otages et à la défaite du Hamas, même si elle est divisée sur les perspectives d’une victoire absolue.

Un sondage commandé cette semaine par Kan, la chaîne publique israélienne, a indiqué que 54 pour cent des personnes interrogées étaient favorables à un accord initial qui verrait la libération des otages les plus vulnérables au cours d’un cessez-le-feu de 40 jours. Près de la moitié des personnes interrogées – 47 pour cent – ​​ont déclaré qu’elles soutiendraient un accord global pour tous les otages et la fin de la guerre.

« L’avenir politique de Netanyahu dépend de l’issue de la guerre », a déclaré Nachman Shai, ancien ministre du gouvernement et expert en diplomatie et sécurité israéliennes. “Il ne peut pas jongler avec toutes les balles.”

Pour l’instant, disent les critiques de M. Netanyahu, il tergiverse. Certains disent qu’il compte sur les dirigeants du Hamas pour rejeter l’accord d’otages proposé, d’autres qu’il est retenu captif par les ministres d’extrême droite de son gouvernement. Les deux points de vue pourraient être valables.

Une caricature politique parue mercredi dans le Yediot Ahronot, un journal hébreu populaire, montrait M. Netanyahu assis à son bureau portant la mention « Premier ministre d’Israël », examinant la proposition d’accord d’otages et déclarant : « Cela ne conviendra jamais à mes managers ».

https://www.ctptimes.com

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