Les équipes sur le site de l’effondrement du pont travaillent à l’enlèvement du premier morceau de débris

Samedi, les équipes de Baltimore travaillaient à retirer le premier morceau d’épave de l’eau après l’effondrement du pont Francis Scott Key, un signe tangible de progrès dans l’effort colossal visant à rouvrir la voie navigable très fréquentée.

Le contre-amiral Shannon Gilreath, de la Garde côtière américaine, a déclaré lors d’une conférence de presse que son équipage avait pour objectif de soulever le premier segment du pont “juste au nord de ce chenal de navigation à fort tirant d’eau”. Il a ajouté : « Tout comme lorsque vous courez un marathon, vous devez faire les premiers pas. »

Le pont était un lien de transport essentiel vers l’un des plus grands ports des États-Unis, et son effondrement coûte des millions de dollars à la région et au pays à mesure qu’il reste hors service. Plus de 8 000 travailleurs sur les quais ont été directement touchés, a déclaré le gouverneur Wes Moore du Maryland.

M. Moore a déclaré que couper et retirer les sections nord du pont “nous permettra éventuellement d’ouvrir un canal restreint temporaire qui nous aidera à mettre plus de navires dans l’eau autour du site de l’effondrement”.

Les responsables supervisant le nettoyage ont ajouté samedi que les équipes de sauvetage utiliseront des découpeuses à essence pour séparer systématiquement les sections du pont en acier, qui seront ensuite transportées vers un site d’élimination.

Les travaux ont eu lieu moins d’une semaine après qu’un porte-conteneurs géant connu sous le nom de Dali a subi une panne de courant complète et a heurté le pont, tuant six ouvriers du bâtiment et faisant tomber le pont dans la rivière Patapsco.

Les restes de deux des hommes ont été retrouvés, mais les recherches des autres, présumés morts, ont pris fin après que les autorités ont conclu que les conditions étaient trop dangereuses pour que les plongeurs tentent de les retrouver.

Samedi, M. Moore a déclaré que les autorités n’avaient pas oublié de rechercher les victimes disparues, toutes des immigrants du Mexique et d’Amérique centrale. “Dès que ces conditions changeront”, lui ont assuré les autorités compétentes, “les plongeurs sauveteurs retourneront à l’eau”.

La catastrophe a jeté un nuage particulièrement sombre sur la communauté hispanique croissante de Baltimore et de ses environs, où des communautés telles que Highlandtown, Dundalk et Glen Burnie ont été transformées par des vagues d’immigrants en provenance d’Amérique latine. Toutes les victimes avaient assumé la tâche souvent périlleuse de réparer les nids-de-poule et d’entretenir le pont.

Les autorités, les proches et les groupes de défense de la communauté latino-américaine ont identifié au moins cinq des victimes : José López, âgé d’une trentaine d’années ; Alejandro Hernandez Fuentes, 35 ans, de Baltimore ; Dorlian Ronial Castillo Cabrera, 26 ans, de Dundalk, Maryland ; Miguel Luna, âgé d’une quarantaine d’années et originaire du Salvador ; et Maynor Yasir Suazo Sandoval, âgé d’une trentaine d’années et originaire du Honduras.

Les corps de M. Fuentes et de M. Cabrera ont été retrouvés mercredi, ont indiqué les autorités.

M. Moore a pris un moment samedi pour s’adresser aux familles des victimes en espagnol. « Ils sont dans nos cœurs. Ils sont dans nos pensées, aujourd’hui et pour toujours », a-t-il déclaré.

Debout non loin de l’épave, M. Moore a répété samedi que les responsables de l’État et du gouvernement fédéral avaient un long chemin à parcourir pour se rétablir. Mais il a déclaré qu’au moins 377 personnes travaillaient dans le cadre de l’opération de reconstruction et que le rythme du projet, 24 heures sur 24, allait s’accélérer dans les prochains jours.

“Nous allons agir le plus vite possible”, a-t-il déclaré.

Anna Betts rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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