Les électeurs finlandais choisiront un président qui façonnera une nouvelle ère pour l’OTAN

Les Finlandais éliront dimanche un nouveau président lors des premières élections nationales depuis que le pays a rejoint l’OTAN, choisissant un dirigeant qui jouera un rôle essentiel dans la définition du rôle du pays dans l’alliance à une époque de relations de plus en plus tendues avec la Russie.

L’élection ne suscite généralement que peu d’attention au-delà des frontières de ce pays d’Europe du Nord peu peuplé de 5,6 millions d’habitants. Mais la Finlande, le plus récent membre de l’OTAN, partage la plus longue frontière avec la Russie – quelque 830 milles – et sa politique revêt un intérêt particulier pour ses alliés européens et américains à mesure que l’ordre géopolitique change.

La puissance américaine est défiée par Moscou et Pékin, et l’Europe est aux prises avec sa plus grande guerre terrestre depuis la Seconde Guerre mondiale. Dans le même temps, l’engagement américain à aider l’Ukraine semble de plus en plus remis en question, et une élection présidentielle américaine imprévisible se profile.

Le président finlandais est responsable de la politique étrangère et celui qui gagnera portera la responsabilité principale de guider le pays dans un monde en mutation.

“Le futur président aura un impact sur le type de pays de l’OTAN que sera la Finlande à l’avenir”, a déclaré Jenni Karimaki, analyste politique à l’Université d’Helsinki. « L’adhésion à l’OTAN est l’une des choses qui suscitent l’intérêt pour ces élections – et bien sûr pour la situation politique mondiale dans son ensemble. »

La décision de la Finlande d’adhérer à l’OTAN marque une rupture radicale avec des décennies de Le non-alignement, ainsi que les risques et les responsabilités liés à la nouvelle place du pays dans le monde ont dominé la campagne pour savoir qui devrait succéder au populaire Sauli Niinisto, dont le deuxième mandat de six ans expire en mars.

Les deux candidats qui se sont qualifiés pour le second tour dimanche – Alexander Stubb, du Parti de la coalition nationale de centre-droit, et Pekka Haavisto, de la Ligue verte de centre-gauche – ont tous deux fortement soutenu la décision d’adhérer à l’OTAN et ont pris une décision ferme. vue linéaire sur la Russie. Les différences entre eux sont principalement stylistiques.

M. Stubb, un ancien Premier ministre qui a obtenu le plus de voix au premier tour, a mis en avant ses références en matière de sécurité.

“Je suis aussi belliciste que les meilleurs d’entre eux, cela ne fait aucun doute”, a-t-il déclaré au New York Times.

Il a déclaré que contrer la Russie était devenu plus difficile à l’ère de la guerre hybride.

Les cyberattaques se sont multipliées, et des pirates informatiques russes en ont revendiqué la responsabilité.

L’un des problèmes les plus préoccupants pour les électeurs a été l’augmentation soudaine du nombre de demandeurs d’asile entrant en Finlande par la frontière russe, que beaucoup en Finlande considèrent comme un signal de la Russie en réponse à son adhésion à l’OTAN. Moscou avait prévenu qu’il y aurait des « contre-mesures » si la Finlande rejoignait l’OTAN.

« La frontière entre guerre et paix est devenue floue », a déclaré M. Stubb. “Les Russes sont très doués dans la guerre hybride.” Il a ajouté : « Ils feront tout pour intimider ou déstabiliser la Finlande et surtout l’opinion publique. Mais jusqu’à présent, ils ont totalement échoué.

M. Haavisto, qui a été ministre des Affaires étrangères de 2019 à 2023, a utilisé ses références en tant que l’un des principaux négociateurs pour l’entrée de la Finlande dans l’OTAN pour montrer que sa position à l’égard de la Russie est tout aussi dure. Mais il s’est également montré méfiant à l’égard des positions les plus bellicistes. Son identité a été façonnée au fil des années en tant que négociateur de paix pour les Nations Unies, la Finlande et l’Union européenne.

La différence dans l’approche des deux candidats est apparue clairement lors de l’un des débats. Lorsqu’on leur a demandé s’ils répondraient à un appel de félicitations du président russe Vladimir V. Poutine s’ils remportaient les élections, les deux se sont séparés : M. Stubb a répondu qu’il ne le ferait pas. Mais M. Haavisto a dit qu’il le ferait.

Seules quelques autres positions distinguent véritablement les candidats, comme leur position sur les armes nucléaires. M. Stubb a déclaré qu’il serait prêt à permettre à l’alliance de transporter ses armes nucléaires sur le territoire finlandais, tandis que M. Haavisto a déclaré qu’il ne le ferait pas.

La question reste toutefois hypothétique, car la loi finlandaise actuelle interdit les armes nucléaires sur le territoire finlandais et le président ne peut pas légiférer.

M. Haavisto a parcouru le pays pour organiser des séances d’écoute dans les stations-service, un lieu de rencontre courant dans les petites villes de la Finlande rurale.

Il a également organisé plusieurs événements de campagne qu’il a lui-même DJ sous son surnom de DJ Pexi, jouant de tout, des Beatles au punk belge. L’un des derniers événements de sa campagne a été un concert auquel ont joué plusieurs musiciens finlandais célèbres.

“Voter pour Pekka Haavisto est important pour moi, car je veux conserver un dernier morceau de paix dans un monde de plus en plus belliqueux”, a déclaré Eino Nurmisto, un influenceur des médias sociaux qui a assisté au concert.

M. Stubb, un athlète passionné, a commencé le deuxième tour de sa campagne par une marche dans le centre d’Helsinki et a organisé des événements de campagne de ski de fond. Il a également ouvert une série de cafés à travers le pays, où les électeurs peuvent s’arrêter et échapper aux températures glaciales avec du café, des friandises et du matériel de campagne.

“Nous vivons une époque qui sera très importante pour l’avenir de la Finlande”, a déclaré Claes-Henrik Taucher, en se réchauffant dans un café d’Helsinki avec un café.

Au-delà de la Russie, il existe une autre préoccupation, outre-Atlantique : que sera l’adhésion de la Finlande à l’OTAN si Donald J. Trump, un critique virulent de l’alliance qui a même suggéré aux États-Unis de la quitter, remporte l’élection présidentielle de novembre ?

« Toute la décision d’adhérer à l’OTAN reposait sur l’idée que les États-Unis, les Américains, sont là pour rester et que leur engagement est durable », a déclaré Matti Pesu de l’Institut finlandais des affaires internationales. “Si les États-Unis décidaient d’affaiblir leur engagement, ce serait une immense ironie et cela affaiblirait la valeur de dissuasion de l’adhésion de la Finlande à l’OTAN.”

https://www.ctptimes.com

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