Les églises noires de Géorgie s’unissent pour mobiliser les électeurs sur un champ de bataille clé

Deux des plus grands groupes religieux noirs de Géorgie s’unissent formellement pour la première fois pour mobiliser les électeurs noirs dans cet État du champ de bataille à l’approche de l’élection présidentielle de novembre.

Les deux congrégations, l’Église épiscopale méthodiste africaine et l’Église épiscopale méthodiste chrétienne, prévoient de combiner leurs ressources et leurs plus de 140 000 paroissiens dans l’État pour le programme de sortie du vote, qu’elles devraient annoncer lundi à le Capitole de Géorgie.

Leurs efforts, qui pour l’instant seront concentrés uniquement en Géorgie, visent à redynamiser l’Église noire en tant que puissant moteur de la participation électorale à un moment où les sondages nationaux indiquent un manque d’énergie politique parmi les Noirs américains – et une perte d’enthousiasme pour le président Biden, qui doit son ascension à la Maison Blanche en 2020 à leur soutien.

Les deux Églises militent depuis longtemps pour étendre et protéger les droits civils et le droit de vote à travers le pays, mais elles n’ont généralement pas coordonné leurs messages ni partagé leurs ressources.

Aujourd’hui, cependant, leurs dirigeants, les évêques Reginald T. Jackson et Thomas L. Brown Sr., affirment qu’ils voient les enjeux des élections de cette année, ainsi que les lois récemment adoptées restreignant le droit de vote et restructurant les circonscriptions du Congrès en Géorgie, comme des raisons impérieuses de travailler vers un objectif commun.

“C’est grave, critique”, a déclaré l’évêque Brown de l’Église épiscopale méthodiste chrétienne, qui préside ses quelque 300 églises en Géorgie. « Nous devons faire preuve de leadership et nous devons nous assurer que notre population est responsabilisée et, en particulier dans les zones rurales de Géorgie, nous devons nous assurer que nous sommes sur le terrain. »

Il a déclaré à un autre moment que « dans le mouvement des droits civiques, au moins à la fin des années 60 en particulier », il y avait plus de « solidarité entre les églises au-delà des lignes confessionnelles ». Il a ajouté : « Je pense que nous avons en quelque sorte décliné après que certains de ces progrès aient été réalisés. »

La poussée des églises, dont les fidèles sont fortement démocrates, intervient alors que M. Biden lutte pour regagner son soutien parmi les électeurs noirs. Lors des élections de 2020, Donald J. Trump n’a remporté que 11 % des voix noires en Géorgie, selon les sondages à la sortie des urnes. Mais en octobre, un sondage du New York Times a révélé que M. Trump attirait 19 % des électeurs de l’État.

« Compte tenu de l’importance de cette élection et du fait que l’on entend partout dans le pays dire que les Noirs ne sont pas motivés à voter et que certains Noirs ont décidé qu’ils n’allaient pas voter, nous avons pensé qu’il était important de faire quelque chose ensemble de manière formelle », a déclaré Bishop. Jackson, qui préside plus de 500 églises épiscopales méthodistes africaines de Géorgie.

Le budget du programme de vote est modeste – entre 200 000 et 500 000 dollars – mais les dirigeants de l’Église affirment que l’objectif est de fournir aux deux Églises une seule voix directrice.

D’autres groupes confessionnels noirs s’efforcent également de faire voter cette année.

Le révérend Dr William J. Barber II de la Poor People’s Campaign, la coalition pour la justice économique inspirée par le révérend Dr Martin Luther King Jr., a annoncé jeudi une campagne d’engagement des électeurs dans 30 États qui devrait commencer le mois prochain. .

En décembre, le National Action Network et la Conférence des Églises noires nationales ont annoncé une campagne conjointe pour faire sortir le vote qui tentera également de répondre aux besoins urgents, comme la vaccination, dans de nombreuses communautés.

Les églises noires jouent depuis des décennies un rôle central dans la mobilisation des électeurs noirs, alimentant souvent les victoires démocrates. En Géorgie, ils ont massivement voté en 2020, aidant M. Biden à transformer l’État en bleu, et ils l’ont encore fait lors des campagnes sénatoriales de 2021 et 2022, que les démocrates ont également remportées.

La coopération entre les deux Églises constitue en partie une réponse à un réseau politique bien établi d’Églises évangéliques conservatrices à prédominance blanche en Géorgie et au-delà. Leurs fidèles constituent une circonscription républicaine clé qui a contribué à façonner les objectifs politiques du parti pendant des décennies. En Géorgie, les confessions évangéliques représentent plus de 50 pour cent de toutes les églises chrétiennes, tandis que la part des églises historiquement noires est de 16 pour cent, selon une étude du Pew Research Center.

“Malheureusement, au cours des 30 ou 40 dernières années, l’Église noire n’a pas été aussi persistante ou cohérente dans la motivation et l’éducation de notre communauté en ce qui concerne les problèmes qui les affectent”, a déclaré Mgr Jackson. « Et ce qui s’est produit, ce qui est vraiment frustrant pour moi, c’est que les évangéliques blancs ont utilisé cela comme une opportunité pour orienter de nombreuses personnes vers ce que nous croyons être une mentalité non chrétienne. »

Lors des élections de 2020, Mgr Jackson a dirigé un programme appelé Operation Voter Turnout, qui se concentrait sur l’éducation des électeurs, les campagnes d’inscription, l’assistance aux bulletins de vote par correspondance et une campagne de vote coordonnée le dimanche.

Désormais, les leçons de cet effort seront diffusées dans les congrégations des deux Églises. Leur programme comprendra des séances d’écoute régulières sur la politique et des ateliers sur le vote ; créer des « plans d’électeurs personnels » permettant aux fidèles de voter et de persuader leurs familles de faire de même ; et les efforts hebdomadaires d’inscription des électeurs.

« L’inscription des électeurs aura lieu tous les dimanches dans nos églises », a déclaré Cheryl Davenport Dozier, qui aide à coordonner les efforts d’engagement civique de l’Église AME en Géorgie. « Et dans les communautés rurales qui étaient encore sous le choc depuis la Covid, nous continuons à mener des activités de sensibilisation. »

Elle a ajouté : « Parfois, jusqu’à 100 personnes viennent, et nous aurons des formulaires d’inscription des électeurs sur place pour pouvoir atteindre les gens. » Même si certains de ceux qui se présentent sont sans abri, a-t-elle déclaré, « ils ont toujours le droit de voter ».

L’évêque Brown a déclaré que les séances d’écoute seraient particulièrement importantes pour aider les dirigeants de l’Église à comprendre pourquoi certains électeurs noirs de l’État se sentent apathiques.

“C’est une chose de lire sur l’apathie et le mécontentement à l’égard de l’administration Biden ou de qui que ce soit”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous devons organiser des séances d’écoute au cours desquelles nous pouvons dialoguer avec les gens sur le terrain sur ce qui se passe, quelles sont les insatisfactions, quelles sont les déceptions, et aborder autant que possible les faits et la détermination.”

En effet, les dirigeants des deux Églises estiment qu’il est encore temps de redynamiser l’un des groupes électoraux les plus influents de Géorgie.

“Indépendamment de ce que l’on dit, les Noirs croient dans les institutions qui sont en place pour protéger nos droits”, a déclaré le révérend Willie J. Barber II, qui travaille également sur les efforts d’engagement civique pour l’Église AME en Géorgie et a le même nom que M. Barber de la Poor People’s Campaign. « L’une de leurs inquiétudes est qu’ils estiment que cela pourrait facilement disparaître. Et comment allons-nous empêcher que cela se produise ? Comment vais-je maintenir la démocratie en vie pour que nous puissions continuer à vivre ?

https://www.ctptimes.com

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