Les démocrates du Sénat réintroduisent une législation pour légaliser la marijuana

Les démocrates du Sénat ont réintroduit mercredi une vaste législation visant à légaliser le cannabis au niveau fédéral, un changement de politique majeur bénéficiant d’un large soutien du public, mais il est peu probable qu’il soit adopté cette année avant les élections de novembre et dans un gouvernement divisé.

Le projet de loi, qui équivaut à une liste de souhaits démocrates pour une politique fédérale sur le cannabis, mettrait fin à l’interdiction fédérale de la marijuana en la retirant d’une liste de substances contrôlées. Le gouvernement classe actuellement cette drogue parmi les substances les plus dangereuses et les plus addictives.

La législation créerait un nouveau cadre réglementant le cannabis et taxerait l’industrie florissante du cannabis, rayerait certaines infractions fédérales liées à la marijuana des casiers judiciaires, élargirait la recherche sur les impacts de la marijuana sur la santé et consacrerait de l’argent fédéral à aider les communautés et les individus touchés par la guerre contre la drogue.

La mesure, qui a été introduite pour la première fois en 2022, était dirigée par les sénateurs Chuck Schumer de New York, chef de la majorité ; Ron Wyden de l’Oregon, président du comité des finances, et Cory Booker du New Jersey. Quinze autres sénateurs démocrates se sont portés co-parrains.

“Au fil des décennies, des millions d’Américains, le plus souvent des Américains de couleur, ont vu leur vie déraillée et détruite par l’échec de la guerre contre la drogue de notre pays”, a déclaré M. Schumer, le premier leader de la majorité à appeler à une légalisation fédérale, au Sénat. mercredi. « Au lieu de la guerre contre la drogue, notre projet de loi jetterait les bases de quelque chose de très différent : une approche juste, responsable et pleine de bon sens en matière de réglementation du cannabis. »

Il a réintroduit la mesure un jour après que le ministère de la Justice ait recommandé d’assouplir les restrictions sur le cannabis et de le déclasser à une classification inférieure sur la liste des substances contrôlées. Cette décision n’est pas allée aussi loin que certains partisans et de nombreux démocrates le réclamaient, mais il s’agissait d’un changement important reflétant les efforts de l’administration Biden pour libéraliser la politique en matière de marijuana.

“La reclassification du cannabis est une étape nécessaire et attendue depuis longtemps, mais ce n’est pas du tout la fin de l’histoire”, a déclaré M. Schumer. « Il est temps que le Congrès se réveille et fasse sa part en adoptant la réforme du cannabis que la plupart des Américains réclament depuis longtemps. Il est grand temps pour le Congrès de rattraper son retard sur l’opinion publique et sur la science.»

Mais malgré le soutien des principaux démocrates, il est très peu probable que le projet de loi soit adopté au Congrès au cours de cette année électorale. Les républicains, dont beaucoup se sont opposés à la légalisation fédérale du cannabis, contrôlent la Chambre et aucun n’a signé le projet de loi. Le Congrès s’est également efforcé d’accomplir même les tâches de gouvernance les plus élémentaires au milieu de profondes divisions au sein de la majorité républicaine à la Chambre. Et il reste peu de projets de loi incontournables, laissant leurs partisans sans nombreuses opportunités de les intégrer dans un ensemble législatif plus vaste.

Kevin Sabet, qui a été conseiller en matière de politique en matière de drogues sous les administrations Obama, Bush et Clinton, a mis en garde contre les dangers de la légalisation et a soutenu qu’un tel projet de loi « commercialiserait » l’industrie de la marijuana et créerait le « Big Tobacco 2.0 ».

« Ne commercialisons pas la marijuana au nom de la justice sociale », a déclaré M. Sabet, aujourd’hui président de Smart Approaches to Marijuana, un groupe de défense contre la légalisation. Tout en soutenant certains éléments du projet de loi, tels que la suppression des casiers judiciaires et la suppression des sanctions pénales pour la consommation de marijuana, il a déclaré que la légalisation consistait en fin de compte à « superdimensionner une industrie commerciale ».

“Et nous devons vraiment réfléchir longuement et sérieusement après notre horrible expérience avec Big Tobacco dans notre pays”, a-t-il déclaré, “si cela va être bon pour nous ou non.”

Néanmoins, la législation reflète un soutien croissant parmi les démocrates et dans tout le pays, tant dans les États à tendance républicaine que démocrate, en faveur de la légalisation de l’accès à la marijuana, en plus de la valeur politique potentielle de la question à l’approche d’une revanche électorale attendue entre le président Biden et l’ancien président Donald J. .Atout.

La légalisation, sous une forme ou une autre, est largement populaire à travers le pays, avec 88 % des Américains affirmant que la marijuana devrait être légale pour un usage médical ou récréatif, selon une enquête réalisée en janvier par le Pew Research Center. Vingt-quatre États ont légalisé de petites quantités de marijuana à des fins récréatives pour les adultes, et 38 États l’ont approuvée à des fins médicales. Et là où la légalisation de la marijuana est apparue sur les bulletins de vote des États, elle a gagné facilement, surpassant souvent les candidats des deux partis.

Les partisans de la légalisation ont souligné la puissance politique de la question pour tenter de convaincre les élus.

“Si quelqu’un regardait les feuilles de thé politiques, il devrait se rendre compte que s’opposer à la réforme de la politique sur le cannabis est une proposition perdante en tant que politicien”, a déclaré Morgan Fox, directeur politique de l’Organisation nationale pour la réforme des lois sur la marijuana, un groupe de défense. “C’est vraiment un point de ralliement pour les personnes soucieuses de la réforme de la politique relative au cannabis.”

Au moins un démocrate, le représentant Earl Blumenauer de l’Oregon, l’un des principaux défenseurs du cannabis au Congrès, a exhorté l’administration Biden à adopter une légalisation complète et à en faire un élément plus important de la campagne de réélection de M. Biden. Il a fait valoir que cette question pourrait aider le président à mobiliser les jeunes, dont le soutien à son égard a faibli, mais qui pourraient être cruciaux pour la victoire en novembre.

La décision de l’administration Biden de déclasser le cannabis sur la liste des substances contrôlées reflète également l’évolution du président sur la question. M. Biden a gracié des milliers de personnes reconnues coupables d’infractions non violentes liées aux drogues dans le but de remédier aux disparités raciales dans le système judiciaire. Et Karine Jean-Pierre, attachée de presse de la Maison Blanche, a souligné que M. Biden avait été « très, très clair : il ne croit pas que quiconque devrait être emprisonné ou poursuivi simplement pour avoir consommé ou possédé de la marijuana ».

Le bilan de M. Trump en matière de légalisation est plus mitigé. En 2018, son administration a autorisé les procureurs à appliquer de manière agressive les restrictions fédérales sur la marijuana dans les États qui avaient assoupli les interdictions sur cette drogue. M. Trump a par la suite semblé rompre avec son administration, affirmant qu’il était susceptible de soutenir une proposition législative laissant la légalisation aux États, et il a gracié plusieurs délinquants non violents en matière de drogue.

“Cela n’est pas vraiment un sujet qui revient dans les conversations, lors de rassemblements ou lors d’apparitions dans les médias, etc.”, a déclaré M. Fox. « On ne sait pas vraiment comment une future administration Trump traiterait le cannabis. »

Le Congrès envisage des projets de loi plus progressifs qui assoupliraient les restrictions sur la marijuana – par exemple en permettant aux entreprises légales de cannabis d’accéder aux services financiers – dont plusieurs bénéficient d’un soutien bipartite. Mais la plupart ne devraient pas bouger au cours de ce Congrès, compte tenu de l’opposition républicaine.

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