Les courses politiques dans le New Jersey, souvent bruyantes, sont des bananes cette année

La première dame du New Jersey est candidate au Sénat américain. Un ancien gouverneur qui a démissionné en disgrâce tente de faire un retour politique, en tant que maire. Deux membres du Congrès et une demi-douzaine d’autres sommités politiques se préparent à faire campagne pour le poste de gouverneur.

Le sénateur américain et son épouse sont accusés d’avoir accepté des pots-de-vin, et leur procès devant un tribunal fédéral devrait commencer peu avant les primaires de juin. Cela a contraint le fils du sénateur, membre du Congrès pour son premier mandat, à se battre plus durement pour conserver son siège.

Les cycles de campagne dans le New Jersey sont généralement longs et bruyants. Ils sont aussi souvent divertissants. Mais le nombre de combats politiques de grande envergure qui se dessinent cette année, combiné à un éventail de candidats atypiques se présentant dans des circonstances extraordinaires, ont donné lieu à un rythme précoce à couper le souffle.

“C’est vraiment l’un de ces cas où il faut avoir un tableau de bord à portée de main pour savoir qui est inclus et qui est absent et qui essaie d’accomplir quoi”, a déclaré Patrick Murray, directeur des sondages à l’Université de Monmouth.

Francis J. Giantomasi, un avocat démocrate influent dont le cabinet travaille pour les candidats des deux partis politiques du New Jersey, a déclaré que le cycle actuel ne ressemblait à aucun autre qu’il ait jamais vu.

« Le nombre de candidats viables et le nombre de courses disputées sont, à mon avis – et je fais cela depuis 45 ans – à un niveau record », a-t-il déclaré.

Samedi, Jon Bramnick, sénateur d’État, avocat et humoriste, a ajouté au carambolage, devenant le premier républicain à participer à la primaire de son parti pour le poste de gouverneur, une compétition dans plus d’un an et demi.

“J’ai des palpitations cardiaques”, a déclaré Ashley Koning, directrice du centre de vote de l’Université Rutgers, à propos de l’intensité précoce. “J’ai l’impression qu’on met tout dans un mixeur et que ça va devenir incontrôlable.”

M. Bramnick est un critique sans vergogne de l’ancien président Donald J. Trump, et sa candidature sera le premier véritable test pour savoir si les républicains du New Jersey peuvent retrouver leur tendance historiquement centriste, ou si la droite continuera à dominer l’agenda du parti de l’État.

“Je ne vais pas essayer d’enfiler l’aiguille”, a déclaré M. Bramnick, 70 ans, à propos du risque d’aliénation des partisans de M. Trump lors de la primaire. « Je ne pense pas que ce soit ce que veulent les gens. Ils veulent de l’authenticité.

Les explications de l’atmosphère de campagne surchauffée du New Jersey vont au-delà du scandale de corruption qui frappe actuellement l’ancien doyen de l’État démocrate, le sénateur Robert Menendez, accusé l’automne dernier d’avoir pris de l’argent et de l’or en échange de faveurs politiques.

La tendance à ce que les candidats se présentent plus tôt aux élections a prolongé le cycle de chaque campagne ces dernières années. Et depuis les élections générales de 2023, des règles de paiement plus souples et une augmentation des limites de financement des campagnes électorales ont permis aux candidats de demander plus d’argent à davantage de personnes.

“Les candidats déclarent plus tôt et les contributeurs interviennent plus tôt”, a déclaré Rebecca Moll Freed, associée basée à Newark dans un cabinet d’avocats international qui conseille des particuliers et des entreprises sur les limites des dons politiques depuis des décennies.

“C’est le plus fou que j’ai jamais vu”, a-t-elle ajouté.

Le gouverneur Philip D. Murphy, un démocrate, n’a pas le droit de se présenter à nouveau en raison de la limite de mandat, et l’élection pour choisir son successeur n’aura lieu qu’en novembre 2025.

Mais deux démocrates ont déjà annoncé leur candidature au poste de gouverneur : Steven Fulop, maire de Jersey City ; et Stephen Sweeney, l’ancien président du Sénat de l’État. Parmi les autres démocrates qui devraient rejoindre la course figurent les représentants Josh Gottheimer et Mikie Sherrill et le maire Ras Baraka de Newark.

M. Bramnick affrontera très probablement plusieurs adversaires principaux, dont Jack Ciattarelli, qui s’est approché à trois points de pourcentage de la victoire sur M. Murphy en 2021.

M. Ciattarelli, un ancien député de l’État, a déclaré qu’il attendait avec impatience une course disputée. « La concurrence nous rend meilleurs », a-t-il déclaré.

Même s’il existe des défis pratiques lorsque de nombreux candidats bien connus se disputent des ressources limitées – l’attention des médias, les contributions et, éventuellement, l’espace publicitaire – certains stratèges politiques y voient également un avantage.

Rob Horowitz participe à la campagne de Ravi Bhalla, le maire de Hoboken, contre le représentant Rob Menendez Jr., le fils du sénateur Menendez.

“Le grand nombre de primaires et de courses compétitives, qui augmenteront la participation, en fait un bon environnement pour être un challenger”, a déclaré M. Horowitz.

La course au Sénat américain compte déjà quatre candidats démocrates annoncés. Le représentant Andy Kim, qui en est à son troisième mandat au Congrès, a été le premier à intervenir, au lendemain de l’inculpation du sénateur Menendez. Larry Hamm, un militant bien connu de Newark, a rejoint la course le lendemain, suivi de Tammy Murphy, la première dame, et de Patricia Campos-Medina, une dirigeante syndicale.

La maire républicaine de l’arrondissement de Mendham, Christine Serrano Glassner, a annoncé sa candidature au Sénat et devra probablement faire face à plusieurs opposants principaux, dont Alex Zdan, un ancien journaliste de télévision, et Curtis Bashaw, propriétaire d’une chaîne d’hôtels de Cape May.

M. Menendez attend dans les coulisses, qui n’a pas exclu de se faire réélire bien qu’il ait été abandonné par la plupart des dirigeants démocrates de l’État.

“Toutes les options sont sur la table”, a déclaré vendredi M. Menendez par l’intermédiaire d’un porte-parole. “Le moment venu, j’en informerai les habitants du New Jersey.”

Ses chiffres dans les sondages sont cependant lamentables. Une enquête Rutgers publiée cette semaine a montré que seulement 9 pour cent des personnes interrogées considéraient M. Menendez favorablement. (L’enquête a été réalisée en décembre, avant que le sénateur ne commence à s’opposer publiquement aux accusations dont il fait l’objet.)

“Nous supposons tous que Menendez ne se présente pas – et nous n’en sommes pas sûrs”, a déclaré M. Murray de l’Université de Monmouth. “Et c’est une autre couche en plus de tout cela.”

La course au Sénat n’est peut-être même pas la compétition la plus inhabituelle de l’État. L’ancien gouverneur Jim McGreevey, qui a quitté la politique en 2004 après avoir annoncé qu’il était un « gay américain » ayant eu une liaison avec un homme de son équipe, espère désormais être élu maire de Jersey City.

La cacophonie qui en résulte pousse les candidats à se démener pour se faire entendre.

Tôt mercredi, M. Fulop a publié un fil sur Xla plateforme de médias sociaux anciennement connue sous le nom de Twitter, qui a annoncé la grande nouvelle de la journée quelques heures avant son annonce : New Jersey Transit s’apprêtait à augmenter les tarifs des bus et des trains de 15 %.

« Honnêtement, c’est frustrant et ce type de politique fait qu’il m’est difficile d’être positif à l’égard de l’administration Murphy », a écrit M. Fulop.

Peu de temps après, le bureau de M. Gottheimer – sous une abréviation en majuscules en gras pour « au cas où vous l’auriez manqué » – a envoyé aux journalistes par courrier électronique une lettre qu’il avait écrite à un média du New Jersey et qui critiquait implicitement la politique de M. Murphy. La lettre avait été publiée deux semaines plus tôt.

Mme Murphy a également intensifié sa rhétorique mercredi après que Tom Malinowski, ancien membre du Congrès démocrate pour deux mandats, ait soutenu M. Kim, son principal adversaire au Sénat. Dans un communiqué de presse, elle a présenté M. Malinowski comme un perdant pleurnichard qui, selon elle, avait perdu sa dernière campagne de réélection parce qu’il n’avait pas signalé rapidement les transactions boursières, une omission qui lui a valu une amende.

Mme Murphy, une riche candidate pour la première fois, a déclaré que les membres du Congrès ne devraient pas être autorisés à négocier des actions. (Elle n’a pas mentionné la refonte de la carte du Congrès de l’État, qui a été négociée par les alliés de son mari et a accru la difficulté de la candidature à la réélection de M. Malinowski.)

M. Bramnick, en déclarant sa candidature au poste de gouverneur, a utilisé l’humour et des noms bien connus.

George P. Bush, fils de Jeb Bush, ancien gouverneur de Floride, a soutenu M. Bramnick dans une vidéo (en espagnol et en anglais), tout comme John A. Boehner, ancien président de la Chambre.

L’annonce était accompagnée d’une vidéo montrant quatre hommes jouant au poker et invoquant une rivalité durable sur le nom d’une viande populaire pour le petit-déjeuner du New Jersey.

«Il l’appelle jambon de Taylor, pas rouleau de porc», dit l’un des hommes à propos de M. Bramnick. “Il a tout.”

Il a lancé sa campagne au Stress Factory, un club de comédie du Nouveau-Brunswick.

Karen J. Kessler, responsable des relations publiques du New Jersey spécialisée dans la communication de crise, a prédit que la saison électorale ne ferait que devenir « plus intense ».

« Ce n’est que le début d’une période frénétique », a-t-elle déclaré.

https://www.ctptimes.com

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