Les conservateurs britanniques subissent de nets revers lors des premiers résultats des élections locales

Le Parti conservateur britannique a subi des revers frappants vendredi lors des élections locales qui sont considérées comme un baromètre de la façon dont le parti se comportera lors des prochaines élections générales et un test clé pour le Premier ministre en difficulté, Rishi Sunak.

Seule une minorité des résultats avait été annoncée vendredi matin, mais les signes étaient déjà inquiétants, voire inattendus, pour les conservateurs de M. Sunak, qui sont derrière le parti travailliste d’opposition à deux chiffres dans les sondages nationaux depuis 18 mois.

Les conservateurs ont perdu plus de 120 sièges jusqu’à présent, dont six à Hartlepool, dans le nord-est de l’Angleterre, où ils avaient fait une percée après le Brexit, mais ont récemment perdu du terrain face au Parti travailliste renaissant.

Les travaillistes ont également remporté une élection spéciale pour un siège parlementaire dans Blackpool Sud, un district balnéaire, avec un énorme écart de voix au détriment des conservateurs, qui détenaient le siège mais ont raté de peu la troisième place, derrière Reform UK, un petit parti de droite. . L’ancien député conservateur, Scott Benton, a démissionné en mars après avoir été mêlé à un scandale de lobbying.

Le leader travailliste, Keir Starmer, l’a décrit comme une « victoire sismique » et le résultat le plus important de la journée, même si de nombreuses autres élections devaient encore être déclarées, dont certaines pourraient atténuer la douleur des conservateurs s’ils finissent par s’en sortir. victoires.

“C’est le seul concours où les électeurs ont eu la chance d’envoyer un message directement aux conservateurs de Rishi Sunak”, a déclaré M. Starmer, “et ce message est un vote écrasant pour le changement”.

Les conservateurs ont déclaré dans un communiqué que le vote à Blackpool Sud « serait toujours une élection difficile étant donné les circonstances spécifiques liées au précédent président sortant ».

Les électeurs se sont rendus aux urnes jeudi dans 107 villes d’Angleterre pour élire les membres des conseils locaux ainsi que 11 maires, notamment à Londres, dans les West Midlands et à Tees Valley, dans le nord-est de l’Angleterre. D’autres résultats seront annoncés tout au long de vendredi et du week-end.

Le parti de M. Sunak étant fortement divisé et le temps presse avant qu’il doive déclencher des élections générales d’ici janvier prochain, les résultats étaient étroitement surveillés. Alors que les analystes s’attendaient à ce que les conservateurs perdent un nombre important de sièges, un résultat pire que prévu pourrait galvaniser les critiques de M. Sunak au sein du parti pour tenter de le renverser et d’installer un autre chef.

Les alliés du Premier ministre espèrent que certaines victoires éclatantes – en particulier dans deux élections à la mairie régionale – rassureraient les législateurs conservateurs, stabiliseraient sa direction fragile et mettraient fin aux spéculations sur sa capacité à diriger le parti aux élections générales, attendues à l’automne.

Le résultat de l’une de ces courses, à Tees Valley, devrait être dévoilé vers midi vendredi, tandis qu’une autre, dans les West Midlands, n’est attendu que samedi. Lors des deux élections, les candidats conservateurs ont fait campagne davantage sur leur popularité personnelle que sur leur appartenance à un parti.

Même si les conservateurs remportent ces deux élections à la mairie, ils se préparent toujours à perdre au moins 400 sièges au conseil sur les 985 qu’ils défendent. Beaucoup de ces élections se déroulent dans des villes traditionnellement dominées par le parti travailliste, mais qui sont passés aux mains des conservateurs dans les années qui ont suivi le référendum sur le Brexit de 2016.

Pour rendre les choses plus difficiles, la dernière fois que bon nombre de ces courses ont eu lieu, en 2021, les conservateurs de M. Sunak connaissaient une période de popularité grâce au déploiement massif d’un vaccin contre le coronavirus par l’un de ses prédécesseurs, Boris Johnson. Cela signifie que les conservateurs pourraient avoir un long chemin à parcourir.

Outre Hartlepool, le Parti travailliste a pris le contrôle des conseils de Redditch, Thurrock et Rushmoor dans le Hampshire, bien qu’il ait connu un revers à Oldham, où il reste le plus grand parti, mais a perdu le contrôle global du conseil après que certains sièges soient tombés aux mains des indépendants. .

Pour M. Starmer, l’élection est l’occasion de montrer qu’il a une chance crédible de devenir le prochain Premier ministre britannique, comme le suggèrent les sondages actuels. Malgré les bons chiffres de son parti, peu d’électeurs semblent enthousiasmés par M. Starmer, considéré comme un homme politique compétent mais pas particulièrement charismatique.

Les électeurs de Londres devront attendre samedi pour savoir si leur maire, Sadiq Khan, a remporté un troisième mandat, le premier pour un maire de Londres depuis la création du poste en 2000. Une défaite de M. Khan face à son adversaire conservatrice, Susan. Hall, serait une grande surprise, dans la mesure où la capitale britannique penche politiquement à gauche, mais en supposant qu’il gagne, la marge de victoire sera surveillée pour déceler des signes de baisse de popularité.

Le défi majeur revient toutefois aux conservateurs. Une lourde perte de sièges pourrait démoraliser les fidèles du parti et paniquer les législateurs conservateurs, qui craignent d’être expulsés du Parlement lors des élections générales.

Depuis leur dernière élection écrasante en 2019, les conservateurs ont déjà évincé deux dirigeants, M. Johnson et Liz Truss. En renverser un troisième serait risqué, car il n’existe aucun remplaçant évident qui soit plus sûr que M. Sunak, qui était chancelier de l’Échiquier sous M. Johnson.

M. Johnson a rappelé jeudi son style de leadership désorganisé lorsqu’il s’est présenté à un bureau de vote sans la pièce d’identité avec photo nécessaire – une exigence qui avait été introduite par son propre gouvernement en 2022 – et a été refoulé (il est revenu plus tard avec le pièce d’identité appropriée).

Pour M. Sunak, les sondages sont désormais si désastreux que certains voient dans un nouveau leader le seul moyen possible d’éviter une défaite ruineuse aux élections générales. En janvier, un ancien ministre, Simon Clarke, a appelé le Premier ministre à démissionner, mais cela n’a pas réussi à fomenter une plus grande rébellion.

Pour ceux qui pensent qu’un tel pari vaut la peine d’être pris, les conséquences des élections locales pourraient être la dernière chance d’agir contre M. Sunak avant qu’il ne mette son parti en alerte pour les élections générales.

Les résultats lamentables des conservateurs aux élections locales de 2022 ont été un prélude à l’éviction de M. Johnson, mais pas le déclencheur : il a finalement été purgé deux mois plus tard après avoir mal géré un scandale sans rapport.

Les partisans de M. Sunak affirment qu’il peut bénéficier d’une baisse de l’inflation, des perspectives d’une reprise économique et de la mise en œuvre de son projet visant à placer les demandeurs d’asile sur des vols aller simple vers le Rwanda, une politique populaire parmi les conservateurs et de nombreux aider à repousser une menace du parti anti-immigration Reform UK.

Plus tôt cette semaine, le gouvernement a publié une séquence vidéo de demandeurs d’asile détenus en vue de leur expulsion vers le Rwanda.

https://www.ctptimes.com

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