Les combats reprennent à Gaza alors que le Hamas se reconstitue

Alors que l’armée israélienne a intensifié sa pression sur ce qu’elle appelle le dernier bastion du Hamas à Gaza, les combats de dimanche ailleurs dans l’enclave palestinienne ont donné lieu à des avertissements selon lesquels les militants pourraient rester une force pendant longtemps.

Des combats terrestres rapprochés entre les combattants du Hamas et les troupes israéliennes ont fait rage dans certaines parties du nord de Gaza au cours du week-end, ont déclaré les deux parties dimanche, alors même que l’attention du monde était largement concentrée sur la ville méridionale de Rafah, où Israël a intensifié ses opérations militaires la semaine dernière.

C’est devenu un scénario familier dans la bande de Gaza au cours de la guerre de sept mois : après des batailles rangées, Israël déclare une zone débarrassée du Hamas, pour ensuite y revenir une fois que les militants ont reconstitué leurs forces.

Dimanche, le secrétaire d’État Antony J. Blinken s’est dit préoccupé par le fait que l’échec d’Israël à établir un modèle pour la gouvernance de Gaza signifiait que ses victoires pourraient ne pas être « durables » et seraient suivies par « le chaos, l’anarchie et finalement par Encore le Hamas. »

L’avertissement de M. Blinken intervient alors que l’armée israélienne a déclaré que ses soldats avaient « éliminé un certain nombre » de combattants dans le quartier de Zeitoun, dans la ville de Gaza. Dans la ville voisine de Jabaliya, où les civils ont reçu l’ordre d’évacuer samedi, les troupes sont entrées dans la nuit après que des avions de combat ont frappé plus de deux douzaines de cibles, a indiqué l’armée. L’opération, dit-il, était « basée sur des informations des services de renseignement concernant les tentatives de regroupement du Hamas ».

Le Hamas a déclaré dimanche que ses combattants étaient engagés dans des « affrontements féroces » avec des soldats israéliens près de Jabaliya et que les combattants avaient tiré des obus de mortier de gros calibre sur les forces israéliennes à Zeitoun.

Aucune de ces affirmations n’a pu être vérifiée de manière indépendante.

Palestine TV, une chaîne affiliée à l’Autorité palestinienne, rivale du Hamas basée en Cisjordanie occupée par Israël, a diffusé des images montrant, selon elle, des civils, dont beaucoup de femmes et d’enfants, fuyant le nord de Gaza. Certains étaient à pied, tandis que d’autres étaient à vélo, en voiture ou entassés sur des charrettes tirées par des ânes.

« Je suis profondément affligé par la détérioration rapide des conditions de vie à Gaza », a déclaré le chef des droits de l’homme des Nations Unies, Volker Türk, dans un communiqué au sujet des combats dans le nord.

À Rafah, la ville la plus méridionale où plus d’un million de Palestiniens ont fui pour se mettre en sécurité depuis le début de la guerre en octobre, les Gazaouis étaient à nouveau en mouvement, craignant qu’Israël ne s’installe en force dans la ville.

Israël subit d’intenses pressions internationales – notamment de la part des États-Unis, son plus proche allié – pour ne pas lancer une invasion à grande échelle de Rafah. Les Israéliens se disent déterminés à éradiquer les militants qui ont mené les attaques du 7 octobre contre Israël.

Mais les principaux dirigeants du Hamas dans la bande de Gaza, y compris Yahya Sinwar, ne se cachent pas à Rafah, selon des responsables américains, des renseignements qui pourraient saper la justification israélienne des opérations militaires majeures dans la ville.

Les responsables américains affirment que les agences de renseignement israéliennes sont d’accord avec l’évaluation américaine. Les agences de renseignement des deux pays estiment que M. Sinwar n’a très probablement jamais quitté le réseau de tunnels sous Khan Younis, une grande ville du nord, selon des responsables américains. Les responsables américains se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter d’évaluations sensibles des renseignements.

Israël a néanmoins accru la pression sur Rafah.

La principale agence des Nations Unies aidant les Palestiniens à Gaza a déclaré dimanche matin qu’environ 300 000 personnes avaient fui Rafah au cours de la semaine dernière. Une autre organisation, le Programme alimentaire mondial, a averti qu’une invasion à grande échelle de la ville serait « catastrophique ».

La plus grande entreprise de télécommunications de Gaza a déclaré dimanche que le service Internet était interrompu dans certaines parties du sud de Gaza en raison des opérations militaires israéliennes. Et Médecins sans frontières a déclaré qu’elle avait commencé à orienter les 22 derniers patients d’un hôpital, l’hôpital de campagne indonésien de Rafah, vers d’autres établissements parce qu’elle ne pouvait « plus garantir leur sécurité ».

Dimanche, les citoyens israéliens célébraient le Memorial Day, un jour de deuil national qui a pris une dimension encore plus poignante cette année. A 20 heures, une sirène d’une minute a retenti dans tout le pays, immobilisant les piétons dans les rues et la circulation.

Même au cours d’une année normale, la commémoration des soldats et des victimes d’attentats terroristes est sacro-sainte en Israël, un petit pays où beaucoup connaissent des personnes tuées ou blessées à la suite du conflit israélo-palestinien qui dure depuis des décennies.

Environ 1 200 personnes ont été tuées et 250 prises en otages le 7 octobre, selon les autorités israéliennes. Depuis qu’Israël a lancé son invasion de Gaza, au moins 272 soldats ont été tués, selon l’armée. Plus de 34 000 Palestiniens ont été tués pendant la guerre et la plupart des habitants de Gaza ont été contraints de fuir leurs foyers, selon les responsables de Gaza.

Liam Pile rapporté de Tel Aviv, Aaron Boxerman de Jérusalem, et Éric Nagourney de New York. Le rapport a été fourni par Julian E. Barnes, Adam Entous et Mike Ives.

https://www.ctptimes.com

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