Les citoyens américains poussent Biden à aider les conjoints sans papiers à obtenir des cartes vertes

Lorsqu’Ashley de Azevedo s’est mariée en 2012, elle savait que sa citoyenneté américaine rendrait son mari, un immigrant brésilien, éligible à une carte verte. Ce qu’elle ne savait pas, c’est que pour obtenir la résidence permanente, il lui faudrait retourner au Brésil pendant 10 ans parce qu’il était entré illégalement aux États-Unis.

« C’était une réalité dévastatrice », a déclaré Mme Azevedo, 38 ans. «J’étais enceinte et il allait manquer des années de la vie de notre enfant.»

M. Azevedo est donc resté aux États-Unis, vulnérable à l’expulsion, mais avec sa femme et son fils, âgé de 12 ans.

Désormais, une politique envisagée par l’administration Biden pourrait offrir à M. Azevedo et à d’autres conjoints sans papiers une voie vers la résidence permanente qui ne les obligerait pas à quitter les États-Unis.

Les appels en faveur d’une telle démarche se sont multipliés dans certains milieux et pourraient donner au président Biden un coup de pouce politique dans les États du champ de bataille comptant d’importantes populations d’immigrés. Mais cette idée suscite de vives critiques de la part de certains républicains et des partisans de l’immigration, qui la considèrent comme un abus du pouvoir exécutif.

La nouvelle de cette proposition est intervenue quelques jours seulement après que l’administration ait pris des mesures attendues depuis longtemps pour rendre beaucoup plus difficile la demande d’asile, qui était devenue une voie presque certaine pour rester aux États-Unis et a contribué à générer des niveaux de migration records ces dernières années.

À seulement cinq mois de l’élection présidentielle, la Maison Blanche tente de répondre au mécontentement général suscité par l’afflux de migrants tout en essayant d’apaiser les inquiétudes des principales circonscriptions démocrates concernant la ligne plus dure de l’administration en matière d’immigration.

Les États-Unis offrent un chemin simple vers une carte verte et la citoyenneté pour les immigrants qui entrent légalement dans le pays et finissent par épouser un Américain. Mais dans le cadre de la lutte contre l’immigration clandestine il y a près de trente ans, le Congrès a rendu plus difficile l’obtention d’une carte verte par mariage pour les personnes qui traversaient la frontière sans visa, comme l’a fait M. Azevedo.

Dans presque tous les cas, ces immigrants sans papiers doivent retourner dans leur pays d’origine et y rester pendant des années pour achever le processus de résidence permanente, ce qui a conduit beaucoup d’entre eux à rester aux États-Unis et à risquer l’expulsion.

Selon le Migration Policy Institute, environ cinq millions d’Américains sont soit les conjoints, soit les enfants adultes d’immigrés sans papiers, et certains, dont Mme Azevedo, réclament de plus en plus clairement des changements pour leurs proches.

Une nouvelle politique pourrait bénéficier à environ 1,1 million de personnes sans papiers et aurait un impact particulièrement important dans les États clés, notamment le Nevada, l’Arizona et la Géorgie. Dans chacun de ces États, il y a plus de 100 000 électeurs inscrits dans des foyers « à statut mixte », selon l’American Immigration Business Coalition, qui représente des centaines d’entreprises et soutient le changement de politique proposé.

Le président exercerait son autorité pour accorder aux conjoints sans papiers une « libération conditionnelle sur place », une désignation qui leur permettrait de rester dans le pays, de travailler légalement et d’avoir accès à une voie menant à la résidence permanente.

Il s’agirait de l’aide la plus étendue accordée aux immigrants sans papiers depuis que le Congrès a adopté une loi en 1986 accordant l’amnistie à 2,7 millions de résidents illégaux.

Et cela surviendrait 12 ans après que le président Barack Obama ait utilisé son pouvoir exécutif pour créer DACA, ou Deferred Action for Childhood Arrivals, un programme qui a protégé contre l’expulsion des centaines de milliers de jeunes adultes amenés illégalement aux États-Unis alors qu’ils étaient enfants et leur a accordé du travail. permis.

De récents sondages ont révélé un soutien croissant à M. Trump parmi les électeurs latino-américains. Certains d’entre eux ont été contrariés par les récentes initiatives de M. Biden accordant des permis de travail aux migrants qui ont récemment traversé la frontière, alors même que les personnes qui vivent aux États-Unis depuis des décennies sans autorisation de travail continuent d’attendre que le Congrès adopte une réforme de l’immigration.

Plusieurs projets de loi visant à remédier au sort des conjoints de citoyens américains, présentés ces dernières années avec le soutien des deux partis, n’ont pas progressé.

Le mois dernier, les représentants Tom Suozzi, démocrate de New York, et Brian Fitzpatrick, républicain de Pennsylvanie, ont envoyé au président Biden une lettre l’exhortant à user de son autorité pour remédier à la situation.

« C’est une évidence : c’est une bonne politique et une bonne politique », a déclaré M. Suozzi dans une interview lundi.

Alors que leurs membres sont confrontés à une pénurie chronique de main-d’œuvre, plusieurs groupes d’entreprises nationaux ont fait pression ces derniers mois pour que M. Biden autorise certains segments de la population sans papiers à travailler légalement.

“Une solution pour les conjoints sans papiers de citoyens américains est un point de départ évident, car notre système d’immigration défaillant leur est défavorable depuis des décennies”, a déclaré Rebecca Shi, directrice exécutive de l’American Business Immigration Coalition.

Les critiques de la proposition ont déclaré que M. Biden irait à l’encontre de l’intention de la libération conditionnelle en matière d’immigration.

« Ceci n’est qu’un autre exemple du président abusant de son pouvoir de libération conditionnelle pour permettre aux gens d’obtenir une prestation d’immigration que le Congrès n’a pas autorisée », a déclaré Robert Law, qui était responsable des politiques aux services américains de citoyenneté et d’immigration sous l’administration Trump.

“C’est agiter une baguette magique que de donner une carte verte à un étranger”, a déclaré M. Law, un expert en immigration à l’America First Policy Institute, un groupe de réflexion conservateur.

Depuis 2010, les conjoints sans papiers d’Américains militaires peuvent bénéficier d’une aide similaire.

« Pour les familles des militaires, cette mesure a eu un effet transformateur », a déclaré Margaret Stock, avocate spécialisée en droit de l’immigration et lieutenant-colonel à la retraite de l’armée, qui a défendu cette politique pendant son service militaire. “Les gens n’ont plus à vivre dans la peur et ils peuvent obtenir leur carte verte sans attendre des années ni dépenser des milliers de dollars.”

Le Congrès a soutenu le recours à la libération conditionnelle pour les familles des militaires. Mais si l’administration élargissait l’allègement, la politique serait presque certainement confrontée à des contestations juridiques. Une future administration pourrait également révoquer cette politique.

M. Azevedo, 36 ans, a quitté sa petite ville du Brésil en 2006 et s’est rendu aux États-Unis dans l’espoir de travailler et d’économiser de l’argent. Il envisageait de retourner dans sa famille après quelques années.

Lorsque Mme Azevedo l’a rencontré en 2010, il l’a régalée d’histoires sur sa grande famille élargie.

«J’étais une fille de Jersey Shore – Sergio venait des terres agricoles du Brésil», se souvient-elle. “D’une manière ou d’une autre, nous nous sommes entendus.”

Leur amitié s’est transformée en une romance et ils se sont fiancés en 2011.

Mme Azevedo pensait qu’être Américaine lui permettrait d’ajuster rapidement le statut de sans-papiers de son mari. Du côté de sa mère, elle descendait d’immigrants italiens qui étaient passés par Ellis Island, et du côté de son père, elle avait des ancêtres qui avaient combattu pendant la guerre d’indépendance, a-t-elle déclaré.

Après qu’un avocat leur ait dit que M. Azevedo devrait quitter le pays pendant 10 ans pour obtenir une carte verte, ils se sont sentis piégés.

Sans numéro de sécurité sociale, M. Azevedo ne pouvait pas se joindre à son épouse pour demander un prêt hypothécaire. Ils évitaient de parcourir de longues distances afin de minimiser le risque de rencontrer des agents chargés de l’application des lois sur l’immigration. Et lorsque le père de M. Azevedo est décédé au Brésil, il n’a pas assisté à ses funérailles.

Il y a quelques années, Mme Azevedo a trouvé la camaraderie avec d’autres conjoints d’immigrés sans papiers lorsqu’elle a rejoint l’organisation American Families United.

« Je n’avais pas réalisé combien de personnes étaient touchées », a-t-elle déclaré.

Elle a commencé à voyager depuis son domicile du New Jersey jusqu’à Capitol Hill pour sensibiliser les membres du Congrès aux défis auxquels les familles comme la sienne étaient confrontées.

« Vous devez vivre votre vie, continuer à pousser et espérer que cela change », a déclaré Mme Azevedo, aujourd’hui présidente d’American Families United.

« Jusqu’à ce que je l’entende sortir de la bouche du président, je retiens mon souffle », a-t-elle déclaré à propos du changement de politique envisagé. “Il peut toujours y avoir une bretelle de sortie.”

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