Les brigades ukrainiennes, affamées de troupes, se tournent vers le marketing pour attirer des recrues

Des panneaux d’affichage de la taille d’un gratte-ciel montrent des troupes d’assaut en tenue de combat émergeant d’une boule de flammes. Sur des affiches de rue, les soldats appellent les passants à s’enrôler, proclamant que « la victoire est entre vos mains ». Prenez place à bord d’un train à grande vitesse et il y a de fortes chances qu’une télévision annonce des emplois pour les opérateurs de drones.

Des campagnes de recrutement astucieuses et débordantes de ferveur nationaliste sont devenues omniprésentes à Kiev, la capitale, et dans d’autres villes ukrainiennes ces derniers mois. Il s’agit peut-être du signe le plus visible d’une volonté de reconstituer les troupes ukrainiennes épuisées par plus de deux ans d’une guerre brutale – un effort que les experts et les responsables considèrent comme crucial pour repousser les attaques russes incessantes.

Mais la plupart des campagnes ne sont pas l’œuvre des dirigeants politiques et militaires du pays. Il s’agit d’initiatives de brigades dépourvues de troupes qui ont pris les choses en main, évitant un système de mobilisation officiel qu’elles jugent dysfonctionnel, en enrôlant souvent des personnes inaptes et peu disposées à se battre.

“Ces campagnes sont beaucoup plus efficaces parce que nous obtenons exactement les personnes dont nous avons besoin”, a déclaré Dmytro Koziatynskyi, médecin de combat devenu recruteur au sein du bataillon Da Vinci Wolves, qui a débuté comme aile paramilitaire d’une coalition de partis politiques d’extrême droite. après l’annexion de la Crimée par la Russie en 2014.

Le bataillon, désormais intégré aux forces armées ukrainiennes, recherche actuellement environ 500 nouveaux membres et propose des postes aussi variés que des médecins, des mécaniciens, des sapeurs et des ingénieurs de combat chargés du déminage des champs de mines. Les recruteurs mènent de longs entretiens, essayant de trouver des postes qui correspondent aux compétences des candidats. Les gens peuvent se désinscrire après quelques jours de formation s’ils ne l’aiment pas.

“C’est comme un rendez-vous”, a déclaré M. Koziatynskyi dans le bureau de recrutement du bataillon récemment ouvert dans le centre de Kiev, couvert de logos représentant trois loups montrant leurs crocs. “Nous essayons d’expliquer autant que possible ce que nous attendons de ces gens et ce qu’ils peuvent attendre de nous.”

C’est un grand changement par rapport au processus de mobilisation de l’armée, qui ne permet pas aux citoyens de choisir leur position. De nombreux Ukrainiens craignent que s’ils sont enrôlés, ils soient envoyés directement dans la guerre des tranchées sans grande formation. Les critiques estiment également que la campagne de recrutement officielle est trop agressive et embourbée dans une bureaucratie et une corruption de type soviétique.

Oleksandr Pavliuk, le commandant des forces terrestres ukrainiennes, a déclaré dimanche dernier que les critiques du processus de mobilisation officiel n’étaient d’aucune utilité pour l’effort de guerre. “Nous changeons, nous constatons nos défauts et nous travaillons chaque jour pour devenir meilleurs”, a-t-il déclaré.

Un haut responsable militaire ukrainien, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter d’un sujet sensible, a déclaré que les brigades étaient libres de mener leurs propres campagnes de recrutement, mais que l’armée surveillait leurs activités.

Dans une guerre où les soldats sont constamment sous le feu des drones et des obus, les risques de combattre au sein d’unités de première ligne comme les Da Vinci Wolves restent très élevés.

Mais la brigade, comme beaucoup d’autres, a tenté d’apaiser les craintes des gens quant à ce que signifie rejoindre une unité militaire et faire appel à leur patriotisme, en utilisant une campagne de relations publiques bien plus vaste que les quelques affiches de recrutement ternes du gouvernement.

“C’est comme un marché”, explique Myroslav Hai, officier chargé des relations civilo-militaires au sein de la brigade des forces spéciales Ivan Bohun, qui a combattu sur la ligne de front. « Vous devez essayer de trouver des personnes ayant des méthodes de marketing. »

La plupart des brigades semblent soutenir leurs activités de publicité et de recrutement en lançant des appels à main d’œuvre et en équipement. La brigade Da Vinci Wolves, par exemple, a déclaré qu’elle s’appuyait sur un réseau de sympathisants pour concevoir et produire ses publicités et que son bureau était mis à disposition gratuitement par la mairie de Kiev.

La nécessité de reconstituer les forces armées ukrainiennes est évidente depuis des mois. Le président Volodymyr Zelensky a récemment déclaré que 31 000 soldats avaient été tués pendant la guerre, un chiffre qui sous-estime probablement le véritable bilan. Les commandants militaires l’ont exhorté à augmenter le nombre de conscrits pour compenser les pertes et résister à une nouvelle année de combats acharnés.

Mais un projet de loi de mobilisation qui pourrait ouvrir la voie à un projet à grande échelle est bloqué au Parlement depuis des mois.

Parallèlement, les officiers de brigade se plaignent du fait que les conscrits recrutés par le système officiel sont souvent trop vieux, en mauvaise santé et démotivés. Alina Mykhailova, officier du bataillon Da Vinci Wolves, a déclaré que sur les 200 conscrits reçus par la brigade, seuls 25 manifestaient le désir de se battre.

“Notre tâche est de recruter des volontaires plus rapidement, afin d’avoir moins de personnes absolument démotivées”, a déclaré Mme Mykhailova.

La page Instagram de l’unité, suivie par près de 50 000 personnes, a été un moteur clé de cet effort. Ces dernières semaines, les Da Vinci Wolves ont publié plusieurs vidéos expliquant le travail des sapeurs et des opérateurs de drones, ou mettant en scène des soldats se préparant à un assaut terrestre.

Une grande affiche d’un ancien commandant, Dmytro Kotsiubailo, qui a reçu des funérailles nationales après avoir été tué au cours des combats l’année dernière, est accrochée dans le bureau à côté de photos de membres du bataillon en tenue civile et militaire, suggérant que n’importe qui peut devenir soldat.

Assis à un bureau, Evhenii Hryhoriev, un recruteur, a demandé à Oleg Greshko, un jeune mince de 20 ans avec une petite barbiche, qui est entré récemment dans le bureau de recrutement du bataillon, ce qu’il voulait faire. “Infanterie”, répondit rapidement M. Greshko.

Une autre recrue, Maryna Kovalenko, qui s’est entraînée au sein du bataillon et envisage de travailler comme commis, a déclaré qu’elle avait été attirée par l’approche individualisée de l’unité. “Ici, vous avez la possibilité de choisir ce qui vous convient le mieux et d’en parler”, a-t-elle déclaré.

De nombreuses brigades ont adopté cette approche, conscientes du fait qu’à mesure que la guerre se prolonge, les gens veulent « choisir et contrôler leur avenir dans l’armée », a déclaré Vladyslav Greziev, chef de Lobby X, l’une des plus grandes plateformes de recrutement en ligne d’Ukraine, qui a créé un section spéciale pour les emplois militaires.

M. Greziev a déclaré que quelque 500 unités de l’armée avaient publié des offres d’emploi sur la plateforme, avec environ 3 200 postes ouverts et près de 80 000 candidatures reçues. Les candidats sont invités à trouver un poste qui leur correspond en cliquant sur des hashtags thématiques qui affineront la recherche.

Les brigades annoncent de nombreux rôles non combattants, comme celui de cuisinier pour le renseignement militaire et de concepteur numérique dans une brigade d’assaut, et ont également promis un bon équipement et une meilleure formation que celle que reçoivent les conscrits.

M. Koziatynskyi, des Da Vinci Wolves, a déclaré qu’« il y a une certaine concurrence » entre les unités pour attirer les meilleures recrues. Il a déclaré que la Troisième Brigade d’assaut, une branche des forces spéciales ukrainiennes, « gagnait pour l’instant », en partie grâce à sa forte présence sur les réseaux sociaux.

Les affiches de recrutement de la brigade sont difficiles à manquer dans les rues de Kiev. Ils mettent en scène des troupes d’assaut ukrainiennes affrontant des soldats ressemblant à des zombies censés être des Russes sur fond de coucher de soleil. « Combattez », lisaient les affiches en grosses lettres orange.

L’unité a également tenté de combler le fossé entre les civils et les militaires, en organisant des exercices de guerre tous les quelques mois avec des armes tirant des projectiles en plastique à l’extérieur de Kiev, où le public peut se mêler aux réservistes et aux instructeurs de la brigade.

Semen Gagarine, 33 ans, directeur d’une entreprise productrice de miel, a déclaré qu’il ne pensait pas que la campagne changerait d’avis ceux qui refusent de servir.

Mais il a reconnu, debout devant une affiche de recrutement dans le centre de Kiev, que « cela met plus de pression sur tout le monde » et peut convaincre les gens qui hésitent à s’enrôler. Plusieurs amis de son gymnase ont décidé de rejoindre la troisième brigade d’assaut, a-t-il déclaré.

“C’est notre chance de recruter des gens motivés”, a déclaré M. Koziatynskyi. “Tout le monde les veut.”

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