Les avocats de Menendez citent une histoire « traumatisante » pour expliquer son stock de liquidités

Lorsque le sénateur Robert Menendez a été accusé l’année dernière de participation à un stratagème complexe de corruption, les gros titres ont souligné un détail étrange : les enquêteurs avaient découvert 480 000 $ en espèces et 13 lingots d’or lors d’une perquisition dans sa maison dans le New Jersey.

Quelques jours plus tard, le sénateur a donné une explication à propos de cet argent, affirmant qu’il retirait régulièrement de grosses sommes d’argent de son compte d’épargne, une coutume qu’il disait avoir apprise de ses parents immigrants cubains.

Aujourd’hui, les avocats de M. Menendez sont allés plus loin, affirmant que cette habitude était enracinée dans un profond traumatisme psychologique lié au suicide de son père et à des antécédents familiaux de biens confisqués à Cuba.

Ils veulent qu’un psychiatre qui a évalué M. Menendez, 70 ans, témoigne au procès du sénateur sur ce qu’ils ont décrit comme « des expériences traumatisantes de son passé liées à l’argent et aux finances ».

Le père de M. Menendez était un joueur compulsif qui s’est suicidé après que M. Menendez « a décidé de cesser de rembourser les dettes de jeu de son père », ont déclaré les avocats du sénateur dans une récente lettre au gouvernement décrivant les conclusions du psychiatre.

Les conclusions du psychiatre ont été divulguées pour la première fois mercredi soir dans un dossier judiciaire gouvernemental contenant la lettre. Dans le dossier, le bureau de Damian Williams, procureur américain du district sud de New York, a demandé à un juge d’interdire à la psychiatre Karen B. Rosenbaum de témoigner au procès du sénateur.

Le différend sur le témoignage potentiel du Dr Rosenbaum survient moins de deux semaines avant le début du procès très attendu de M. Menendez à Manhattan pour des accusations de corruption fédérale.

Le Dr Rosenbaum témoignerait que la mort du père de M. Menendez et les antécédents de ses parents en tant que réfugiés cubains lui ont laissé une « peur de la pénurie » qui l’a conduit à un « mécanisme d’adaptation de longue date consistant à retirer et à stocker régulièrement de l’argent liquide chez lui », ont déclaré les avocats du sénateur. , Adam Fee et Avi Weitzman, ont écrit.

Les procureurs, en demandant au juge Sidney H. Stein de la Cour fédérale de district, d’interdire le témoignage, ont déclaré que l’opinion du Dr Rosenbaum « ne semble pas être le produit d’un principe ou d’une méthode scientifique fiable ».

Ils ont également soutenu que le fait de faire témoigner le médecin semblait être une tentative de la part de M. Menendez de présenter les faits allégués devant le jury sans se soumettre à un contre-interrogatoire en témoignant lui-même.

Ils ont déclaré qu’au minimum, si le juge Stein était enclin à autoriser le Dr Rosenbaum à témoigner, l’accusation devrait pouvoir faire examiner le sénateur par un psychiatre engagé par le gouvernement.

M. Menendez, démocrate et ancien président de la puissante commission sénatoriale des relations étrangères, est accusé d’avoir accepté des pots-de-vin en échange de sa volonté d’user de son influence pour aider les alliés du New Jersey et les gouvernements égyptien et qatarien.

Il sera jugé avec deux hommes d’affaires du New Jersey qui ont également été accusés de participation au complot de corruption. L’épouse du sénateur, Nadine Menendez, a également été inculpée, mais a obtenu un procès séparé en juillet, après que ses avocats ont déclaré qu’elle souffrait d’un problème de santé grave qui nécessiterait une intervention chirurgicale et une longue période de convalescence.

Les quatre accusés ont plaidé non coupable.

L’acte d’accusation, qui compte 66 pages, décrit divers stratagèmes. Mais peut-être que rien n’a autant attiré l’attention du public que ses descriptions de l’argent liquide, des lingots d’or et d’un cabriolet Mercedes-Benz trouvés lors d’une perquisition en juin 2022 au domicile du sénateur à Edgewood Cliffs, dans le New Jersey.

Les enquêteurs ont découvert une grande partie de l’argent liquide dans des enveloppes et caché dans des vêtements, des chaussures, un sac polochon et un coffre-fort, selon les documents judiciaires.

Après avoir été inculpé en septembre, M. Menendez a proposé ce qu’il a qualifié d’explication « à l’ancienne » pour au moins une partie de l’argent découvert lors de la perquisition. Il a déclaré que depuis 30 ans, il retirait de l’argent chaque semaine de son compte d’épargne pour les « urgences ».

Il a déclaré aux journalistes qu’il avait agi ainsi « en raison de l’histoire de ma famille menacée de confiscation à Cuba ».

Les procureurs ont cependant déclaré qu’une partie de l’argent découvert dans la maison était enveloppée dans des bandes indiquant qu’il avait été retiré, au moins 10 000 dollars à la fois, d’une banque où ni M. Menendez ni son épouse n’avaient de compte. Cela indiquait « que l’argent leur avait été fourni par une autre personne », ont-ils écrit dans des documents judiciaires.

M. Menendez est né à New York en 1954 de parents qui avaient fui Cuba dans les années précédant la prise de contrôle du pays par Fidel Castro. Il a parlé et écrit sur son enfance dans un immeuble à Union City, une communauté densément peuplée du nord du New Jersey qui est devenue un pôle d’attraction pour les réfugiés de la diaspora cubaine.

M. Menendez avait 23 ans lorsque son père, charpentier, est décédé, a-t-il déclaré au New York Times en 2005. Sa mère était couturière.

https://www.ctptimes.com

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