Les arrestations d’Européens pour avoir aidé la Russie font craindre une mainmise du Kremlin

Les autorités polonaises et allemandes ont arrêté au moins cinq de leurs citoyens ces derniers jours et les ont accusés d’espionnage pour le compte de la Russie ou d’avoir proposé d’aider Moscou à commettre des violences sur le sol européen, notamment une « attaque possible » contre le président ukrainien Volodymyr Zelensky. .

Ces arrestations ont mis en évidence les craintes du réseau furtif du Kremlin en Occident et de son utilisation de ressortissants étrangers, notamment de criminels violents et de hooligans du football, pour terrifier, voire tuer, les opposants réfugiés à l’étranger.

Le parquet national polonais a indiqué dans un communiqué qu’un citoyen polonais, identifié comme Pawel K., avait été arrêté mercredi. Il a indiqué qu’il avait proposé d’aider des agents russes dans un éventuel complot visant à tuer M. Zelensky.

Il a donné peu de détails, se contentant d’affirmer qu’il avait « déclaré sa volonté d’agir pour le compte des renseignements militaires de la Fédération de Russie et établi des contacts avec des citoyens de la Fédération de Russie directement impliqués dans la guerre en Ukraine ».

Le Premier ministre polonais Donald Tusk a déclaré vendredi que la police avait également arrêté deux citoyens polonais pour avoir attaqué avec un marteau le mois dernier un haut collaborateur de l’opposant russe Aleksei A. Navalny devant son domicile à Vilnius, la capitale de la Lituanie. Le dirigeant polonais a déclaré qu’un citoyen biélorusse, qui aurait ordonné l’attaque au nom de Moscou, avait également été appréhendé. M. Navalny est décédé dans une prison russe en février.

“Il n’y aura aucune clémence pour les collaborateurs des services russes”, a déclaré vendredi M. Tusk dans son communiqué. Il s’est engagé à éradiquer « toute trahison et tentative de déstabilisation ».

Le parquet général lituanien a indiqué dans un communiqué que les deux Polonais soupçonnés d’avoir agressé le 12 mars l’assistant de M. Navalny, Leonid Volkov, avaient été arrêtés à Varsovie le 3 avril. Le communiqué ne mentionne pas de Biélorusse.

Le bureau du procureur national polonais a déclaré que l’homme, nommé Pawel K., s’était vu confier des tâches “incluant la collecte et la fourniture d’informations” sur l’aéroport de Rzeszów-Jasionka, un aérodrome polonais près de la frontière avec l’Ukraine par lequel M. Zelensky voyage souvent lors de ses voyages. à l’étranger.

Dmitri S. Peskov, le porte-parole du Kremlin, a refusé de commenter vendredi lors d’un appel avec des journalistes sur l’éventuel complot visant à assassiner M. Zelensky.

L’aéroport, protégé par des missiles Patriot exploités par le personnel militaire américain, sert de plaque tournante importante pour le transport des armes occidentales destinées à l’Ukraine.

Les services de renseignement ukrainiens ont déclaré dans un communiqué avoir fourni des informations aux autorités polonaises sur l’individu arrêté. Il a ajouté que son plan était de collecter et de transférer des informations aux renseignements militaires russes sur l’aéroport afin « d’aider les services spéciaux russes à planifier une éventuelle tentative d’assassinat contre le président ukrainien Volodymyr Zelensky pendant son séjour en Pologne ».

Les arrestations en Pologne surviennent alors que les autorités allemandes ont appréhendé deux doubles citoyens allemand et russe, soupçonnés d’espionnage pour le compte de Moscou et de complot visant à saboter l’aide à l’Ukraine en faisant exploser les infrastructures militaires occidentales.

Cette série d’arrestations intervient alors que de nombreux responsables européens s’inquiètent de la mesure dans laquelle Moscou a infiltré les pays de l’Union européenne avec des espions et des assassins, et a trouvé un réseau accessible d’hommes à louer parmi le crime organisé et les groupes extrémistes, prêts à commettre des attentats. et des actes d’intimidation contre les ennemis du Kremlin.

M. Tusk a déclaré que les deux Polonais qui avaient attaqué M. Volkov avec un marteau couraient en cercles « ultra », un terme désignant les fans fanatiques de football qui sont connus pour s’engager parfois dans des violences ou s’associer à des causes politiques d’extrême droite.

M. Volkov a remercié les autorités polonaises et lituaniennes pour leur travail sur son cas dans un message publié vendredi sur la plateforme de médias sociaux X. « Il est extrêmement important d’enquêter et d’exposer toute la chaîne de commandement, depuis Poutine jusqu’au gars avec le marteau », dit-il.

The Insider, un média d’enquête axé sur la Russie, a récemment identifié un homme qui menaçait un économiste russe ouvertement anti-Kremlin et son épouse à Buenos Aires en tant que citoyen polonais et a partagé cette information avec les autorités polonaises, qui l’ont ensuite arrêté, le média a déclaré vendredi dans un rapport.

Au cours de l’enquête, les autorités polonaises ont découvert que le maître de l’homme était également lié aux hommes arrivés en Lituanie le mois dernier pour agresser M. Volkov, a rapporté The Insider.

L’assassinat en février d’un pilote d’hélicoptère russe dans une ville balnéaire d’Espagne, quelques mois après sa défection très médiatisée vers l’Ukraine l’été dernier, a également fait planer le spectre de représailles sur le sol européen contre les ennemis du Kremlin. Les auteurs, encore inconnus, lui ont tiré dessus à six reprises dans un parking avant de lui écraser le corps avec une voiture.

L’année dernière, les autorités britanniques ont arrêté cinq citoyens bulgares et les ont accusés de mener des activités de surveillance et de collecte d’informations pour le compte des services de renseignement russes. Les autorités britanniques ont inculpé un sixième ressortissant bulgare en lien avec les activités de février.

Thomas Dapkus a contribué aux reportages de Vilnius, de Lituanie et Alina Lobzina de Berlin.

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