Les Américains plus âgés réagissent au rapport du conseiller spécial sur Biden

Bill Murphy, un vétérinaire à la retraite de 80 ans de la banlieue de Phoenix, laisse parfois de côté les noms qu’il pouvait autrefois citer facilement, il a donc de l’empathie pour le président Biden, 81 ans. Mais il a grimacé en voyant M. Biden défendre son acuité mentale lors d’une conférence de presse, pour ensuite confondre les présidents égyptien et mexicain. M. Murphy, un républicain, estime que M. Biden n’est pas prêt à un autre mandat.

Mary Meyer, une randonneuse et voyageuse passionnée de 83 ans qui vit dans le haut désert au nord de Phoenix, a contesté le rapport d’un avocat spécial qui le qualifiait de âgé et d’oublieux – une hypothèse similaire que des étrangers au supermarché font parfois à son sujet. capacités.

«Je le considère comme un pair», a déclaré Mme Meyer, qui envisage de voter pour M. Biden. «Je sais de quoi il est capable. Je sais que ce n’est pas aussi grave que tout le monde le pense.

Pour les électeurs âgés de 70 à 80 ans, les questions renouvelées autour de l’âge et de la forme physique de M. Biden ont trouvé un écho profondément personnel. Le rapport du procureur spécial l’a innocenté des accusations criminelles liées à sa manipulation de documents classifiés, mais l’a décrit comme un « homme âgé, sympathique et bien intentionné, avec une mauvaise mémoire ».

Certains pairs et partisans générationnels de M. Biden ont insisté sur le fait que cette caractérisation n’était rien de plus qu’un stratagème politique calculé pour saper sa campagne et jouer sur une faiblesse perçue. Beaucoup ont souligné leur propre vie dynamique et bien remplie, remplie d’activité mentale et physique.

Les critiques adressées à M. Biden, le qualifiant d’oublieux et incapable de servir, faisaient écho aux affronts et à la discrimination qu’ils avaient ressentis. D’autres ont pensé à leurs propres luttes alors qu’ils atteignaient l’âge de 80 ans et remettaient en question la capacité de toute personne de 80 ans à diriger la nation.

Ils ont dit qu’ils savaient ce que cela faisait d’être épuisé après deux heures de route, d’avoir du mal à se rappeler des noms et des faits qui étaient autrefois faciles, d’être méfiants en grimpant sur une échelle ou en montant un vélo. Les électeurs républicains et démocrates ont déclaré qu’ils ne pouvaient s’empêcher de sympathiser avec les lapsus verbaux de M. Biden et avec l’écrasement du jugement qui les a suivis.

Malgré les efforts de la Maison Blanche pour discréditer le portrait de M. Biden comme étant oublieux, certains électeurs s’inquiètent de la façon dont un président de leur âge continuera, dans les années à venir, à répondre au stress des guerres au Moyen-Orient et en Ukraine, à gérer le labeur des rassemblements électoraux ou endurer des vols de nuit épuisants vers des sommets du monde entier.

« Comment cela se passera-t-il lorsqu’il recevra un appel au milieu de la nuit l’informant qu’il y a eu un attentat à la bombe ou qu’il y a eu une autre fusillade ? » a demandé Jan Kallheim, 83 ans, une infirmière à la retraite de Mankato, Minnesota, qui passe ses hivers en Arizona et se décrit comme une conservatrice.

Les sondages montrent que de nombreux électeurs partagent ses inquiétudes. Dans un sondage New York Times/Sienne mené l’automne dernier dans six États du champ de bataille, plus de 70 % des électeurs étaient d’accord avec l’affirmation selon laquelle M. Biden, 81 ans, est trop vieux pour être un président efficace, même si les électeurs de 65 ans et plus étaient légèrement moins susceptibles. le juger trop vieux. Plus de 60 pour cent de tous les électeurs interrogés ne pensaient pas qu’il avait l’acuité mentale nécessaire pour être président. Sur cette question, les électeurs de 65 ans et plus étaient également divisés.

Vendredi, le Times a interrogé près de deux douzaines d’électeurs plus âgés sur leurs réflexions sur l’âge et la présidence, et a reçu des réponses écrites sur le sujet d’environ 150 autres. Les réponses, bien que non scientifiques, semblent montrer que peu de partisans de M. Biden ont été influencés par le rapport du conseiller spécial ou par sa performance lors de la conférence de presse de la Maison Blanche en réponse à celui-ci. Ceux qui s’inquiétaient de l’âge de M. Biden se sentaient déjà inquiets.

Bon nombre des démocrates et des électeurs indépendants les plus âgés qui ont répondu ont déclaré qu’ils étaient plus perturbés par le tempérament de M. Trump que par l’âge de M. Biden.

Vendredi, Mme Kallheim et un groupe d’amis amateurs de golf et de mah-jongg, pour la plupart conservateurs du Midwest, terminaient leur dîner dans un Panera dans la région de Sun City, la Mecque de la banlieue de Phoenix pour les retraités et les snowbirds. Là-bas, les résidents se déplacent en voiturette de golf, des heures de départ aux cours de menuiserie en passant par la piscine.

Les amis considéraient les prochaines élections comme un choix pénible entre ce qu’ils appelaient « grand-père et fou ». Ils ont dit qu’ils préféreraient écrire dans les républicains Nikki Haley ou Liz Cheney plutôt que de voter pour M. Biden ou M. Trump.

Lorsqu’on leur a demandé s’ils voulaient des alternatives plus jeunes, tous ont répondu oui.

“On ne rebondit pas”, a déclaré Mme Kallheim, qui a tendance à voter républicain mais a déclaré qu’elle ne voterait jamais pour M. Trump. “Peu m’importe votre niveau d’activité physique, que vous preniez ou non des pilules, votre acuité à 80 n’est pas aussi bonne qu’à 60. Il y a une détérioration.”

«Je ne pense pas comme quand j’étais plus jeune», a déclaré Lorene Bleess, 85 ans, qui a récemment dû abandonner le pickleball après une maladie.

Mais d’autres électeurs âgés de 70 à 80 ans ont déclaré qu’ils se sentaient toujours aussi agiles mentalement que dans la cinquantaine et la soixantaine, et qu’ils s’inquiétaient peu de l’âge de M. Biden. Ils ont souligné que les politiciens de tous âges – y compris M. Trump – font des erreurs verbales et oublient les noms et les dates.

«J’ai été dans une situation où on m’a demandé quelque chose sur-le-champ et j’ai trébuché ici et là», a déclaré Beverly Edmond, 74 ans, démocrate et administratrice d’université à la retraite à Lithonia, en Géorgie. reflet de l’intellect ou de la capacité. Cela a été disproportionné.

Pour souligner ce point, après la description peu flatteuse de M. Biden par le procureur spécial, les démocrates ont diffusé des vidéos montrant M. Trump, confondant Mme Haley avec Nancy Pelosi, et Mike Johnson, 52 ans, président de la Chambre, mélanger Israël et l’Iran.

Certains électeurs plus âgés ont déclaré qu’il était injuste de juger M. Biden uniquement sur son âge. Mais dans une culture polarisée et obsédée par la jeunesse, ils n’ont pas été surpris de voir les commentateurs qualifier M. Biden de « gâteux » et « en train de déjeuner », ou que de nombreux électeurs le jugent « tout simplement trop vieux » dans les sondages d’opinion.

Ann Marie Cunningham, 86 ans, enseignante à la retraite et assistante sociale à Chicago, a déclaré que certaines critiques concernant l’âge de M. Biden découlaient d’un préjugé largement répandu à l’encontre des personnes âgées. Alors qu’elle travaillait dans une maison de retraite au début des années 70, elle a déclaré qu’un nouveau directeur avait évincé de nombreux travailleurs plus âgés, dont elle.

« Être plus âgé est un handicap », a déclaré Mme Cunningham.

Elle utilise un déambulateur pour se déplacer dans son immeuble, mais dit que son esprit est toujours aussi clair. Mme Cunningham, une démocrate inscrite qui se considère comme indépendante, s’est émerveillée de la forme physique de M. Biden jusqu’à 80 ans.

« Il fait du vélo ! » dit-elle. “Je ne pourrais pas faire de vélo si ma vie en dépendait.”

Pourtant, elle a remarqué ses erreurs verbales. Lorsque Mme Cunningham était enseignante dans une école catholique de Chicago pendant 35 ans, elle avait des élèves qui souffraient de bégaiement, comme M. Biden.

«Parfois, il oublie un mot ou brouille les choses», dit-elle, ce qui, selon elle, est dû à ses difficultés d’élocution précoces. “Ce n’est pas facile.”

M. Biden n’était pas le premier choix de Mme Cunningham comme président. Elle a voté pour lui, avec un peu de réticence, mais s’est dite satisfaite de ses réalisations au pouvoir, notamment en réduisant les coûts des ordonnances pour les personnes âgées, et a déclaré qu’elle voterait à nouveau pour lui.

Mais Harry W. Hepburn III, un réparateur d’horloges de 82 ans à Harrison, dans le Maine, considère l’âge de M. Biden comme un risque qui met le pays en péril. M. Hepburn a de l’empathie pour les erreurs qui surviennent avec l’âge et est dérangé lorsqu’il oublie parfois un nom, « quand les choses me venaient si vite, comme boum-boum-boum ».

Républicain inscrit, M. Hepburn a voté pour M. Trump en 2016 et 2020 et prévoit de voter à nouveau pour lui en novembre en raison de ses efforts pour restreindre l’immigration et de son sens des affaires, a-t-il déclaré. Il ne pense pas que l’âge ait encore fait des ravages sur M. Trump.

M. Hepburn reste actif en lançant un ballon de football avec ses petits-enfants et continue d’enlever la neige du toit de son porche. Il a dit qu’il se sentait exceptionnel pour 82 ans, mais ne pense pas qu’il en soit de même pour M. Biden.

“Je pense qu’il a perdu sa capacité à penser debout”, a déclaré M. Hepburn, tout en continuant à bricoler une horloge dans son atelier vendredi après-midi. « Il me fait peur. Regardez comment il marche – il marche comme un gars qui n’en a plus. (Le rapport de la Maison Blanche sur l’examen médical de M. Biden en 2023 le décrivait comme un « homme de 80 ans en bonne santé et vigoureux. »)

Même certains partisans démocrates, comme Sarah Shankman, une romancière de 80 ans de Santa Rosa, en Californie, disent qu’ils souhaiteraient que M. Biden quitte la scène. Mme Shankman a comparé la tentative de réélection de M. Biden avec la façon dont La juge Ruth Bader Ginsburg a résisté aux appels à la retraite de la Cour suprême sous l’administration Obama, pour ensuite mourir et être remplacée par un candidat de Trump.

“Je pense que son cœur est à la bonne place, mais je pense que son ego fait obstacle”, a-t-elle déclaré. «Je pense que Biden traverse une période très difficile pour faire face à l’inévitable.»

Les sondages d’opinion suggèrent que les partisans plus âgés de M. Biden sont restés à ses côtés, même s’il a perdu le soutien des jeunes électeurs mécontents de questions telles que la guerre à Gaza.

“Nous avons tous des déficits en tant que jeunes et des déficits en vieillissant”, a déclaré Linda Georgeson, retraitée de 74 ans et démocrate, de Bayfield, Wisconsin.

En tant qu’administratrice judiciaire, Mme Georgeson a statué sur des affaires impliquant la compétence et la maltraitance des personnes âgées, et en est ressortie convaincue que l’âge ne détermine pas nécessairement l’acuité mentale. Après avoir lu le rapport du procureur spécial, a-t-elle déclaré, elle s’est sentie insultée « au nom de toutes les personnes âgées ».

“Je pense qu’il est temps dans ce pays de comprendre que tout le monde va vieillir”, a-t-elle déclaré.

Halina Bennet a contribué au reportage.

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*