Les alliés de Navalny disent qu’il était sur le point d’être libéré lors d’un échange de prisonniers

Les collaborateurs d’Alexeï A. Navalny ont affirmé lundi que le chef de l’opposition russe était sur le point d’être libéré lors d’un échange de prisonniers avec l’Occident avant de mourir au début du mois.

Des responsables occidentaux étaient en pourparlers avancés avec le Kremlin sur un accord qui aurait permis la libération de M. Navalny ainsi que de deux Américains incarcérés en Russie, a déclaré l’un des principaux collaborateurs de la chef de l’opposition décédée, Maria Pevchikh, dans une vidéo publiée sur la chaîne YouTube de l’équipe Navalny. .

Dans le cadre de cet accord, a déclaré Mme Pevchikh, l’Allemagne aurait libéré Vadim Krasikov, l’homme reconnu coupable du meurtre d’un ancien combattant séparatiste tchétchène dans un parc de Berlin en 2019. M. Poutine a félicité M. Krasikov dans son entretien avec l’ancienne chaîne Fox News. l’animateur Tucker Carlson ce mois-ci, décrivant l’assassin reconnu coupable comme ayant été motivé par des « sentiments patriotiques ».

Les affirmations de Mme Pevchikh concernant un accord en cours n’ont pas pu être confirmées de manière indépendante. Il n’y a eu aucun commentaire immédiat de la part des parties qui auraient été impliquées dans le commerce décrit par Mme Pevchikh. Un porte-parole du Kremlin n’a pas répondu à une demande de commentaire.

« Navalny était censé être libre dans les prochains jours », a déclaré dans la vidéo Mme Pevchikh, présidente de la Fondation anti-corruption de M. Navalny. “J’ai reçu la confirmation que les négociations en étaient à leur phase finale dans la soirée du 15 février.”

Les responsables américains avaient reconnu que les responsables allemands demandaient la libération de M. Navalny dans le cadre de tout accord qui aurait permis de libérer M. Krasikov, sans toutefois indiquer qu’un accord était conclu. Une porte-parole du gouvernement allemand a refusé de commenter lorsqu’on l’a interrogée sur les affirmations de l’équipe de Navalny lors d’une conférence de presse lundi.

M. Navalny lui-même n’était pas au courant des détails des pourparlers mais savait que sa libération potentielle via un échange de prisonniers était en cours de discussion, selon sa porte-parole, Kira Yarmysh.

“Il comprenait que des discussions étaient en cours, mais il ne connaissait aucun détail”, a déclaré Mme Yarmysh dans un message texte.

M. Navalny est décédé le 16 février dans une colonie pénitentiaire de l’Arctique, selon les autorités russes. Le rapport médical sur sa mort indique qu’il est décédé de causes naturelles, selon les collaborateurs de Navalny.

Mais Mme Pevchikh a affirmé dans sa vidéo que le président Vladimir V. Poutine avait ordonné l’assassinat de M. Navalny. La raison, a-t-elle affirmé, était que l’Occident avait insisté sur la libération de M. Navalny dans le cadre de tout accord visant à libérer M. Krasikov, que les responsables occidentaux décrivent comme un agent des renseignements russes. En tuant M. Navalny, a-t-elle déclaré, M. Poutine a retiré de la table la possibilité de sa libération, et il a prévu de « la proposer à quelqu’un d’autre le moment venu » afin de ramener M. Krasikov à la maison.

Mme Pevchikh a déclaré que le magnat des affaires russe Roman Abramovich avait agi comme médiateur dans les négociations entre l’Occident et M. Poutine au sujet d’un éventuel échange de prisonniers pour garantir la liberté de M. Navalny. Une porte-parole de M. Abramovich n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Mme Pevchikh n’a pas identifié les deux Américains qui, selon elle, auraient été échangés avec M. Navalny. Au moins deux Américains derrière les barreaux en Russie ont été classés comme « détenus à tort » par le Département d’État : le journaliste du Wall Street Journal Evan Gershkovich et Paul Whelan, responsable de la sécurité d’entreprise et ancien Marine.

Les nouvelles affirmations de l’équipe de Navalny interviennent alors que les projets d’enterrement de M. Navalny restent flous. Mme Yarmysh, sa porte-parole, a posté lundi sur les réseaux sociaux pour demander de l’aide pour organiser une salle funéraire pour un service plus tard cette semaine.

“Nous recherchons une salle pour les adieux publics à Aleksei”, Mme Yarmysh a écrit. « Heure : fin de cette semaine de travail. Si vous disposez de locaux adaptés, n’hésitez pas à nous contacter.

Mme Yarmysh a déclaré samedi que le corps de M. Navalny avait été remis à sa mère, Lyudmila Navalnaya, après une dispute de plusieurs jours avec les autorités concernant la garde de sa dépouille.

Les collaborateurs de M. Navalny affirment que le Kremlin a cherché à empêcher ses funérailles de se transformer en un événement public susceptible d’attirer des milliers de personnes en deuil. Le porte-parole de M. Poutine, Dmitri S. Peskov, a nié toute implication du Kremlin.

“Ce n’est absolument pas notre problème ni notre prérogative”, a déclaré lundi M. Peskov aux journalistes. “Le chef de l’Etat ne règle en aucune façon ces questions.”

Julian E. Barnes a contribué aux reportages de Washington et Erika Salomon de Berlin.

https://www.ctptimes.com

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