Les allégations contre l’agence humanitaire des Nations Unies font suite à des décennies de frictions avec Israël.

Les accusations portées par Israël contre 12 employés de l’agence d’aide des Nations Unies pour les Palestiniens, la principale opération d’aide à Gaza, sont le dernier épisode d’une friction qui dure depuis des décennies entre Israël et le groupe.

L’Office de secours et de travaux des Nations Unies, connu sous le nom d’UNRWA, est l’une des plus anciennes agences des Nations Unies, fondée en 1949 pour prendre soin des Arabes palestiniens qui avaient fui ou été forcés de quitter leurs foyers pendant les guerres entourant la création de l’État d’Israël aux États-Unis. fin des années 40. Lorsqu’une agence distincte des Nations Unies fut fondée par la suite pour les réfugiés d’autres conflits, l’UNRWA resta indépendant.

Pour les Palestiniens et leurs partisans, le groupe reste une bouée de sauvetage essentielle pour des millions de descendants de ces réfugiés, dont le statut et l’avenir n’ont jamais été résolus dans les négociations entre les dirigeants israéliens et palestiniens. C’est l’un des plus grands employeurs de Gaza, avec 13 000 employés, pour la plupart des Palestiniens.

Beaucoup d’entre eux vivent dans des quartiers urbains sous-développés – encore appelés camps de réfugiés – dans des villes du Moyen-Orient. À Gaza, ils constituent la majorité de la population et l’UNRWA joue un rôle central en leur fournissant une éducation, des services sociaux et – pendant la guerre actuelle – une aide et un abri.

« Parce que leur situation de réfugiés n’a jamais été résolue, ils restent des réfugiés », a déclaré Chris Gunness, ancien porte-parole de l’UNRWA.

« Ces personnes font partie des personnes les plus vulnérables du Moyen-Orient », a-t-il déclaré. « Ils ont cruellement besoin d’une agence des Nations Unies qui leur fournirait des services d’urgence et humanitaires. »

Pour Israël, cependant, le groupe et son plaidoyer constituent un obstacle à la résolution du conflit israélo-palestinien.

De nombreux Palestiniens souhaitent que les réfugiés retournent dans leurs anciens foyers, dans ce qui est aujourd’hui Israël. Israël craint qu’une telle migration ne porte atteinte au caractère juif d’Israël. Les Israéliens affirment que l’existence de l’UNRWA, distincte du système plus large de protection des réfugiés des Nations Unies, les empêche de s’implanter correctement ailleurs au Moyen-Orient.

« L’UNRWA est devenu un mécanisme central permettant de maintenir un point d’interrogation permanent sur l’existence d’un État juif », a déclaré Einat Wilf, co-auteur d’un livre sur l’UNRWA. L’organisation contribue à promouvoir « un nationalisme singulièrement axé sur l’idée du retour et de la vengeance », a-t-elle ajouté.

Ce conflit plus large constitue la toile de fond d’affrontements réguliers sur ce que les écoles de l’UNRWA enseignent à leurs élèves et sur les relations de l’UNRWA avec le Hamas.

Israël affirme que les programmes scolaires de l’UNRWA favorisent l’opposition à l’existence d’Israël, une affirmation rejetée par l’UNRWA, et accuse le groupe de tomber sous l’influence du Hamas.

L’UNRWA a constamment souligné sa neutralité, critique parfois le Hamas et a dénoncé les militants qui utilisent ses installations pour stocker des armes. Selon le site Internet de l’agence, l’agence a pris des mesures disciplinaires, voire licencié, pour avoir participé à des activités politiques inappropriées. L’UNRWA partage également les listes de ses employés avec les gouvernements régionaux, dont Israël.

En 2021, l’UNRWA a réaffecté son directeur à Gaza, Matthias Schmale, après qu’il ait été perçu comme ayant complimenté « l’énorme sophistication » des frappes israéliennes sur Gaza au cours d’une brève guerre cette année-là. À la fin de l’année dernière, le groupe a accusé le Hamas d’avoir « retiré du carburant et du matériel médical du complexe de l’agence dans la ville de Gaza », avant de supprimer plus tard les postes suite à une réaction violente.

En 2005, le chef de l’UNRWA de l’époque, Peter Hansen, a déclaré qu’il était probable que le personnel de l’UNRWA comprenne des membres et des partisans du Hamas, étant donné l’ampleur du soutien au Hamas au sein de la population de Gaza, mais a déclaré qu’ils travaillaient conformément aux valeurs de l’ONU pendant leur mission. emploi.

Pourtant, les experts affirment qu’en dépit des tensions, certains responsables de la sécurité israélienne acceptent en privé les avantages de l’existence de l’UNRWA.

« L’establishment israélien de la sécurité considère depuis longtemps que l’UNRWA est en fin de compte préférable à ce qu’ils pensent que l’alternative pourrait être sans lui », a déclaré Anne Irfan, auteur d’un livre sur l’UNRWA et les réfugiés palestiniens. « Elle fournit des services qui autrement, en vertu du droit international, relèveraient réellement de la puissance occupante. »

Rawan Cheikh Ahmad a contribué au reportage de Haïfa, Israël.

https://www.ctptimes.com

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