Les affaires juridiques de Trump : ici, là-bas et partout

L’ancien président Donald J. Trump s’est précipité lundi dans le palais de justice fédéral de Fort Pierce, en Floride, pour une audience à huis clos dans l’affaire l’accusant d’avoir illégalement conservé des documents classifiés après avoir quitté ses fonctions.

À Washington, la Cour suprême a reçu le même jour un dossier de M. Trump concernant ses efforts ultimes pour revendiquer l’immunité contre des accusations distinctes de complot visant à renverser les élections de 2020.

Le juge géorgien chargé de l’affaire l’accusant d’avoir cherché à annuler sa défaite électorale dans cet État tiendra une audience jeudi pour déterminer s’il doit disqualifier le procureur qui a déposé les accusations.

Et à New York, deux procédures liées à M. Trump devaient avoir lieu plus tard dans la semaine, pendant deux jours consécutifs, dans deux palais de justice différents, à seulement deux pâtés de maisons l’un de l’autre, avec des implications majeures tant pour lui que pour son activité immobilière.

C’est ainsi que cela se passe depuis près d’un an maintenant, alors que M. Trump se retrouve pris au piège dans un réseau d’affaires juridiques si enchevêtrées qu’elles défient presque l’entendement. La panoplie des procédures équivaut à un test de la capacité du système judiciaire à traiter une série d’accusations pénales et civiles contre un ancien et potentiellement futur président de manière équitable, efficace et dans le contexte d’une campagne dans laquelle il a fait de son traitement une question centrale.

La logistique à elle seule est intimidante, puisque M. Trump fait face à quatre procès pénaux dans quatre villes, ainsi qu’à plusieurs affaires civiles, alors même qu’il fait campagne pour revenir à la Maison Blanche.

Aucune personne ni autorité ne coordonne les arrangements, comme le montre clairement cette semaine. La tâche a parfois semblé comme si des contrôleurs aériens concurrents essayaient de faire atterrir plusieurs avions différents sur la même piste alors qu’un ouragan soufflait.

Chaque nouveau développement a des effets d’entraînement, et plusieurs affaires pourraient atteindre des points d’inflexion cette semaine, avec des implications peut-être profondes mais encore inconnaissables sur sa situation juridique au sens large et sur l’avenir de sa candidature à la présidentielle.

Pour compliquer encore davantage les choses, M. Trump n’a guère hésité à se lancer dans ses démarches juridiques, choisissant plutôt de faire en sorte que les procédures s’apparentent à des événements de campagne.

Allant à l’encontre des règles normales de la politique, sa litanie de malheurs devant les tribunaux n’a pas semblé nuire à lui ou à ses ambitions électorales, mais semble plutôt avoir seulement renforcé sa position auprès de ses partisans.

Il a fréquemment comparu devant les tribunaux pour débiter des arguments et attaquer l’ensemble des affaires juridiques auxquelles il est confronté comme une « chasse aux sorcières » collective conçue délibérément pour nuire à sa position dans les sondages. À son tour, il a également utilisé des événements de campagne réels pour décrire ses poursuites comme des actes de persécution partisane.

Et au moins jusqu’à présent, il a réussi, réussissant à obtenir un gain politique en exaltant, et non en minimisant, les efforts visant à utiliser les tribunaux pour le tenir responsable. Pourtant, des sondages d’opinion suggèrent que sa popularité auprès des électeurs pourrait sérieusement en pâtir si l’une des affaires auxquelles il est confronté aboutit à une condamnation.

La complexité des différentes procédures s’explique en partie par le fait que M. Trump a cherché sans relâche à reporter ses procès jusqu’après les élections de novembre. En cas de succès, cette stratégie priverait le public non seulement d’entendre les preuves recueillies contre lui, mais aussi de considérer un éventuel verdict de culpabilité au moment de décider de sa candidature.

En effet, cette stratégie de retardement était au centre de la requête que ses avocats ont déposée lundi devant la Cour suprême.

D’un point de vue technique, M. Trump a demandé au tribunal de prolonger une pause dans son affaire d’ingérence électorale à Washington alors que les juges examinent une question nouvelle : doit-il être à l’abri de poursuites pour les accusations sous-jacentes, qui découlent des actions qu’il a entreprises alors qu’il était président.

Mais obtenir l’immunité sur le fond n’est pas son seul objectif. M. Trump espère également que son appel devant la Cour suprême prendra suffisamment de temps pour qu’il soit impossible de le juger pour les accusations électorales avant le jour du scrutin.

On ne sait toujours pas quand le tribunal exposera ses intentions d’accepter ou de rejeter l’appel d’immunité. Mais sa décision pourrait arriver quelques jours après une autre décision des juges qui aidera à décider de l’avenir de M. Trump : s’il doit être disqualifié du scrutin dans le Colorado pour avoir contribué à attiser les violences au Capitole le 6 janvier 2021.

Et sa décision finale sur la question de l’immunité déterminera si M. Trump sera jugé dans l’affaire électorale ce printemps, cet été ou en 2025. Elle aura probablement également un effet sur le calendrier d’au moins l’un de ses autres actes criminels. cas.

Jeudi, par exemple, lors de l’une des deux audiences devant les tribunaux de l’État de New York, le juge Juan M. Merchan, qui supervise l’affaire accusant M. Trump d’être impliqué dans des paiements secrets à une star du porno, pourrait décider de poursuivre son procès, comme initialement prévu, le 25 mars.

Même si cela permettrait au procès électoral de commencer à Washington plus tard dans l’année, le juge Merchan devra probablement prendre sa décision sans une information cruciale : le calendrier de la Cour suprême sur l’appel d’immunité, qui sera déterminant pour déterminer quand le gouvernement fédéral le procès électoral va commencer en premier lieu.

L’autre audience à New York cette semaine ne constituera pas une menace pour la liberté de M. Trump, mais elle pourrait sérieusement nuire à son portefeuille.

Lors de l’audience, prévue vendredi, le juge Arthur F. Engoron devrait rendre une décision sur l’opportunité de retirer à M. Trump le contrôle de sa société, la Trump Organization, après l’avoir reconnu responsable de fraude commerciale.

Les collaborateurs de M. Trump ont déclaré qu’il pourrait assister à l’audience – comme il a assisté à d’autres audiences dans cette affaire. Mais s’il le fait, il ne pourra pas se présenter à une autre audience prévue le même jour dans une autre affaire dans une autre ville : celle qui concerne la disqualification du procureur, Fani T. Willi, de l’affaire de racket. il est accusé en Géorgie de complot visant à renverser les élections dans cet État.

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