Le vote est déroutant cette saison primaire. Cela inquiète les experts.

La démocratie est compliquée, mais généralement pas à ce point.

Prenez, par exemple, le New Hampshire, où le président Biden a boycotté les élections primaires mardi dernier, après que l’État ait franchi la ligne d’arrivée du nouveau calendrier du Parti démocrate pour conserver son statut de premier primaire du pays. Parce qu’il aurait été embarrassant si M. Biden avait perdu, un groupe de partisans a commencé à dire aux électeurs que, même s’il ne demandait peut-être pas leur vote, il ne l’avait pas fait. pas je le veux. Pourriez-vous s’il vous plaît écrire en son nom ? (Ils l’ont fait, et il a gagné.)

Le prochain sur le calendrier primaire est la Caroline du Sud, le 3 février, mais seulement si vous êtes démocrate. Si vous êtes républicain là-bas, vous ne voterez pas avant le 24 février, après que les autres membres du parti du Nevada auront eu leur mot à dire.

Oh, et à propos du Nevada : si vous soutenez Nikki Haley, vous pouvez voter pour elle lors de la primaire de l’État le 6 février, mais votre vote ne comptera pas pour l’investiture républicaine. Cela est lié aux caucus de l’État du 8 février, et Mme Haley ne fera pas partie de ce processus. Si vous soutenez l’ancien président Donald J. Trump, vous pouvez voter pour lui dans les caucus, mais pas à la primaire. La primaire, organisée par l’État du Nevada, se déroulera par courrier, tandis que les caucus se dérouleront en personne. C’est parce que le Parti républicain du Nevada s’est opposé à la tenue des primaires par courrier, ce qui explique en partie pourquoi il a programmé les caucus au départ.

J’ai compris?

Alors que les électeurs entrent dans une année électorale au cours de laquelle beaucoup estiment que la démocratie elle-même est sur le bulletin de vote, ils sont confrontés à un ensemble ahurissant de dates et de procédures pour choisir leurs candidats à la présidentielle. Et cela sans même entrer dans le problème de longue date de certains États qui programment des primaires distinctes pour le président et d’autres fonctions, ainsi que des élections spéciales, ce qui fait que certains électeurs ont jusqu’à cinq jours d’élection.

“Tout cela est très déroutant pour nous, même en tant que personnes qui participent aux élections”, a déclaré Virginia Kase Solomón, directrice générale de la Ligue des électrices, qui gère le site d’information des électeurs Vote411.org.

De nombreuses recherches suggèrent que ce bourbier pourrait réduire la participation.

“Tout ce qui perturbe les habitudes électorales diminuera la participation”, a déclaré Donald P. Green, professeur de sciences politiques à l’Université de Columbia. « Les changements de lieu, de jour et de format ont tous un effet perturbateur. »

Et cette perturbation, a déclaré Alex Meadow, directeur principal des partenariats chez Vote.org, pourrait être la plus difficile à gérer pour les « électeurs qui sont nouveaux dans le processus », renforçant la tendance des primaires à s’orienter vers les plus engagés et les plus partisans. électeurs.

Cela pourrait également alimenter la méfiance à l’égard des élections – et c’est déjà le cas au Nevada.

Le processus s’est brisé lorsque le Parti républicain du Nevada a décidé d’organiser ses propres caucus – un soir différent, avec une pièce d’identité requise mais pas de vote par correspondance ni de vote anticipé, et une stipulation selon laquelle les bulletins de vote seraient comptés à la main. Le parti attribuera des délégués à la Convention nationale républicaine uniquement sur la base des résultats du caucus, et il a exclu les candidats qui ont inscrit leur nom sur le bulletin de vote primaire des caucus.

Ainsi, les électeurs auront M. Trump comme option dans le caucus mais pas dans les primaires, et ils auront Mme Haley comme option dans les primaires mais pas dans les caucus. Quel que soit le soutien que Mme Haley reçoit lors de la primaire, aucun délégué ne lui sera attribué à la convention, et les partisans de M. Trump reçoivent des bulletins de vote par la poste sans son nom.

Pendant des semaines, la fête a répondu à des questions sur les réseaux sociaux d’électeurs désorientés par l’absence de M. Trump ou, pire encore, qui croient à tort que cela montre que l’élection est truquée.

Le président du Parti républicain du Nevada, Michael McDonald, a reproché aux responsables électoraux de l’État de ne pas avoir annoncé les caucus du parti lors des élections primaires. Mais la désinformation semble également jouer un rôle.

La semaine dernière, Kash Patel, ancien conseiller antiterroriste de M. Trump, a retardé le scrutin primaire du Nevada dans une interview vidéo avec le commentateur de droite Benny Johnson et a déclaré : « Ils font un autre travail de trucage électoral », se plaignant que Le nom de M. Trump ne figurait pas sur le bulletin de vote – ignorant que M. Trump lui-même avait choisi de ne pas l’y inscrire.

David Damore, professeur de sciences politiques à l’Université du Nevada à Las Vegas, a déclaré qu’il ne s’attendait à « pas beaucoup de participation du tout, ce qui va totalement à l’encontre de l’objectif (a) d’avoir un caucus pour la construction du parti et (b) étant un État précoce.

Si la confusion ou la colère déplacée découragent les gens de voter, les enjeux dépasseront les seuls candidats à la présidentielle.

Des recherches ont montré que voter « crée une habitude », ce qui signifie qu’une fois que les gens ont voté, ils sont plus susceptibles de continuer à le faire. L’inverse est également vrai : les personnes qui manquent une élection risquent de perdre l’habitude de voter. Une élection confuse pourrait avoir des répercussions pendant des années.

Les politologues mettent en garde depuis longtemps à ce sujet. Des chercheurs de l’Université de Yale et de l’Université de Tel Aviv ont suggéré il y a vingt ans que le fait d’organiser de nombreuses élections qui ne sont pas considérées comme importantes – ce qu’ils qualifient de « typiques des États-Unis » – pouvait briser les habitudes électorales parce que les gens s’habituaient à les ignorer. Une étude réalisée en 2016 a montré que les habitudes de vote restaient les plus fortes lorsque les élections suivaient le même format.

« Si vous avez voté en novembre 2020, vous êtes plus susceptible de voter en novembre 2024 ; vous n’êtes pas nécessairement plus susceptible de prendre des habitudes qui s’appliqueraient à des élections originales du samedi pendant la saison primaire », a déclaré le Dr Green, co-auteur des deux études.

Ces modèles ne sont pas absolus. Certains changements, comme l’extension du vote anticipé et du vote par correspondance, ont attiré des personnes qui n’avaient pas ou ne pouvaient pas voter en personne de manière traditionnelle. Et de nombreux électeurs s’adaptent, en particulier ceux qui sont engagés et qui sont les plus susceptibles de participer aux primaires en premier lieu.

Enrijeta Shino, professeur adjoint de sciences politiques à l’Université d’Alabama qui étudie le comportement électoral, a déclaré que des complications comme celles des élections primaires de cette année auraient probablement un impact plus important si elles se produisaient lors d’élections générales. En outre, ces derniers temps, plus de gens que d’habitude s’intéressent à la politique et les électeurs se sont rendus en grand nombre en 2020, même pendant le bouleversement de la pandémie de coronavirus.

« Les électeurs sont extrêmement engagés à l’heure actuelle », a déclaré M. Meadow, « et cela peut empêcher ces types de changements et de changements d’avoir l’effet qu’ils auraient peut-être eu dans le passé dans un environnement de moindre intensité et d’engagement moindre. »

Pourtant, les concours de cette année ont apporté des signes avant-coureurs.

Dans le New Hampshire, même si le taux de participation à la primaire républicaine a battu le record de l’État, le taux de participation à la primaire démocrate non sanctionnée et sans Biden était inférieur à celui de la primaire républicaine d’il y a quatre ans, qui, bien que non compétitive, avait le principal candidat sur la liste. bulletin de vote.

M. Meadow, de Vote.org, et Mme Solomón, de la League of Women Voters et Vote411.org, ont déclaré que leurs sites Web avaient connu un trafic plus important cette année. Mme Solomón a déclaré que le site de son organisation avait reçu plus de quatre fois plus de visiteurs au cours des 10 premiers jours de 2024 qu’au cours des 10 premiers jours de 2020 – probablement le signe d’un électorat inhabituellement en quête de clarté.

“Les gens viennent de manière proactive pour rechercher des informations”, a-t-elle déclaré, tout en ajoutant : “Ce qui nous inquiète, c’est que vous allez constater cette lassitude des électeurs qui pourrait se manifester.”

Kellen Browning rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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