Le vice-président du Malawi, Saulos Chilima, tué dans un accident d’avion

Le président du Malawi a déclaré mardi que le vice-président du pays avait été tué dans un accident d’avion la veille, ce qui avait donné lieu à des recherches massives.

L’avion a disparu lundi matin, provoquant une opération massive de recherche et de sauvetage pour le vice-président, Saulos Chilima, et les neuf autres personnes à bord.

Dans un discours à la nation mardi, le président Lazarus Chakwera a déclaré que l’épave avait été retrouvée et qu’il n’y avait aucun survivant.

“Quelque chose de terrible s’est mal passé avec ce vol”, a déclaré M. Chakwera.

Il a qualifié M. Chilima, 51 ans, d’« homme bon » qui « a servi son pays avec distinction ».

Les détails sur les autres victimes n’étaient pas immédiatement disponibles.

L’avion militaire malawien transportant M. Chilima et neuf autres personnes a décollé lundi à 9 h 17 de la capitale, Lilongwe. Il était à destination de Mzuzu, à moins d’une heure de vol, selon le gouvernement.

L’avion n’a pas pu atterrir en raison de la mauvaise visibilité causée par le mauvais temps, a déclaré M. Chakwera dans un discours télévisé lundi soir. Le pilote a reçu l’ordre de faire demi-tour, mais quelques minutes plus tard, l’avion a disparu des radars.

Les autorités du Malawi ont lancé une opération de sauvetage massive qui s’est poursuivie toute la nuit dans la forêt de Chikangawa, une réserve inhabitée qui s’étend sur environ 443 milles carrés.

Mardi matin, le général Paul Phiri, des forces de défense du Malawi, a déclaré que près de 200 soldats étaient impliqués dans les recherches, qui ont été entravées par un épais brouillard. Des policiers, des gardes du parc et des employés de l’Autorité de l’aviation civile participaient également à l’effort, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Les autorités du Malawi se sont également tournées vers d’autres gouvernements pour obtenir de l’aide. L’ambassade américaine à Lilongwe a déclaré qu’elle avait prêté un avion C-12 pour aider aux recherches, tandis que M. Chakwera a déclaré qu’il avait demandé un soutien technologique aux pays voisins, ainsi qu’à la Grande-Bretagne, à la Norvège et à Israël. Mardi matin, la Croix-Rouge du Malawi s’est jointe aux efforts de recherche.

M. Chilima devait se présenter aux élections présidentielles de 2025.

Il est entré sur la scène politique du Malawi il y a dix ans, abandonnant son poste de directeur de l’une des plus grandes sociétés de télécommunications du pays lors d’une campagne réussie pour l’élection présidentielle en tant que candidat à la vice-présidence de Peter Mutharika en 2014.

Les deux hommes se sont brouillés en 2019, M. Chilima accusant M. Mutharika de corruption et créant ensuite son propre parti politique, le Mouvement unifié de transformation.

Autrefois rivaux politiques, M. Chakwera et M. Chilima ont formé une coalition cette année-là après avoir perdu des élections entachées d’irrégularités. Les deux candidats ont contesté avec succès le résultat et, après qu’un collège judiciaire s’est prononcé en leur faveur, les deux hommes ont remporté un deuxième vote qui a eu lieu en 2020 sur la même liste.

Fin 2022, M. Chilima a été arrêté par le Bureau anti-corruption du pays pour des accusations selon lesquelles il aurait reçu des pots-de-vin d’un homme d’affaires en échange de contrats gouvernementaux. Il a nié tout acte répréhensible.

Les autorités malawiennes ont abandonné l’affaire et retiré toutes les charges retenues contre M. Chilima le mois dernier, mais le scandale a néanmoins terni son image d’homme politique ayant juré de mettre fin à la corruption.

M. Chilima est né dans le district de Ntcheu, au centre du Malawi. Il a étudié l’économie à l’Université du Malawi et a obtenu un doctorat en gestion des connaissances à l’Université de Bolton en Grande-Bretagne, selon son profil officiel. Il laisse dans le deuil son épouse, Mary Chilima, et leurs deux enfants.

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