Le Tennessee adopte un projet de loi autorisant les enseignants à porter des armes de poing dissimulées

Les législateurs du Tennessee ont adopté mardi un projet de loi autorisant les enseignants et autres membres du personnel scolaire à porter des armes de poing dissimulées sur les campus scolaires. La mesure, si elle est adoptée, exigerait que ceux qui portent des armes suivent une formation et obtiennent l’approbation des responsables de l’école, mais les parents et la plupart des autres employés de l’école n’en seraient pas informés.

Le projet de loi est l’un des textes législatifs les plus importants en matière de sécurité publique à progresser dans le Tennessee après qu’une fusillade il y a un peu plus d’un an dans une école chrétienne privée à Nashville ait coûté la vie à trois étudiants et à trois membres du personnel. L’attaque a incité les parents de l’école et bien d’autres personnes dans le Tennessee – y compris le gouverneur républicain de l’État – à exiger des mesures susceptibles de prévenir des violences similaires.

Mais beaucoup d’entre eux pensaient que restreindre l’accès aux armes à feu était la solution, et les critiques de la législation ont fait valoir que l’introduction de plus d’armes sur les campus scolaires n’améliorerait pas la sécurité et pourrait même amplifier le danger auquel sont confrontés les étudiants.

“Je vous demande de ne pas mettre la vie de nos enfants en danger en mettant de plus en plus d’armes dans les écoles”, a déclaré la sénatrice d’État London Lamar, démocrate de Memphis, lors d’un débat ce mois-ci alors qu’elle berçait son bébé. “C’est vraiment difficile, même en tant que nouvelle maman, de se tenir ici et de devoir se prononcer sur un texte législatif qui, je le sais, met la vie de mon fils en danger”, a-t-elle ajouté.

Les partisans du projet de loi ont contesté cette affirmation, arguant que la mesure protégerait les étudiants, non seulement parce que des adultes formés auraient accès à des armes à feu, mais aussi parce que leur présence pourrait avoir un effet dissuasif sur un agresseur potentiel.

“Nous n’essayons pas de tirer sur un élève, mais de le protéger d’un tireur actif dont le seul but est d’entrer dans cette école et de tuer des gens”, a déclaré le sénateur républicain Ken Yager.

Le projet de loi élargit considérablement la loi actuelle, qui limite principalement le port d’armes à feu aux agents chargés de l’application des lois employés dans une école publique ou aux agents des ressources scolaires.

La nouvelle législation étendrait cette mesure aux membres du personnel scolaire qui disposent d’un permis de port d’arme de poing amélioré et qui ont l’approbation de leur directeur, du directeur de district et des dirigeants des organismes locaux chargés de l’application de la loi. La mesure impose également des règles de confidentialité concernant la divulgation de qui porte une arme de poing dissimulée.

Le membre du personnel doit également suivre 40 heures de formation en matière de police scolaire, se soumettre à une vérification de ses antécédents, soumettre ses empreintes digitales aux autorités étatiques et fédérales et soumettre une certification psychologique délivrée par un prestataire de santé agréé. L’arme de poing ne peut pas être transportée dans les auditoriums ou les stades lors d’événements scolaires ; lors des réunions disciplinaires ou de titularisation ; ou dans une clinique.

D’autres États ont pris des mesures similaires. Les législateurs de l’État de Floride ont annulé une interdiction existante et ont donné à certains enseignants la possibilité de porter une arme à feu un an après que 17 personnes ont été tuées dans une fusillade dans un lycée de Parkland. L’Ohio a réduit l’instruction exigée des enseignants et autres membres du personnel pour qu’ils portent des armes à feu dans les écoles, peu après un massacre dans une école primaire d’Uvalde, au Texas, en 2022.

Le projet de loi du Tennessee s’est heurté à une forte opposition de la part des démocrates et même de certains républicains, mais la Chambre a adopté la législation à une écrasante majorité, soulignant la force de la grande majorité républicaine à l’Assemblée législative de l’État et la résistance du parti à restreindre l’accès aux armes à feu.

L’année dernière, le gouverneur Bill Lee, dont la famille avait des liens avec un enseignant tué dans la fusillade, a poussé les législateurs à approuver une loi qui permettrait la confiscation temporaire des armes à feu des personnes jugées dangereuses pour elles-mêmes ou pour autrui. Ses collègues républicains à l’Assemblée législative ont repoussé ses efforts.

Concernant le projet de loi autorisant les enseignants à porter des armes, les critiques ont exprimé leurs inquiétudes quant aux choix qu’un enseignant armé devrait faire entre affronter un agresseur ou protéger une classe d’étudiants, ainsi qu’aux risques liés à la possession d’armes sur les campus.

« Comment les armes seront-elles stockées ? Comment pouvez-vous vous assurer que les enfants n’y auront pas accès ? Comment s’assurer qu’une arme à feu n’est pas utilisée dans une situation tendue à l’école ? Cathy Barnett, bénévole du chapitre Tennessee de Moms Demand Action, a déclaré dans un communiqué. “Ce sont toutes des questions cruciales sur ce type de législation auxquelles on ne répond jamais.”

Les démocrates ont également fait valoir que les républicains, qui avaient soutenu d’autres lois visant à responsabiliser les parents, se contredisaient avec un projet de loi qui empêcherait d’informer les parents de la présence d’un enseignant armé.

Le sénateur d’État Paul Bailey, un des parrains républicains du projet de loi, a rétorqué que « rien dans cette législation n’exige que l’enseignant s’engage ». Les dispositions en matière de confidentialité, a-t-il ajouté, ont contribué à préserver « l’élément de surprise ».

Les partisans ont également soutenu que la législation répondait à la réalité des zones plus rurales de l’État, où de vastes comtés et des organismes d’application de la loi relativement petits pourraient entraver une réponse rapide.

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