Le Sénat de l’Université de Columbia demande une enquête sur l’administration

Le Sénat de l’Université de Columbia a voté vendredi pour approuver une résolution appelant à une enquête sur la direction de l’école, accusant l’administration de violer les protocoles établis, de porter atteinte à la liberté académique, de compromettre la liberté d’enquête et de violer les droits à une procédure régulière des étudiants et des professeurs.

La présidente de l’université, Nemat Shafik, a été attaquée pour sa décision la semaine dernière de convoquer la police de New York sur le campus, ce qui a entraîné l’arrestation de plus de 100 étudiants manifestants, et pour son témoignage antérieur au Congrès, dans lequel des professeurs l’accusaient de capitulant devant les demandes des républicains du Congrès concernant la liberté d’expression et la discipline des étudiants et des professeurs.

La résolution, adoptée par 62 voix contre 14, avec trois abstentions, n’est pas à la hauteur d’une proposition faite plus tôt dans la semaine visant à censurer le Dr Shafik, dont de nombreux sénateurs craignaient qu’elle ne soit perçue comme un cédé aux législateurs républicains qui avaient appelé à sa démission à cause de sa décision. sa gestion des allégations d’antisémitisme.

La résolution du Sénat était basée en partie sur un rapport préjudiciable du comité exécutif du Sénat, qui accusait l’administration du Dr Shafik de s’être engagée dans « de nombreuses actions et décisions qui ont porté préjudice » à l’institution – y compris le recrutement d’une société d’enquête privée « agressive ».

Le rapport, qui a été discuté lors de la réunion de vendredi, indique que les enquêteurs ont harcelé des étudiants et utilisé des « méthodes d’enquête intrusives », notamment « des tentatives des enquêteurs d’entrer dans les chambres et les dortoirs des étudiants sans le consentement des étudiants ».

Les enquêteurs, selon le rapport, ont exigé « de consulter les téléphones et les SMS des étudiants avec des menaces de suspension pour non-conformité ».

Le rapport conclut que « Dans l’ensemble, le manque fondamental d’engagement de bonne foi avec tous les groupes et groupes du campus a a exacerbé la situation et a servi à diviser notre communauté.

La résolution appelle également à la création d’un groupe de travail sénatorial chargé d’enquêter sur le processus décisionnel des universités.

Dans une déclaration suite au vote du Sénat, un porte-parole de l’université a déclaré que l’administration et le Sénat « partagent le même objectif : rétablir le calme sur le campus afin que chacun puisse poursuivre ses activités éducatives. Nous sommes déterminés à entretenir un dialogue continu et apprécions l’engagement constructif du Sénat dans la recherche d’une voie à suivre.

La résolution pourrait avoir peu d’impact pratique. Le Sénat, composé de professeurs, d’étudiants et d’administrateurs, n’est pas habilité à révoquer le président. Mais certains sénateurs ont exprimé leur inquiétude au cours de la réunion de deux heures, car la résolution pourrait éroder davantage les relations du Dr Shafik avec la communauté de Columbia, aggravant ainsi la crise à laquelle est confronté le campus.

Le chaos qui a englouti l’université à cause de la guerre entre Israël et le Hamas, et la gestion par l’administration d’un campement d’étudiants manifestants sur le campus, ont conduit à des appels à la démission du Dr Shafik de la part de groupes disparates, notamment des républicains du Congrès et des manifestants pro-palestiniens.

Lors de la réunion de vendredi, Nachum Sicherman, professeur d’économie, a exhorté les sénateurs à prendre en compte les ingérences extérieures et à voter contre la proposition.

“Nous sommes dans une crise grave et je ne vois pas en quoi affaiblir un président qui subit des attaques à la fois de droite et de gauche pourrait aider à résoudre la crise”, a-t-il déclaré.

Au cours du débat, parfois houleux, certains sénateurs ont soulevé la question de savoir si l’organisme aurait dû spécifiquement répondre aux allégations d’antisémitisme sur les campus.

Carol Garber, professeur de sciences du comportement, a déclaré qu’elle craignait que la résolution du Sénat « ait ignoré l’impact du langage et des actions hostiles et agressifs envers les étudiants, les professeurs et le personnel israéliens et juifs de ce campus ».

La résolution indique que les mesures prises par l’université en réponse aux événements actuels ont rendu « les études, l’enseignement et la recherche de plus en plus difficiles pour de nombreux étudiants, professeurs et autres membres de la communauté colombienne ».

Karla Marie Sanford et Erin Davis rapports contribués

https://www.ctptimes.com

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