Le Seder concerne la famille, la nourriture et la liberté. Et maintenant, il s’agit aussi de la guerre.

Bonnie Rosenfeld avait 38 personnes entassées chez elle à Rockaway, dans le New Jersey, lundi soir. Elle organise des Seders de Pâque depuis des années, mais aucun ne ressemble à cela. Elle voulait s’adresser dès le départ à « l’éléphant dans la pièce ».

Alors qu’ils allumaient des bougies pour marquer le début de la fête, ils ont également récité une série de prières faisant allusion à la guerre à Gaza – pour les otages israéliens restants, pour la paix, pour les horreurs qui se déroulent, a-t-elle dit, des deux côtés.

C’était, à ses yeux, une reconnaissance d’une évidence :

“Cette nuit est différente”, a déclaré Mme Rosenfeld, invoquant les quatre questions traditionnellement récitées lors de cette fête. « Ce Seder est différent. »

Ce sentiment a fait écho dans tout le pays cette semaine, alors que les familles et les groupes d’amis se sont rassemblés pour le début de la Pâque, au milieu du tourbillon complexe d’émotions et des débats politiques enflammés suscités par la guerre entre Israël et le Hamas qui dure depuis des mois.

Pour beaucoup, cette fête festive a plutôt semblé solennelle. Et ses rituels familiers, cette année, ont semblé tout sauf routiniers.

Les chaises de salle à manger ont été laissées vides en souvenir symbolique des otages restants. Les listes d’invités ont été réduites pour éviter les désaccords interpersonnels. Les vieilles histoires et prières ont pris un nouveau sens. Les rituels éculés ont été modifiés pour s’adapter à l’ambiance décalée du moment. Les épées se sont croisées entre les générations.

« Au début, je me sentais inquiète, du genre : « Oh, mon Dieu, c’est une période difficile pour organiser un Seder » », a déclaré le rabbin Susan Goldberg de Nefesh, une communauté spirituelle juive inclusive de l’est de Los Angeles.

Elle s’est cependant rendu compte que la table du Seder était le lieu idéal pour le type de dialogue si nécessaire.

« C’est tellement direct pendant le Seder », a-t-elle déclaré. « Quand on parle de liberté et de captivité, comment ne pas penser aux otages ? Elle a ajouté : « Alors nous disons : « Que tous ceux qui ont faim viennent manger », et comment ne pas penser aux habitants de Gaza qui meurent de faim ?

Mais le dialogue peut être compliqué, et beaucoup d’observateurs des vacances cette semaine ont eu du mal à gérer les inévitables tensions du moment.

Sydney Shaiman, 26 ans, a remarqué que ses parents étaient stressés ce week-end à cause du Seder qu’ils organisaient pour 15 personnes dans leur maison de Manhattan. Ils craignaient que les débats politiques puissent offenser les invités. Dans le même temps, ils pensaient qu’ignorer les liens évidents entre les thèmes communs de la Pâque – de libération, de liberté et d’oppression – et les événements actuels laisserait le Seder vide de substance.

Tard dimanche soir, dans le but d’apaiser la tension avant même qu’elle ne se matérialise, son père a envoyé un e-mail à ses invités, a-t-elle déclaré, soulignant « l’importance de venir au Seder avec un esprit ouvert et la volonté d’engager une conversation ». et des opinions qui peuvent différer des vôtres.

L’effort, en fin de compte, a été un succès mitigé : Mme Shaiman a déclaré qu’elle avait l’impression que les invités marchaient sur des œufs.

Certains participants au Seder ont choisi de trouver du réconfort dans les coutumes et la cadence rituelle de la fête et d’éviter, brièvement, un sujet qui autrement était incontournable.

Lindsay Gold, 43 ans, qui a voyagé depuis Miami pour rejoindre des proches à Los Angeles, a déclaré que le Seder de sa famille s’était déroulé sans aucune mention de guerre.

“Je pense que cela a rendu les choses plus paisibles de pouvoir se concentrer uniquement sur cela”, a-t-elle déclaré.

Mais d’autres familles ont bouleversé d’anciens rituels en reconnaissance de cette époque extraordinaire.

À Minneapolis, Ashley Cytron, 85 ans, a été submergée d’émotion lors du Seder chez son fils, où deux douzaines d’invités se sont rendus autour de la table pour lire, un à un, les noms des otages israéliens. À la suggestion de M. Cytron, ils ont également assemblé un couvert devant une chaise vide avec une rose rouge, un ruban jaune et un tas de sel – faisant écho aux « tables des hommes disparus » courantes lors des rassemblements militaires.

« Nous ne pouvons pas oublier », a-t-il déclaré. «Nous tous, nous ne pouvons pas oublier.»

Ben Cooley, 54 ans, directeur des communications d’IKAR, une communauté juive progressiste basée à Los Angeles, a organisé cette semaine un Seder avec environ 15 personnes. (Il l’a qualifié de seule grande fête juive « totalement DIY »)

Le Seder de sa famille, dans le passé, a été l’occasion de parler de ses difficultés personnelles. Ils avaient pour tradition d’écrire chacun leur propre « Égypte » – quelque chose qui, selon eux, les retenait – sur des bouts de papier, puis de les brûler dans un bol. Cela aurait pu être un travail ou une relation. Les enfants ont écrit : « Mes devoirs ».

Cette année, la famille a abandonné cette activité et a lu à la place un extrait d’un supplément du Seder qui abordait l’importance de ne pas éviter les émotions conflictuelles que ressentent de nombreux Juifs : la rage et l’impulsion de vengeance pour les proches perdus le 7 octobre, la peur de l’antisémitisme, ainsi que l’horreur face aux souffrances de centaines de milliers de Palestiniens.

«Le grand changement a été de sortir du cadre personnel», a déclaré M. Cooley. “Il ne s’agit pas de nous.”

Les débats et, dans certains cas, l’inconfort étaient inévitables lors de nombreux Seders à travers le pays.

Aimee Resnick, 19 ans, a célébré les vacances dans la maison familiale à Centennial, Colorado, assumant de nombreuses tâches d’accueil parce que sa mère était absente de la ville. Cette année, il s’agissait notamment d’essayer d’arbitrer les conversations entre les 25 invités de sa famille, dont ses deux grand-mères.

« Ma maman maternelle est très pro-israélienne », a déclaré Mme Resnick, étudiante à l’Université Northwestern, près de Chicago. « Mon père paternel soutient le peuple palestinien. »

À un moment donné, Mme Resnick a tenté d’intervenir.

« Je me suis dit : « Grand-mère, arrête » et elle a répondu : « Je ne veux pas m’arrêter. C’est important », a déclaré Mme Resnick. “Alors je suis sorti de la pièce.” Elle a ajouté : « C’est l’un des avantages d’être hôtesse : vous pouvez rester dans la cuisine. »

Mme Resnick a déclaré que son groupe avait sauté certains passages de leur Haggadah traditionnelle qui semblaient dissonants avec les réalités du conflit. Elle a déclaré avoir ressenti une discorde entre les invités plus âgés du Seder et les plus jeunes, dont certains étaient impliqués dans l’activisme pro-palestinien.

La fracture générationnelle était également évidente à Fort Lauderdale, en Floride, où Eleanor Levy, 83 ans, a organisé un dîner de Pâque pour une douzaine d’amis et de membres de sa famille. Pendant des décennies, elle utilisait les Haggadot fournies par Maxwell House, la société de café, facilement disponibles au supermarché. Cette année, elle a sorti un livre de prières contemporain avec des invites destinées à provoquer des discussions sur l’oppression, la paix et la liberté.

Ça a marché. À un moment donné, son petit-fils de 26 ans, Nolan Dahm, a eu un désaccord – « une discussion animée », selon ses termes – au sujet des manifestations à l’Université de Columbia avec certains des invités octogénaires.

La scène – l’enquête, la dispute, le respect mutuel – était précisément ce qu’elle voulait.

« Pour moi, c’est la manière juive », a déclaré Mme Levy, qui a finalement mis fin à la conversation en sortant un plateau de kugel aux pommes de terre. « Vous posez des questions, et s’il y a quelque chose qui ne va pas, vous en parlez, vous en apprenez, vous vous renseignez. Je suis en vie depuis assez longtemps pour savoir que vous ne changerez pas l’opinion de tout le monde lors d’une discussion. Mais pour moi, c’est le signe d’être en vie.

Le rapport a été fourni par Jill Cowan, Corina Knoll et Livia Albeck-Ripka en Californie.

https://www.ctptimes.com

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