Le président chinois Xi visite l’Europe à la recherche d’opportunités stratégiques

Lors de sa première visite en Europe depuis cinq ans, le président chinois Xi Jinping semble déterminé à saisir les opportunités pour relâcher les liens du continent avec les États-Unis et forger un monde libéré de la domination américaine.

Le dirigeant chinois a choisi trois pays à visiter – la France, la Serbie et la Hongrie – qui, chacun, dans une plus ou moins grande mesure, regardent de travers l’ordre mondial d’après-guerre imposé par les États-Unis, considèrent la Chine comme un contrepoids nécessaire et sont désireux de renforcer les liens économiques.

À une époque de tensions avec une grande partie de l’Europe – à propos de l’adhésion « sans limites » de la Chine à la Russie malgré la guerre en Ukraine, de son état de surveillance et de ses activités apparentes d’espionnage qui ont conduit à la récente arrestation en Allemagne de quatre personnes – M. Xi, qui arrive dimanche en France, veut démontrer l’influence croissante de la Chine sur le continent et poursuivre un rapprochement pragmatique.

Pour l’Europe, cette visite mettra à l’épreuve son délicat équilibre entre la Chine et les États-Unis, et sera sans aucun doute perçue par Washington comme une tentative peu subtile de la part de M. Xi pour diviser les alliés occidentaux.

Il a programmé son arrivée à sa deuxième étape, la Serbie, pour coïncider avec le 25e anniversaire du bombardement meurtrier de l’OTAN contre l’ambassade de Chine à Belgrade pendant la guerre du Kosovo. Cette frappe erronée du 7 mai 1999, pour laquelle la Maison Blanche s’est excusée, a tué trois journalistes chinois et déclenché de furieuses protestations autour de l’ambassade américaine à Pékin.

« Pour Xi, être à Belgrade est une manière très économique de demander si les États-Unis sont vraiment sérieux en matière de droit international », a déclaré Janka Oertel, directrice du programme Asie au Conseil européen des relations étrangères à Berlin, « et de dire , qu’en est-il de la portée excessive de l’OTAN qui pourrait constituer un problème pour les autres pays ?

Le gouvernement chinois a continué de commémorer l’attentat de Belgrade, en profitant de l’occasion pour dénoncer ce qu’il considère comme l’hypocrisie et l’intimidation occidentales.

“Les États-Unis se considèrent toujours comme le leader – ou l’hégémon – du monde, la Chine est donc un concurrent ou un adversaire qui remet en question son hégémonie”, a déclaré Tu Xinquan, doyen d’un institut de commerce à l’Université de commerce international et d’économie. À Pékin. « L’Union européenne n’a pas une mentalité hégémonique. »

La doctrine officielle de l’Union européenne à 27 définit la Chine comme « un partenaire de coopération, un concurrent économique et un rival systémique ». Si cela semble exagéré, et peut-être contradictoire, c’est parce que le continent est déchiré entre la manière d’équilibrer les opportunités économiques en Chine avec les risques pour la sécurité nationale, les risques en matière de cybersécurité et les risques économiques pour diverses industries.

En mars, le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a déclaré aux journalistes que la formule européenne était irréalisable. « C’est comme se rendre à un passage à niveau et trouver les feux rouge, jaune et vert allumés en même temps. Comment peut-on continuer à rouler ?

Aujourd’hui, M. Xi aimerait faire passer le feu au vert.

À cette fin, la première et la plus importante étape de M. Xi aura lieu en France, dont le président, Emmanuel Macron, a souvent fait valoir le point gaulliste selon lequel l’Europe « ne doit jamais être vassale des États-Unis », comme il l’a fait le mois dernier lors d’une conférence. discours à la Sorbonne. Le dirigeant français insiste sur le fait que la survie de l’Union européenne dépend de « l’autonomie stratégique ». et développer la résilience militaire pour devenir une « puissance européenne ». Il rejette la notion d’« équidistance » entre la Chine et les États-Unis – la France est l’un des plus anciens alliés des États-Unis – mais souhaite garder ses options ouvertes.

Tout cela est de la musique aux oreilles de M. Xi.

“Macron tente d’introduire une troisième voie dans le chaos mondial actuel”, a déclaré Philippe Le Corre, un éminent expert français des relations avec la Chine. « Il essaie de tracer une ligne ténue entre les deux principales superpuissances. »

Il y a un peu plus d’un an, M. Macron a été abondamment diverti lors d’une visite en Chine qui s’est terminée par une déclaration sino-française de « partenariat stratégique mondial ». Le dirigeant français a fait écho au lexique chinois d’un monde « multipolaire », libéré des « blocs » et de la « mentalité de guerre froide ».

Aujourd’hui, en prévision de la visite de M. Xi, la Chine a salué la France comme une grande puissance et a exprimé l’espoir que leurs liens « seront toujours au premier plan des relations de la Chine avec les pays occidentaux », selon les mots de Lu Shaye, ambassadeur de Chine en France. , dans Quotidien du Peuple.

M. Macron, qui a récemment averti que « notre Europe est mortelle » et ne sera sauvée que si elle peut devenir « souveraine », organisera lundi un dîner d’État à Paris pour M. Xi avant, dans une touche personnelle, de l’inviter à un lieu de prédilection de l’enfance dans les Pyrénées.

L’alchimie entre les deux hommes semble résider essentiellement dans une vision commune selon laquelle l’ordre d’après-guerre est moribond et doit être remplacé par une nouvelle architecture qui tienne compte des changements de pouvoir. Le fait que M. Xi soit certainement le dirigeant le plus répressif et autoritaire de l’histoire récente de la Chine et que les menaces militaires de la Chine contre Taiwan se soient intensifiées n’est pas un obstacle entre les deux dirigeants.

Au cours des six derniers mois, M. Macron s’est rendu en Inde et au Brésil dans le but de placer la France à un point d’appui entre le groupe des pays en développement BRICS, qui comprend la Chine, et les puissances occidentales. À l’heure des tensions croissantes entre le « Sud » et les puissances occidentales, il voit la France comme un pont.

De la France, M. Xi passera à l’étreinte chaleureuse de la Serbie, où la Chine est le deuxième partenaire commercial, et de la Hongrie, où son Premier ministre, Viktor Orban, a soutenu des investissements chinois massifs et a utilisé la position de son pays en tant qu’Union européenne. Je voudrais que le député dilue les critiques à l’égard de la Chine. Les deux pays se dressent devant la puissance américaine.

Au-delà de ces deux amis de la Chine, il existe cependant de sérieuses différences entre l’Europe et Pékin, dont l’économie était à peu près de la même taille, mesurée en dollars, que celle de l’Union européenne lors de la dernière visite de M. Xi en 2019. L’économie chinoise représente désormais environ 15 pour cent. plus gros.

L’automne dernier, l’Union européenne a ouvert une enquête pour déterminer si les véhicules électriques fabriqués en Chine bénéficiaient de subventions injustes, une décision étant attendue d’ici cet été. Cela a provoqué des tensions avec Pékin et avec l’Allemagne, dont la présence sur le marché automobile chinois éclipse celle des autres pays européens. La Chine représente au moins la moitié des bénéfices annuels de Volkswagen.

Les fabricants allemands, qui possèdent des usines en Chine, craignent que toute imposition de droits de douane européens puisse affecter leurs propres exportations en provenance de Chine, ainsi que provoquer des représailles.

La présidente de la Commission de l’Union européenne, Ursula von der Leyen, se joindra aux pourparlers à Paris avec M. Xi. Le chancelier allemand Olaf Scholz, dont les relations avec M. Macron sont tendues, a dîné avec le président français à Paris cette semaine. Tout cela s’inscrit clairement dans une tentative de forger un front européen uni.

Toutefois, cela reste toujours insaisissable.

En Europe, la colère envers la Russie est plus forte dans les États en première ligne avec la Russie, comme la Pologne et les États baltes. Ce sont peut-être les plus farouchement attachés à l’alliance avec les États-Unis que M. Macron veut contrebalancer par la construction d’une Europe souveraine. Ils sont aussi les plus méfiants à l’égard de la Chine, qui n’a jamais condamné la guerre russe en Ukraine.

M. Macron, comme M. Scholz lors d’une visite en Chine le mois dernier, estime que l’influence chinoise pour mettre fin à la guerre en Ukraine est essentielle. Selon l’analyse française, seul Pékin peut exercer une réelle pression sur le président russe Vladimir V. Poutine, qui prêtera serment pour un cinquième mandat lors de la visite européenne de M. Xi.

Le problème, comme ce fut le cas l’année dernière lors de la visite de M. Macron à Pékin, est que la Chine n’a montré que peu ou pas de volonté de le faire. En effet, M. Xi devrait accueillir M. Poutine en Chine plus tard ce mois-ci.

« Il est difficile d’imaginer une autre discussion sur l’Ukraine », a déclaré François Godement, conseiller spécial et chercheur principal à l’Institut Montaigne de Paris, à propos des entretiens entre M. Macron et M. Xi. “Ces dés ont été lancés.”

Il ne fait cependant aucun doute que M. Macron tentera à nouveau d’obtenir le soutien de M. Xi avant la conférence de paix sur l’Ukraine qui se tiendra en Suisse à la mi-juin.

À un niveau plus profond, M. Macron semble certain d’essayer d’utiliser la visite de M. Xi pour faire avancer un programme garantissant la pertinence de l’Europe dans les décennies à venir. Il se méfie des États-Unis qui pourraient réélire l’ancien président Donald J. Trump en novembre, avec des conséquences imprévisibles.

M. Wang, le ministre chinois des Affaires étrangères, a déclaré : « Tant que la Chine et l’Europe uniront leurs forces, il n’y aura pas de confrontation entre blocs, le monde ne s’effondrera pas et une nouvelle guerre froide n’aura pas lieu. »

Malgré toutes les différences fondamentales en matière de gouvernance entre l’État à parti unique chinois et la démocratie libérale occidentale, les dirigeants des trois pays européens que M. Xi a choisi de visiter semblent adhérer à cette déclaration chinoise.

Le reportage a été réalisé par Olivia Wang à Hong Kong, Keith Bradsher à Pékin, Christopher S. Schuetze et Melissa Eddy à Berlin et Ségolène Le Stradic à Paris.

https://www.ctptimes.com

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