Le prédécesseur de London Breed, maire de San Francisco, Mark Farrell, cherche à la renverser

San Francisco, réputée libérale, est irritable ces jours-ci.

Sondage après sondage, les habitants n’ont pas confiance dans l’avenir de leur ville et ne soutiennent pas leur chef, le maire de London Breed. Ils déplorent que leur centre-ville ne se remette pas de la pandémie aussi rapidement que les autres centres-villes, que le nombre d’overdoses de drogue continue de monter en flèche et que les crimes contre les biens restent un problème tenace.

Mais ce qui n’est pas si clair, c’est quel genre de maire ils veulent réparer ce qui ne va pas.

Mark Farrell, un capital-risqueur qui a été maire par intérim pendant six mois en 2018, pense avoir la réponse : un style de gouvernance ferme qui augmenterait « massivement » les rangs de la police, éliminerait tous les campements de sans-abri, arrêterait les victimes d’overdose de drogue qui survivent et reviennent. voitures vers l’artère principale de la ville.

Il testera son programme – qu’il qualifie de bon sens et que ses détracteurs qualifieront sûrement de trop conservateur pour San Francisco – lors du scrutin de novembre. M. Farrell, le 44e maire de la ville, prévoit d’annoncer mardi qu’il souhaite également en devenir le 46e.

“J’ai vu San Francisco s’effondrer au cours des cinq dernières années”, a récemment déclaré M. Farrell, 49 ans, autour d’un café dans un café du centre-ville. « La sécurité publique n’a jamais été une préoccupation aussi importante. L’état de nos rues n’a jamais été pire. Notre économie locale s’est effondrée. Et nous sommes devenus la cible de plaisanteries à travers le pays.

“Ce maire nous a complètement laissé tomber.”

Maggie Muir, consultante politique de Mme Breed, a accusé M. Farrell d’avoir passé les années de pandémie dans sa société de capital-risque au lieu d’aider la ville à se remettre sur pied.

« Il est facile de diriger, mais il est difficile de diriger », a déclaré Mme Muir. «Le maire Breed est celui qui a dû prendre des décisions difficiles, dirigeant la ville à travers la pandémie et ses conséquences, alors que les autres étaient introuvables.»

Elle a déclaré que les efforts de Mme Breed commençaient à porter leurs fruits : le centre-ville commençait à revenir et la criminalité diminuait.

Il n’y a pas d’amour perdu entre M. Farrell et Mme Breed, également âgée de 49 ans. En décembre 2017, lorsque le maire Ed Lee est décédé d’une crise cardiaque, Mme Breed est devenue maire par intérim en tant que présidente du conseil de surveillance.

Mais la majorité de ses collègues, voulant s’assurer qu’elle n’aurait pas le statut de président sortant dans la course pour occuper le siège de M. Lee six mois plus tard, ont voté pour que M. Farrell, alors superviseur représentant les riches quartiers de Pacific Heights et Marina, , le leader à court terme de la ville. Après que Mme Breed ait quand même remporté la course, M. Farrell a repris son ancien emploi chez Thayer Ventures, une société de San Francisco qui investit dans les sociétés de voyages et de transport.

Si M. Farrell réussit à évincer à nouveau Mme Breed – cette fois grâce à l’action des électeurs et non de ses collègues politiques – cela indiquera que San Francisco est passée de la gauche à une politique beaucoup plus centriste. Cette tendance est déjà apparue après les révocations des membres du conseil scolaire d’extrême gauche de la ville et de son procureur, ainsi que les élections de certains membres modérés du conseil de surveillance.

Mme Breed, également politiquement modérée selon les normes de San Francisco, a semblé sentir les vents politiques changeants de la ville et a elle-même viré de bord vers la droite. Lors du scrutin de mars, elle soutient les mesures visant à élargir l’accès des policiers aux caméras de surveillance et aux drones et à exiger que les bénéficiaires de l’aide sociale subissent un test de dépistage de drogue et suivent un traitement s’ils sont positifs.

Mme Breed n’a pas encore de challenger à sa gauche. Mais le programme de M. Farrell est le plus à droite – sur le spectre politique étroit et très bleu de San Francisco – de tous les autres candidats à la course. Tous les candidats sérieux, y compris Mme Breed et M. Farrell, sont démocrates.

M. Farrell a déclaré que le sort de San Francisco – critiqué régulièrement dans les médias locaux et nationaux, de nombreux habitants pensent injustement – ​​l’avait frappé il y a environ un an. Il a déclaré qu’il s’était réveillé un matin et avait trouvé la fenêtre de la salle à manger de sa maison de Jordan Park, un quartier riche du nord de la ville, brisée. Quelqu’un était entré dans la maison pendant que lui, sa femme, Liz Farrell et leurs trois enfants dormaient, et avait volé son ordinateur portable. Le voleur n’a jamais été arrêté.

Mme Farrell, qui a participé activement à la campagne visant à révoquer le procureur de district Chesa Boudin, a déclaré qu’elle soutenait la réintégration de son mari dans le monde parfois méchant de la politique de San Francisco parce qu’elle en avait assez d’entendre tant d’histoires de la part de ses amis et voisins sur les gens fracassant les gens. leurs vitres de voiture, pénétrant par effraction dans leur maison et volant leurs vélos.

« Vous commencez à penser que c’est ainsi que se déroule la vie, que c’est ainsi que vous devriez vivre, et ce n’est pas le cas », a-t-elle déclaré.

M. Farrell a déclaré que s’il était élu, il licencierait le chef de la police, Bill Scott. Il épargnerait également au département de police les coupes budgétaires et travaillerait de manière agressive pour ajouter des centaines d’agents au département.

Il a déclaré qu’il ajouterait également des lits dans les refuges plutôt que de construire davantage de logements permanents pour les sans-abri – et exigerait que ceux qui se trouvent dans des tentes emménagent dans des refuges et saisissent leurs tentes et leurs biens s’ils ne le font pas.

Il a déclaré que toute personne recevant du Narcan, le médicament qui peut inverser les surdoses, au moins deux fois serait détenue à l’hôpital général de San Francisco pour une détention obligatoire de 72 heures. Les lois de l’État autorisent les détentions pour ceux qui représentent un danger imminent pour eux-mêmes ou pour autrui ou qui sont gravement handicapés et incapables de prendre soin d’eux-mêmes, bien qu’il ne soit pas clair si le plan de M. Farrell correspondrait à cette définition. Il a déclaré qu’il créerait également un centre d’accueil qui serait toujours doté de personnel et ouvert aux sans-abri et aux toxicomanes.

Il a également appelé à remettre les voitures sur Market Street, une artère principale de la ville ; une grande partie leur a été interdite début 2020. L’idée était de transformer la route en une promenade à l’européenne, mais cela n’a pas été fait, en grande partie à cause de la pandémie et du manque d’argent.

Les autres principaux candidats en lice jusqu’à présent sont le superviseur Ahsha Safai et Daniel Lurie, héritier de la fortune de Levi Strauss qui a fondé le groupe à but non lucratif anti-pauvreté Tipping Point Community.

Lundi, les deux hommes ont déclaré que l’entrée de M. Farrell dans la course reflétait un large mécontentement à l’égard de la gestion de la ville par Mme Breed.

« Elle a laissé tomber la ville », a déclaré M. Safai. “C’est de cela que cela parle plus que toute autre chose.”

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