Le pouvoir de Modi ne cesse de croître et l’Inde semble sûre de lui en donner davantage

Alors qu’il fait campagne dans toute l’Inde pour des élections qui débutent vendredi, le Premier ministre Narendra Modi parle de ses ambitions insatiables en termes d’appétit à table.

Toits au-dessus des têtes, branchements d’eau, bouteilles de gaz de cuisine : M. Modi lit le menu de ce qu’il appelle le « développement » abondant qu’il a fourni aux pauvres de l’Inde. Mais il ne s’arrête pas là. “Ce que Modi a fait jusqu’à présent n’est qu’un apéritif”, a-t-il déclaré d’un seul coup, se référant à lui-même à la troisième personne, comme il le fait souvent. “Le plat principal reste à venir.”

Pour les légions de partisans de M. Modi, un troisième mandat apporterait davantage de ce qu’ils trouvent si attrayant en lui. Il est cette espèce rare d’homme fort qui reste à l’écoute du terrain. C’est une figure magnétique et un orateur puissant. Il s’est construit une image de travailleur infatigable et incorruptible pour un pays en plein essor.

Mais pour ses détracteurs, les propos de M. Modi sur le « plat principal » sont un signal d’alarme pour l’avenir de la plus grande démocratie du monde.

M. Modi, 73 ans, se présente aux élections comme grand favori, l’emprise de son parti sur les régions les plus peuplées du nord et du centre de l’Inde étant plus ferme que jamais, l’opposition dans la même géographie décisive étant encore plus diminuée. Pourtant, même si sa place de leader incontesté de l’Inde semble assurée, il a mené une répression contre la dissidence qui n’a fait que s’intensifier.

A l’approche du scrutin, qui durera six semaines avant l’annonce des résultats le 4 juin, les agences sous le contrôle de M. Modi ont gelé les comptes bancaires du plus grand parti d’opposition. Les dirigeants de deux États dirigés par l’opposition ont été jetés en prison, dans des affaires qu’ils qualifient de politiquement motivées. (La région de la capitale, New Delhi, est actuellement gouvernée par un ministre en chef qui envoie ses directives derrière les barreaux.)

Tout cela, disent les critiques de M. Modi, montre le penchant pour un contrôle total qui est devenu évident au cours de sa décennie en tant que Premier ministre. M. Modi, affirment-ils, ne s’arrêtera pas tant qu’il n’aura pas transformé la démocratie indienne en un régime à parti unique. Le pouvoir est en train d’être consolidé de manière agressive « autour du culte de la personnalité du leader », a déclaré Yamini Aiyar, analyste politique à New Delhi.

« La profonde centralisation du pouvoir a considérablement fragilisé les freins et contrepoids institutionnels inhérents à la structure démocratique de l’Inde », a déclaré Mme Aiyar.

De nombreux Indiens semblent prêts à l’accepter. M. Modi est resté très populaire même s’il est devenu plus autocratique. Il a payé peu de prix – et a même trouvé du soutien – pour ses efforts visant à transformer l’Inde en ce que les analystes appellent une démocratie antilibérale.

Il exploite les contradictions. Le droit de vote est considéré comme sacré dans un pays dont la démocratie a offert une protection dans une région turbulente. Mais les sondages indiquent également qu’un grand nombre d’Indiens sont prêts à céder leurs libertés civiles pour soutenir un dirigeant puissant qu’ils considèrent comme capable de faire avancer les choses.

Autre incongruité apparente : les gens qui parlent de leurs propres conflits économiques expriment aussi souvent leur confiance dans la gestion des affaires du pays par M. Modi, témoignage de la force des récits qu’il tisse.

Les Indiens ont aussi des raisons plus tangibles de le soutenir. M. Modi entretient sans relâche sa large base de soutien en proposant des offres généreuses à l’ensemble de la société : des accords favorables pour l’élite des affaires dans une économie en croissance, de solides programmes sociaux pour la majorité pauvre de l’Inde et une forte dose de nationalisme hindou pour ceux qui se situent entre les deux.

L’arrêt de la campagne ce mois-ci dans l’Uttar Pradesh, fief de son parti, a illustré cette formule gagnante.

M. Modi se tenait à l’arrière d’un camion couleur safran alors qu’il se déplaçait lentement dans une rue commerçante bordée de marques mondiales et de bijouteries, une scène qui témoignait de la nouvelle richesse qui a propulsé des millions d’Indiens vers la classe moyenne.

Au-dessus de nos têtes, des panneaux publicitaires avec des photos de M. Modi – son visage est partout en Inde – parlent de réalisations telles que l’installation de plus de 100 millions de toilettes pour les pauvres et de la stature croissante de l’Inde.

À la fin du « roadshow », au carrefour où le véhicule de M. Modi a tourné à droite et est retourné à Delhi, se trouvait une scène équipée de haut-parleurs. Alors que des chants nationalistes hindous retentissaient, des acteurs déguisés en divinités Ram et Sita ont posé pour des selfies avec la foule.

L’inauguration par M. Modi en janvier d’un immense temple dédié à Ram, sur le site contesté d’une mosquée rasée il y a trois décennies par une foule hindoue, a été une offrande électorale majeure pour sa base hindoue.

« Nous sommes hindous, nous sommes hindous, nous ne parlerons que de Ram », chantait une chanson. “Ceux qui ont amené Ram, nous les amènerons au pouvoir.”

Le Bharatiya Janata Party, ou BJP, de M. Modi a débuté en 1980 en tant qu’organisation urbaine de classe moyenne centrée autour d’un noyau majoritairement hindou. Sous M. Modi, il s’est restructuré en parti des pauvres et des villages du nord de l’Inde, disent les analystes.

Certains en Inde pensent que les plus pauvres sont simplement tombés sous le charme de M. Modi. Nalin Mehta, l’auteur du livre « The New BJP », a qualifié cela de fondamentalement faux.

« Le fait que le BJP continue de remporter ces victoires reflète à quel point il a réussi à attirer de nouveaux électeurs qui n’avaient jamais voté pour le BJP auparavant et qui ne sont peut-être même pas des adeptes du nationalisme hindou », a-t-il déclaré.

M. Mehta attribue une grande partie de ce succès à l’expansion et à l’image de marque des programmes sociaux du parti et à ses efforts pour se promouvoir comme pan-hindou, en s’adressant activement aux castes marginalisées de l’Inde.

En donnant la priorité aux paiements directs de l’aide sociale numérique, le BJP a éliminé les intermédiaires et s’est assuré que les aides soient perçues comme provenant directement de M. Modi.

La technologie permet également au parti d’effectuer un suivi, les travailleurs du BJP – armés de données – frappant à la porte de toute personne ayant reçu un robinet d’eau, une bouteille de gaz ou une subvention gouvernementale pour construire une maison.

Les données créent des niveaux de rétroaction qui aident le parti à choisir ses candidats, éliminant ainsi un grand nombre de candidats sortants avant chaque élection. « Ce BJP est très impitoyable quant à la possibilité de gagner », a déclaré M. Mehta.

Tout cela réunit l’attrait démesuré de M. Modi et son sens politique et technologique.

Il a placé son histoire personnelle au centre de son récit d’une Inde ascendante, principal pilier de sa campagne. Si le fils d’un vendeur de chai d’une caste inférieure peut devenir l’un des hommes les plus puissants du monde, dit-il, d’autres Indiens ordinaires peuvent aussi rêver.

Alors que les inégalités se sont creusées et que 800 millions d’Indiens sont à la merci des rations mensuelles, nombreux sont ceux qui se concentrent plutôt sur leur conviction que M. Modi n’est pas un voleur. Il se présente comme un célibataire sans descendance qui travaille uniquement pour le peuple indien, contrairement à ce qu’il appelle les dynastes politiques corrompues de l’opposition.

“Modi n’est pas né dans une famille royale pour devenir Premier ministre”, a-t-il déclaré devant une foule de dizaines de milliers de personnes dans l’État du Maharashtra. “C’est vous qui l’avez amené jusqu’ici.”

L’opposition politique a été gravement affaiblie par les luttes intestines, les crises de leadership et sa lutte pour offrir une alternative idéologique au BJP.

Mais il se trouve également confronté à un terrain de jeu que M. Modi a fait pencher en sa faveur.

Il a intimidé les médias audiovisuels. Les journalistes indépendants qui remettent en question sa politique ont été emprisonnés ou soumis à un harcèlement judiciaire. L’Inde est le premier pays au monde en matière de coupures d’Internet, masquant ainsi des troubles qui semblent néfastes pour le gouvernement. Et les responsables de M. Modi ont forcé les plateformes de médias sociaux à supprimer les contenus critiques.

Des agences d’enquête ont été lancées contre les opposants politiques de M. Modi : plus de 90 % des affaires impliquant des hommes politiques au cours de la dernière décennie ont impliqué l’opposition. Beaucoup croupissent en prison ou devant les tribunaux. Ceux qui changent d’allégeance au BJP voient leur cas disparaître.

En campagne électorale dans l’État du Bengale occidental, une candidate de l’opposition, Mahua Moitra, a parlé de sauver la démocratie de l’autoritarisme qui, selon elle, avait conduit à sa propre expulsion du Parlement – ​​dans une affaire compliquée impliquant un ancien partenaire romantique, un Rottweiler nommé Henry. et des accusations de corruption.

L’autocratie et la convivialité perçue de M. Modi avec les milliardaires ont été les deux principales lignes d’attaque de l’opposition. Pendant sa campagne, Mme Moitra a déclaré à un groupe de femmes qu’elles attendaient toujours l’argent du gouvernement pour construire des maisons parce que M. Modi « est occupé à construire des palais pour ses amis ».

Les analystes doutent que l’une ou l’autre de ces questions ait un large écho. De nombreux Indiens, en particulier dans son fief du nord, qui a un mot à dire décisif sur qui gouverne depuis New Delhi, aiment exactement ce qu’ils obtiennent de M. Modi.

“Il est le Premier ministre, et s’il n’est pas assez fort, à quoi cela servirait-il ?” Anjali Vishwakarma, 37 ans, décoratrice d’intérieur, a déclaré récemment alors qu’elle marchait le long du Gange avec sa famille dans la circonscription de M. Modi, Varanasi.

Suhasini Raj a contribué au reportage de Varanasi, Samir Yasir de Krishnanagar et Hari Kumar de Ghaziabad en Inde.

https://www.ctptimes.com

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