Le NTSB déclare que le navire qui a heurté le pont de Baltimore a perdu deux fois son électricité avant son départ

Dans les heures qui ont précédé la perte d’alimentation électrique d’un cargo capricieux et la destruction du pont Francis Scott Key de Baltimore, tuant six personnes, le navire a subi deux pannes de courant alors qu’il était encore au port, selon un rapport préliminaire publié mardi.

Dans un résumé de 24 pages des conclusions obtenues jusqu’à présent, les enquêteurs du National Transportation Safety Board ont déclaré que le cargo Dali avait connu au moins deux pannes électriques la veille de l’accident, obligeant l’équipage à ajuster la configuration du système électrique environ 10 heures. heures avant de partir.

Les enquêteurs ont déclaré qu’ils étudiaient toujours l’effet que les réparations antérieures auraient pu avoir. Mais ils ont déclaré qu’il était évident que les problèmes qui ont conduit à l’accident ont commencé lorsque les disjoncteurs électriques du navire se sont déclenchés, entraînant une perte de capacité de propulsion et de direction.

Les enquêteurs ont raconté les efforts désespérés de l’équipage pour rétablir l’alimentation électrique et arrêter la dérive du navire vers le pont. Ils ont décrit comment l’un des huit ouvriers d’entretien encore sur le pont cette nuit-là avait réussi à sprinter pour se mettre en sécurité quelques instants avant que le pont ne s’effondre.

Pour alimenter l’alimentation électrique, le navire de 947 pieds de long disposait de quatre générateurs entraînés par des moteurs diesel. Les enquêteurs du NTSB ont testé le carburant brûlé au moment de la panne et n’ont trouvé aucune inquiétude quant à la qualité.

Les enquêteurs ont déclaré que les problèmes électriques dans le port ont commencé lorsque les équipages travaillaient sur un système d’épuration des gaz d’échappement de l’un des moteurs diesel. Un travailleur a fermé par erreur un registre d’échappement, ce qui a fait caler le moteur et coupé le générateur. Les travailleurs ont rétabli le courant pendant une courte période en utilisant un autre générateur, mais une pression de carburant insuffisante a provoqué le déclenchement d’un disjoncteur électrique sur ce générateur.

Au cours du processus de récupération après les pannes de courant, l’équipage est passé de l’utilisation de ses disjoncteurs électriques normaux à un ensemble alternatif de disjoncteurs, qui étaient utilisés au moment du départ du navire, selon le rapport du NTSB.

Le navire a quitté le port de Baltimore vers 1 heure du matin le 26 mars et a emprunté un chenal de navigation très fréquenté qui le mènerait sous le pont Francis Scott Key. Alors que tous les systèmes semblaient fonctionner correctement, le pilote principal du port en charge du navire a confié le contrôle à un apprenti et est resté là.

Mais alors que le navire s’approchait du pont, à environ six dixièmes de mille de là, les disjoncteurs alternatifs se sont soudainement déclenchés vers 1h25 du matin, selon le rapport, déclenchant une panne de courant qui a interrompu à la fois la propulsion et la direction. Les membres de l’équipage ont signalé que le générateur de secours du navire avait démarré et que l’équipage avait pu rétablir brièvement l’alimentation électrique. Le pilote principal a pris les commandes du navire.

Vers 1h27, après avoir ordonné de virer fortement le gouvernail à bâbord, le pilote ordonne de jeter l’ancre. À peu près au même moment, le navire a subi une deuxième panne de courant après le déclenchement de deux autres disjoncteurs.

L’équipage a pu rétablir l’alimentation électrique mais n’a pas réussi à rétablir la propulsion du navire. Alors que les autorités sur le pont se précipitaient pour fermer le pont à la circulation, le navire a dérivé et s’est finalement écrasé sur l’un des supports du pont peu après 01h29. Un membre de l’équipage a déclaré qu’il desserrait le frein de l’ancre bâbord alors que le pont commençait déjà à tomber et dut courir pour y échapper.

Six des huit ouvriers du pont ont été tués. L’un d’entre eux a pu courir en lieu sûr. Un autre a plongé dans l’eau à bord de son camion mais a réussi à s’échapper et a été secouru par un bateau de police environ 15 minutes plus tard.

Les enquêteurs ont pu recueillir des données sur le navire et parler avec les membres de l’équipage, qui ont tous été testés négatifs à l’alcool. Le FBI a également ouvert une enquête criminelle sur l’accident.

L’accident a suscité des questions dans l’industrie du transport maritime sur la manière de mieux se protéger contre une telle catastrophe, à une époque où les cargos sont devenus beaucoup plus grands. Les responsables des transports ont réexaminé les systèmes de protection structurelle des ponts, qui dans certains cas sont manquants ou défectueux, et qui sont censés détourner les navires capricieux des piliers du pont.

Le NTSB a déclaré qu’en plus de continuer à enquêter sur la conception et le fonctionnement du système électrique du Dali, il cherchait également à déterminer s’il existait des systèmes adéquats en place pour protéger les piles du pont contre les navires capricieux. Ses conclusions finales pourraient inclure des recommandations sur d’éventuelles mesures d’atténuation, telles que des limites sur la taille des navires ou une utilisation plus étendue des remorqueurs.

L’épave du cargo reste à l’eau. Lundi soir, les équipes travaillant pour déloger le Dali ont déclenché des dizaines de petits explosifs placés autour d’une immense section de pont qui recouvrait la proue du navire depuis la nuit de l’effondrement. L’opération a semblé envoyer la section du pont dans l’eau dans un panache géant de fumée noire. Une fois l’épave au sommet du Dali nettoyée, le navire sera renfloué et ramené au port.

Campbell Robertson rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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