Le nouveau président finlandais fait face à un premier test inattendu : pas la Russie, mais Trump

Éduqué aux États-Unis et profondément pro-américain, le président élu de la Finlande, Alexander Stubb, semblait parfaitement prêt à conduire son pays vers un partenariat transatlantique plus fort et à redéfinir son rôle dans l’ordre mondial en tant que nouveau membre de l’OTAN.

Au lieu de cela, il entrera en fonction le mois prochain à un moment où la politique américaine remet une fois de plus en question la durabilité de cette relation – et la sagesse des nations européennes qui comptent sur elle.

Pendant des semaines, les deux candidats au second tour des élections présidentielles finlandaises, remportées dimanche par M. Stubb, ont mis en avant leurs références pro-OTAN et leurs opinions dures à l’égard de la Russie. L’ancien président américain Donald J. Trump a ensuite menacé que, s’il était réélu, il laisserait la Russie « faire ce qu’elle veut » contre les alliés de l’OTAN qui ne contribuent pas suffisamment à la défense collective.

Ce n’est guère ce que veut entendre cette petite nation nordique de 5,6 millions d’habitants, après des décennies de politique de non-alignement, maintenant qu’elle détient la plus longue frontière de l’OTAN avec la Russie – et alors que les dirigeants européens préviennent que la confrontation du continent avec Moscou pourrait s’éterniser pendant des décennies. .

Les commentaires de M. Trump ont rappelé durement à de nombreux pays européens que compter sur Washington face à l’invasion de l’Ukraine par la Russie n’est plus un pari aussi sûr qu’il y paraissait.

Dans un communiqué publié dimanche, Jens Stoltenberg, secrétaire général de l’OTAN, a déclaré : « Toute suggestion selon laquelle les alliés ne se défendront pas compromettrait notre sécurité dans son ensemble, y compris celle des États-Unis, et exposerait les soldats américains et européens à un risque accru. »

Pourtant, à Helsinki, M. Stubb, nouvellement élu, a gardé son sang-froid.

Dans certains de ses premiers commentaires depuis sa victoire aux élections dimanche soir, il a attribué les propos de M. Trump à une différence entre la rhétorique enflammée de la campagne américaine et les opinions consensuelles des campagnes présidentielles finlandaises.

“C’est parce que, pour nous, la politique étrangère est une question existentielle”, a-t-il déclaré lundi lors d’une conférence de presse.

Au lieu de cela, il a exhorté les Finlandais à prendre ces commentaires troublants comme un rappel supplémentaire que l’Europe, confrontée à sa plus grande guerre terrestre depuis la Seconde Guerre mondiale, doit prendre au sérieux sa propre défense, sans compter sur Washington, quel que soit celui qui se retrouvera dans le Bureau Ovale.

Se qualifiant de « fervent transatlantique » et estimant que l’engagement américain au sein de l’OTAN était essentiel, M. Stubb a déclaré qu’il pensait néanmoins que l’Europe devait s’appuyer davantage sur elle-même.

« L’ensemble de l’ordre de sécurité européen a été bouleversé à cause de l’agression russe et de son attaque contre l’Ukraine », a-t-il déclaré. « Nous devons nous assurer que nous, en Europe, prenons soin de notre propre rôle au sein de l’OTAN. La Finlande est un pays qui continuera à le faire. Nous sommes un fournisseur de sécurité, pas un consommateur de sécurité.

La Finlande a une longue histoire de guerre avec son plus grand voisin oriental – les Finlandais ont inventé le terme « cocktail Molotov » lors de leur guerre d’hiver de 1939 avec la Russie. Vivant dans l’ombre de la Russie, la Finlande dispose depuis longtemps d’une armée de conscription et consacre déjà à sa défense plus de 2 % du PIB que les membres de l’OTAN s’engagent à consacrer.

M. Stubb, passant couramment du finnois, du suédois et de l’anglais lors de sa conférence de presse, a même affirmé que M. Trump avait « fondamentalement raison » en affirmant que les pays étaient obligés de respecter leurs engagements en matière de dépenses.

Homme politique de centre droit et ancien Premier ministre, M. Stubb a obtenu son baccalauréat grâce à une bourse de golf à l’Université Furman en Caroline du Sud (et peut reproduire un remarquable accent traînant du Sud). Aspirant à l’origine à devenir golfeur professionnel, il s’est ensuite tourné vers les relations internationales et est devenu universitaire.

Il est entré en politique internationale en 2004, après avoir été élu au Parlement européen comme candidat du parti de la coalition nationale finlandaise. En avril 2008, le Premier ministre finlandais, Jyrki Katainen, le nomme ministre des Affaires étrangères. Quatre mois plus tard, il s’occupait de la réponse du pays à l’invasion de la Géorgie par la Russie en 2008.

Plus tard, en tant que ministre des Affaires européennes et ministre des Finances, M. Stubb a participé à l’approbation par le gouvernement d’une nouvelle centrale nucléaire construite en Finlande avec la société russe d’énergie atomique Rosatom, ainsi qu’à l’autorisation de construire la centrale nucléaire soutenue par le Kremlin. Pipeline Stream 2 traversant les eaux finlandaises.

M. Stubb a depuis ouvertement admis que ces décisions étaient des erreurs.

Après avoir perdu face à des rivalités internes à la direction de son propre parti, M. Stubb a renoncé à la politique finlandaise, devenant vice-président de la Banque européenne d’investissement en 2017 et universitaire à l’Institut universitaire européen en 2020.

Il a attribué son retour à la politique à l’invasion de l’Ukraine, qui a mis la Finlande et la Suède sur la voie de l’adhésion à l’OTAN, redéfinissant ainsi leur rôle sur la scène mondiale à une époque d’instabilité mondiale croissante.

Bien que la Finlande ait un système parlementaire, son président est responsable de la politique étrangère et agit en tant que commandant en chef.

“Stubb a clairement de grandes ambitions et jouer un rôle plus important en tant que président de la Finlande dans les affaires internationales”, a déclaré Juhana Aunesluoma, historienne politique à l’Université d’Helsinki.

Quant à la manière dont il gérerait la possibilité que M. Trump redevienne président des États-Unis, M. Stubb a déjà déclaré aux électeurs pendant la campagne électorale qu’il avait un plan : il emmènerait M. Trump au terrain de golf et le laisserait gagner. .

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