Le nettoyage et la reconstruction du pont Baltimore Key devraient être complexes

Les efforts de recherche et de sauvetage étant terminés, les autorités se sont entièrement tournées vers la phase de nettoyage et de reconstruction à la suite de l’effondrement du pont Francis Scott Key à Baltimore. Le nettoyage des débris, qui bloquent une voie de navigation vitale vers le port de Baltimore, sera probablement achevé dans quelques semaines, selon les experts en ingénierie et en sauvetage. Mais la reconstruction du pont sera un long processus, ont prévenu les responsables fédéraux et étatiques.

L’effondrement du pont mardi, provoqué par un navire de 985 pieds qui a heurté un élément critique de la structure, a secoué Baltimore et l’industrie maritime dans son ensemble. Six hommes, tous ouvriers du bâtiment qui travaillaient à combler les nids-de-poule sur le pont, étaient portés disparus après l’effondrement, et les corps de deux d’entre eux ont été retrouvés mercredi. Les autorités ont annulé les recherches des autres hommes portés disparus, qui sont présumés morts, affirmant que les plongeurs ne peuvent plus atteindre la zone où, selon eux, il reste encore d’autres victimes, et se sont lancés dans une opération de nettoyage.

«C’est intimidant. C’est compliqué », a déclaré jeudi le gouverneur Wes Moore du Maryland à propos du processus, refusant de donner un calendrier. Mais, a-t-il ajouté, « les gens doivent être assurés que nous allons y parvenir. »

Le nettoyage des débris du chenal de navigation devrait en effet être une opération de sauvetage sous-marin complexe et potentiellement dangereuse, et les enjeux pour Baltimore et l’économie régionale sont élevés.

La réouverture du port de Baltimore, une plaque tournante vitale pour l’automobile sur la côte Est et l’un des ports de navigation les plus fréquentés du pays, est impérative pour les dirigeants des États et du gouvernement fédéral. Depuis l’effondrement, le trafic maritime a été interrompu et une douzaine de navires sont bloqués dans le port, qui emploie 8 000 personnes.

Jeudi, des responsables ont déclaré que le Corps des ingénieurs de l’armée américaine, qui entretient le canal de navigation à Baltimore pour garantir sa navigabilité, couvrirait entièrement les coûts de dégagement du canal. Quant à la reconstruction du pont, l’administration Biden a annoncé qu’elle allouait à cette opération 60 millions de dollars de fonds fédéraux d’urgence pour les routes. Le ministère américain des Transports a qualifié cet argent d’« acompte pour les coûts initiaux » et a déclaré qu’il mettrait à disposition des fonds d’urgence supplémentaires pour les autoroutes.

Kevin DeGood, directeur de la politique des infrastructures au Center for American Progress, un groupe de réflexion de tendance libérale, a déclaré que les véhicules pouvaient emprunter d’autres itinéraires à travers et autour de Baltimore en plus du Key Bridge, mais que des débris sous-marins bloquaient les seuls canaux de navigation du port. « La pression pour dégager le canal est immense », a déclaré M. DeGood.

Le nettoyage est déjà en cours. Lors d’une conférence de presse jeudi, le contre-amiral Shannon Gilreath, de la Garde côtière américaine, a exposé les étapes du processus : retirer une partie des débris de l’effondrement, retirer le navire, puis nettoyer les débris restants dans la voie navigable.

Le gouverneur Moore a ajouté que le corps d’armée déplacerait ce qu’il a décrit comme « la plus grande grue de la côte est » à Baltimore pour aider les autorités à sortir de l’eau le pont effondré.

Le corps d’armée pourrait également utiliser une technologie de sonar capable de cartographier le métal tordu et l’asphalte qui ont plongé au fond de la rivière lorsque le cargo a heurté le pont.

“L’ampleur et l’ampleur de cette situation sont inhabituelles”, a déclaré John Litz, qui a servi comme commandant du district de Baltimore du Corps des ingénieurs de l’armée de 2018 à 2021.

Les grues peuvent retirer les parties du pont du fond de la rivière, les placer sur des barges puis les expédier depuis Baltimore. Ils peuvent également être utilisés pour la tâche délicate consistant à soulever des parties du pont tombées sur le porte-conteneurs afin que le navire puisse être remorqué.

L’utilisation des grues dépendra du travail des plongeurs, qui devront découper les structures métalliques et en béton en morceaux plus maniables avant de pouvoir les hisser à la surface. Les conducteurs devront affronter des courants rapides et une faible visibilité, car ils devront couper dans des structures instables dans des eaux rapides.

«Vous avez des sédiments qui bougent constamment», a déclaré M. Litz, qui travaille maintenant dans le secteur privé. “Ça va être difficile de voir et de travailler là-bas.”

Il est possible que les autorités ouvrent dans un premier temps une voie de navigation plus étroite pour permettre aux navires bloqués de sortir du port, ont indiqué des experts en sauvetage.

En revanche, les travaux de reconstruction du pont pourraient prendre plusieurs années, estiment les ingénieurs.

Ce qui reste du pont après l’accident devra être évalué pour sa solidité structurelle. Ensuite, les responsables des transports du Maryland devront évaluer s’il faut construire une route plus grande pouvant transporter plus de véhicules, ou s’il faut élever la hauteur du pont au-dessus de l’eau pour accueillir de plus gros navires qui passent en dessous.

De telles améliorations pourraient prendre plus de temps et d’argent, mais elles garantiraient que le pont pourrait durer plus longtemps, a déclaré Sameh Badie, professeur de génie civil et environnemental à l’Université George Washington.

« À mon avis, le Maryland DOT doit prendre son temps », a déclaré M. Badie, faisant référence au ministère des Transports de l’État. “Je suis prêt à attendre plus de temps et peut-être à payer quelques dollars supplémentaires pour trouver une bonne solution.”

Nicolas Bogel-Burroughs et Jacey Fortin rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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