Le jury entend une cassette de Trump et Cohen discutant d’un accord Hush-Money

Deux voix ont résonné dans la salle d’audience. Le premier était fort, profond et onctueux, le second était décontracté – jusqu’à ce que l’argent arrive. Ils discutaient d’un accord conclu lors de la campagne présidentielle de 2016 visant à faire taire une femme qui affirmait avoir eu une liaison extraconjugale avec le candidat républicain.

La première voix sur l’enregistrement appartenait à Michael D. Cohen, ancien avocat personnel et fixateur de Donald J. Trump. Le second était le candidat lui-même, M. Trump, qui est resté silencieux jeudi pendant que les jurés entendaient ses paroles.

Le bureau du procureur du district de Manhattan a utilisé la cassette, réalisée subrepticement par M. Cohen, pour réunir pour la première fois les deux personnages principaux du procès. L’enregistrement montre de manière frappante comment M. Cohen a rapporté les détails d’une transaction clé à son patron de l’époque.

Dans cet article, M. Cohen discute d’un accord secret que la société mère du National Enquirer a conclu au nom de M. Trump avec l’ancienne mannequin de Playboy Karen McDougal, ainsi que de la question de savoir comment gérer « le financement » du David Pecker, éditeur du tabloïd des supermarchés.

« Quel financement ? » a demandé M. Trump, se mettant soudain au garde-à-vous. (M. Pecker, les jurés le savent déjà, n’a jamais été remboursé.)

L’existence de l’enregistrement, réalisé par M. Cohen environ deux mois avant les élections, était connue auparavant. Mais cela a démontré au jury l’implication directe du futur président dans ce que les procureurs ont qualifié de complot visant à l’aider à se faire élire.

Cela vient couronner une autre journée remarquable du premier procès pénal d’un président américain. Au fur et à mesure que la deuxième semaine de témoignages avançait, la procédure s’est doublée d’une autopsie non seulement de la politique de 2016, mais aussi de l’environnement médiatique numérique obsédé par les célébrités dans lequel M. Trump a accédé à la notoriété.

Jeudi, les procureurs ont conclu leur interrogatoire de Keith Davidson, un avocat de Los Angeles qui exerçait une activité spécialisée dans la représentation de personnes ayant des plaintes souvent salaces contre des célébrités.

En 2016, M. Davidson représentait Stormy Daniels, une star du porno qui avait menacé de rendre publique une histoire préjudiciable à l’égard de M. Trump peu avant les élections de cette année-là. Les 34 accusations portées contre M. Trump, qui encourt une peine pouvant aller jusqu’à quatre ans de prison, découlent de ce paiement, effectué par M. Cohen. Les procureurs affirment que l’ancien président a ensuite cherché à dissimuler les remboursements à son ancien fixateur, qui avaient été effectués après que M. Trump soit devenu président.

À la barre, M. Davidson a lu à haute voix un message texte de deux mots qu’il avait envoyé en 2016 : « Fonds reçus ».

Ces mots inoffensifs marquaient quelque chose d’important : c’était la première fois que les jurés voyaient une preuve directe du paiement secret à Mme Daniels.

Un avocat de la défense, Emil Bove, lors d’un contre-interrogatoire furieux, a dépeint M. Davidson, soudain au visage rouge, comme un extorqueur en série. Il a accusé M. Davidson d’avoir ébranlé la campagne Trump, alors que M. Bove a déclaré qu’il avait d’autres célébrités, dont la star de télé-réalité qui se fait appeler Tila Tequila et l’acteur Charlie Sheen.

M. Davidson a déclaré qu’au cours de cette période, il s’était familiarisé avec le droit de l’extorsion. M. Bové a demandé s’il l’avait fait afin de mieux soutirer de l’argent à ses cibles tout en évitant les forces de l’ordre.

“Vous avez fait tout ce que vous pouviez pour vous rapprocher le plus possible de cette ligne sans la franchir, n’est-ce pas ?” » a déclaré M. Bové.

«J’ai fait tout ce que je pouvais pour m’assurer que mes activités étaient légales», a répondu M. Davidson.

M. Davidson a commencé la journée en décrivant sa relation désagréable avec M. Cohen et les efforts fébriles de l’ancien fixateur pour garder les allégations de relations extraconjugales de M. Trump hors de la vue du public. Ces efforts comprenaient des discussions avec M. Davidson sur la manière dont Mme Daniels devrait réagir à un article sur l’accord de janvier 2018 paru dans le Wall Street Journal.

Mme Daniels a alors déclaré qu’elle n’avait eu aucune « liaison sexuelle et/ou romantique » avec le président, et à la barre, M. Davidson a pris la peine d’expliquer pourquoi cela était « techniquement vrai ». Il a déclaré que l’aventure d’une nuit dans un hôtel de Lake Tahoe, dont M. Trump nie l’existence, n’était pas romantique.

Un procureur, Joshua Steinglass, a demandé si M. Davidson voulait que cette déclaration « soit intelligemment trompeuse ».

« Je ne comprends pas la question », a déclaré M. Davidson, avant d’ajouter qu’il n’utiliserait jamais le terme « argent secret » pour l’argent reçu. Il a dit qu’il préférait « la considération ».

Selon M. Bove, M. Davidson a souvent cherché à transformer le scandale en son avantage financier et celui de ses clients. Les sujets de discussion jeudi incluaient des sex tapes de personnalités comme Tila Tequila et Hulk Hogan, le lutteur. On a parlé de séjours en cure de désintoxication de l’actrice Lindsay Lohan et d’une tentative de secouer M. Sheen.

M. Davidson s’est heurté à plusieurs reprises à M. Bove, qui l’a accusé d’obscurcir la vérité en omettant de fournir des détails.

« Je ne suis pas ici pour jouer à des jeux d’avocat avec vous », a déclaré M. Bove. “Je demande juste des réponses véridiques.”

“Vous obtenez des réponses véridiques, monsieur”, a rétorqué M. Davidson, donnant une tournure sarcastique au dernier mot.

Après que M. Davidson ait quitté la barre, un analyste légiste qui travaille pour le bureau du procureur est monté à la barre et a rapidement présenté l’enregistrement de M. Trump et de M. Cohen kibitzing au sujet du paiement à Mme McDougal.

Dans un autre enregistrement diffusé alors que M. Davidson était à la barre, les jurés ont entendu M. Cohen dire en 2017 que M. Trump détestait « le fait que nous l’ayons fait ».

M. Davidson a expliqué que M. Trump faisait référence au paiement versé à Mme Daniels, ce qui a donné un coup de pouce aux procureurs qui cherchaient à corroborer la connaissance et l’implication de Trump dans l’accord.

Comme il l’a fait lors de sa première comparution mardi, M. Davidson a passé une grande partie de la journée à dénigrer M. Cohen, le décrivant comme agressif, désagréable et parfois déséquilibré. Il a témoigné du découragement de M. Cohen après les élections de 2016, lorsqu’il a appris que M. Trump n’avait pas l’intention de l’inclure dans l’administration.

«Je ne peux pas croire que je ne vais pas à Washington», a rappelé M. Davidson en disant à M. Cohen. «Je pensais qu’il allait se suicider», a déclaré M. Davidson.

M. Cohen a déclaré en 2019 devant le Congrès qu’il n’avait pas cherché de poste dans l’administration.

Cette contradiction et les nombreux commentaires peu flatteurs à l’égard de M. Cohen pourraient aider la défense. Mais les procureurs espèrent peut-être aussi que leur diffusion éliminera leur effet néfaste, immunisant ainsi le jury contre des informations préjudiciables.

Ils ont présenté M. Cohen par étapes : d’abord, à travers les remarques de personnes qui le connaissent, puis avec sa voix et sa photo. Dans les semaines à venir, M. Cohen lui-même devrait témoigner. À ce moment-là, il pourrait être une personnalité connue des jurés – dont l’un a déclaré qu’il écoutait le podcast de M. Cohen.

M. Trump lui-même a continuellement attaqué M. Cohen dans des remarques et des publications en ligne qui ont été discutées lors de deux audiences différentes de bâillon, dont l’une a abouti à une amende pour outrage au tribunal de 9 000 $ et à un avertissement de peine de prison s’il persistait. .

Jeudi matin, le juge Juan M. Merchan a entendu des arguments sur quatre déclarations supplémentaires qui, selon les procureurs, violent l’ordonnance, y compris des remarques dans le couloir à l’extérieur du tribunal, où M. Trump a pris l’habitude d’attaquer l’affaire et les démocrates qu’il estime être derrière. il. Le juge ne s’est pas immédiatement prononcé.

M. Trump, le candidat républicain présumé à la présidence, s’est plaint avec véhémence du procès, affirmant que cela le faisait sortir de la campagne électorale et suggérant sans fondement que le président Biden avait orchestré les poursuites. Parmi les autres cibles figurent le procureur du district de Manhattan, Alvin L. Bragg, qui a porté l’affaire, et le juge Merchan.

Pourtant, le comportement de M. Trump dans la salle d’audience du juge Merchan a été différent de celui lors d’autres procès récents, où il a eu des crises de colère et s’est même retiré en trombe. M. Trump a été largement maîtrisé, assis souvent les yeux fermés pendant que les témoignages se déroulaient. À certains moments, il a semblé somnoler.

Dans un article sur Truth Social jeudi après-midi, M. Trump a nié s’être endormi. « Parfois, je ferme simplement mes beaux yeux bleus, j’écoute intensément et je comprends TOUT !!! », a-t-il écrit.

Lors de son interrogatoire de M. Davidson jeudi, M. Bove, l’avocat de la défense, a souligné que le témoin n’avait jamais rencontré ni interagi avec M. Trump.

« En fait, tout ce que vous savez sur le président Trump vient soit de la télévision, soit de Michael Cohen ? Il a demandé. M. Davidson a admis qu’il n’avait eu aucune interaction personnelle avec M. Trump.

Mais les procureurs affirment que M. Davidson n’avait pas besoin de connaître M. Trump pour comprendre l’importance du paiement secret dans sa candidature à la Maison Blanche.

Les procureurs ont demandé à M. Davidson d’expliquer un échange de SMS juste après le jour du scrutin en 2016 avec Dylan Howard, l’un des principaux rédacteurs du National Enquirer qui avait aidé à négocier l’accord entre M. Cohen, M. Davidson et Mme Daniels.

“Qu’avons-nous fait?” » M. Davidson a demandé au rédacteur en chef.

Michael Or, Kate Christobek, Michael Rothfeld, Alan Feu, Wesley Parnell et Maggie Haberman rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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