Le juge interroge les États-Unis et Google sur les allégations antitrust

Le juge chargé de superviser une contestation antitrust historique contre Google a tenté de faire des trous dans les arguments des deux parties lors des plaidoiries finales jeudi, alors qu’il évalue une décision qui pourrait remodeler l’industrie technologique.

Le juge Amit P. Mehta présidait la première journée des plaidoiries finales dans l’affaire antitrust technologique la plus importante depuis que le gouvernement américain a poursuivi Microsoft en justice à la fin des années 1990. Le ministère de la Justice a poursuivi Google en justice, l’accusant de renforcer illégalement son monopole dans la recherche en ligne. Google a nié ces allégations.

Jeudi, le juge Mehta a remis en question l’argument du gouvernement selon lequel la domination de Google avait nui à la qualité de l’expérience de recherche d’informations en ligne. Mais il a également poussé Google à défendre son argument central selon lequel il ne s’agit pas d’un monopole car les consommateurs utilisent d’autres sociétés comme Amazon pour rechercher des articles commerciaux et TikTok pour rechercher des clips musicaux.

“Je ne pense certainement pas que la personne moyenne dirait : ‘Google et Amazon sont la même chose'”, a déclaré le juge Mehta.

Sa décision – attendue dans les semaines ou les mois à venir – contribuera à créer un précédent pour une série de contestations gouvernementales concernant la taille et le pouvoir des géants de la technologie. Les régulateurs fédéraux ont également intenté des poursuites antitrust contre Apple, Amazon et Meta – ainsi qu’une deuxième plainte contre Google pour publicité en ligne.

Avant le début des plaidoiries devant un tribunal de district américain du district de Columbia, Jonathan Kanter, chef de la division antitrust du ministère de la Justice, a contacté Kent Walker, président des affaires mondiales chez Google, pour discuter.

Le juge Mehta a commencé la procédure en interrogeant Kenneth Dintzer, l’avocat principal du ministère de la Justice pour le procès, sur l’innovation dans la recherche.

Le gouvernement a fait valoir que le manque de concurrence dans le secteur de la recherche en ligne – dans lequel, selon lui, près de 90 % de toutes les recherches sont effectuées avec Google – signifie que Google n’a pas besoin d’investir dans la qualité de son expérience de recherche. Mais le juge Mehta a déclaré à M. Dintzer qu’il serait difficile de « contester que la recherche d’aujourd’hui est très différente de ce qu’elle était il y a 10 à 15 ans » et qu’une partie de ce changement était due au travail de Google.

“Il me semble que c’est un chemin difficile à parcourir pour que je conclue que Google n’a pas suffisamment innové”, a déclaré le juge Mehta.

Le ministère de la Justice a également fait valoir que, parce que Google dispose d’un monopole et n’est pas confronté à une forte concurrence, il n’a pas mis en place de protection de la vie privée dans son moteur de recherche. Le juge a interrompu M. Dintzer pour dire qu’il pourrait y avoir un « compromis » entre la vie privée et la qualité de la recherche. Le juge Mehta a ajouté que son défi était de savoir comment mesurer si Google avait fait suffisamment pour protéger la vie privée des utilisateurs.

Le juge Mehta a poussé le principal avocat plaidant de Google, John E. Schmidtlein, sur l’argument selon lequel des sociétés comme Amazon et ESPN sont de véritables concurrents de son moteur de recherche. Il a noté que s’il voulait savoir qui était l’arrêt-court des Orioles de Baltimore en 1983, il utiliserait très probablement Google.

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