Le juge de première instance de Trump remet en question la crédibilité de l’avocat de la défense alors que Pecker témoigne

Le juge a mis en doute la crédibilité de son avocat. L’accusation l’a accusé d’avoir orchestré un complot criminel visant à influencer l’élection présidentielle de 2016. Et son ancien ami a corroboré cette accusation, livrant des heures de témoignage captivant sur leur complot secret visant à protéger sa campagne.

Le procès pénal de Donald J. Trump à Manhattan connaît un début inquiétant pour l’ancien président, et il pourrait ne pas devenir plus facile dans les jours à venir.

Le juge qui préside l’affaire, Juan M. Merchan, devrait se prononcer prochainement sur une demande des procureurs de condamner M. Trump pour outrage au tribunal pour avoir attaqué des témoins et des jurés. Et le premier témoin – David Pecker, éditeur de longue date du National Enquirer – reviendra à la barre jeudi après la pause hebdomadaire du procès du mercredi.

M. Pecker, qui était autrefois proche de M. Trump, devrait faire face à des heures d’interrogatoire supplémentaire de la part des procureurs du bureau du procureur du district de Manhattan, avant que les avocats de M. Trump n’aient l’occasion de le contre-interroger.

M. Pecker a déjà livré un témoignage convaincant, ramenant les jurés à une réunion cruciale de 2015 avec M. Trump et son fixateur Trump Tower à Midtown Manhattan.

Les procureurs l’ont qualifié de « complot de la Trump Tower », arguant que M. Pecker, M. Trump et Michael D. Cohen, qui était alors l’avocat personnel et arrangeur de M. Trump, avaient ourdi un complot lors de la réunion pour dissimuler les scandales sexuels qui menaçaient M. La campagne de Trump.

Leurs efforts ont conduit les tabloïds de M. Pecker à acheter et à enterrer deux articles préjudiciables sur M. Trump. M. Cohen a acheté le silence d’une star du porno, un accord au cœur du dossier contre l’ancien président.

À la barre des témoins mardi, M. Pecker a rappelé comment M. Cohen et M. Trump avaient demandé ce que lui et ses magazines – des luminaires des caisses des supermarchés américains – pouvaient faire « pour aider la campagne ». Ce récit a renforcé l’argument de l’accusation selon lequel ces hommes protégeaient non seulement la réputation personnelle de M. Trump, mais aussi sa fortune politique.

Le témoignage de M. Pecker est intervenu après une audience meurtrière pour M. Trump et son équipe juridique, les procureurs ayant fait valoir que le procès était menacé par les attaques répétées de M. Trump contre les témoins et les jurés, principalement lancées sur les réseaux sociaux et sur son site Web de campagne. Ils ont exhorté le juge, Juan M. Merchan, à mépriser M. Trump pour ce qu’ils ont qualifié de 11 violations d’une ordonnance de silence qui interdit à l’ancien président d’attaquer des témoins, des procureurs, des jurés et du personnel judiciaire, ainsi que leurs proches.

Lorsque l’avocat principal de M. Trump, Todd Blanche, a affirmé que l’ancien président essayait de se conformer, le juge Merchan lui a rétorqué, répondant avec des mots qu’aucun avocat ne veut entendre : « Vous perdez toute crédibilité auprès du tribunal ».

L’affaire contre M. Trump, le premier président américain à faire face à un procès pénal, se concentre sur le paiement secret de 130 000 $ de M. Cohen à la star du porno Stormy Daniels. Les procureurs affirment qu’il a payé Mme Daniels sous la direction de M. Trump pendant la campagne de 2016 pour la faire taire au sujet d’un rendez-vous sexuel qu’elle disait avoir eu avec M. Trump. Il nie avoir eu des relations sexuelles avec elle.

M. Trump, qui risque jusqu’à quatre ans de prison s’il est reconnu coupable, est accusé de 34 chefs d’accusation de falsification de documents commerciaux pour la manière dont il a expliqué le remboursement de 130 000 $ à M. Cohen. Chaque décompte reflète un faux chèque, un grand livre et une facture différents que, selon les procureurs, M. Trump a utilisés pour dissimuler le véritable objectif du remboursement.

M. Trump, 77 ans, qui est à nouveau le candidat présumé du Parti républicain, fait face à trois autres affaires pénales dans trois villes différentes pour avoir comploté pour annuler sa défaite électorale de 2020 et avoir mal géré des dossiers classifiés une fois qu’il n’était plus président. Mais avec ces affaires retardées, l’affaire Manhattan pourrait être la seule à être jugée avant le jour du scrutin.

L’affaire Manhattan, qui n’en est qu’à son sixième jour, est devenue un spectacle médiatique et politique alors que les attaques de campagne de M. Trump contre M. Cohen et le jury mettent à l’épreuve les limites du système judiciaire et la patience du juge.

L’audience de bâillon, tenue avec le jury hors de la salle d’audience, a démontré une réalité choquante pour M. Trump alors qu’il cherche à reconquérir la Maison Blanche alors qu’il est inculpé : ses réflexes politiques et l’éthos de rupture des normes qui a défini le Trump. époque, se heurtent souvent à la lettre de la loi.

Les témoins de cette affaire « craignent à juste titre » d’être soumis au « vitriol » de l’ancien président, a déclaré au juge le procureur Christopher Conroy. Il a débité des déclarations qui, selon les procureurs de Manhattan, ont dépassé les limites, qualifiant notamment M. Cohen et Mme Daniels de « sacs sordides » et republiant une attaque contre le groupe de jurés. Cela s’est produit la nuit avant qu’un juré qui était déjà assis ne demande à être excusé.

“Ce qui s’est passé ici correspondait exactement à ce que cette ordonnance était censée empêcher, et l’accusé s’en fiche”, a déclaré M. Conroy.

L’avocat de M. Trump, Todd Blanche, a fait valoir que les messages de M. Trump n’étaient pas personnels et ne violaient pas l’ordonnance, car il répondait simplement à « un barrage d’attaques politiques ».

Mais le juge Merchan s’est retenu, implorant M. Blanche de s’en tenir aux faits et à la loi.

« J’ai besoin de savoir ce qui est vrai », a déclaré le juge Merchan, soulignant le penchant de M. Trump à utiliser les médias sociaux pour répandre des mensonges.

La situation a ensuite empiré pour M. Blanche, qui a semblé déconcerté par le juge. À un moment donné, le juge Merchan a qualifié l’un de ses arguments de « stupide ».

Les procureurs ont demandé au juge Merchan d’imposer une amende de 1 000 $ à M. Trump pour chaque déclaration, bien que M. Conroy se soit demandé à haute voix si M. Trump, qui a vendu des produits de campagne avec sa photo d’identité, risquait réellement d’être condamné à une peine de prison. Le juge, dont la fille fait partie des cibles de M. Trump, n’a pas immédiatement statué.

Le procès contre M. Trump a débuté lundi, lorsque les deux parties ont prononcé des déclarations liminaires offrant des visions contradictoires de M. Trump et des preuves. Un procureur a accusé l’ancien président d’avoir orchestré un « complot criminel et une dissimulation ». L’avocat de M. Trump a proclamé : « Le président Trump est innocent ».

L’accusation a ensuite appelé son premier témoin, M. Pecker, qui est revenu à la barre mardi pour une deuxième journée de témoignage.

Après environ deux heures et demie d’interrogatoire sur M. Pecker mardi, l’accusation l’a placé fermement dans l’orbite de M. Trump, en tant que fan et ami de longue date devenu une extension de la campagne Trump de 2016. Sa proximité avec M. Trump – et son affect doux, presque de grand-père – semblaient renforcer sa crédibilité.

“Je l’appellerais Donald”, se souvient M. Pecker, ajoutant qu’il entretenait “une excellente relation avec M. Trump au fil des années” et qu’il avait lancé avec lui un magazine intitulé “Trump Style”.

M. Pecker a décrit une relation symbiotique entre M. Trump et The National Enquirer lorsque l’ancien président était animateur de télé-réalité sur « The Apprentice ». M. Trump divulguerait les détails de l’émission au magazine, qui à son tour publierait des articles sur les candidats.

La relation a pris une importance nationale après la réunion cruciale de 2015 à la Trump Tower.

“J’ai reçu un appel de Michael Cohen me disant que le patron voulait me voir”, a raconté M. Pecker au jury.

Par la suite, M. Cohen a régulièrement contacté M. Pecker, s’enregistrant chaque semaine, voire quotidiennement. Le but de leurs conversations était souvent de protéger M. Trump des histoires négatives, y compris l’affirmation apparemment fausse d’un portier selon laquelle M. Trump avait engendré un enfant hors mariage. M. Pecker, qui a acheté l’histoire, a témoigné que M. Cohen lui avait dit que « le patron serait très heureux » que cette histoire soit supprimée.

M. Pecker, qui a également acheté plus tard une histoire d’un ancien mannequin de Playboy qui affirmait avoir eu une liaison avec M. Trump, a expliqué que M. Cohen était « physiquement présent dans tous les aspects de tout ce sur quoi la campagne travaillait ». Mais, dans un détail dont la défense pourrait s’emparer, il a déclaré que M. Cohen, qui n’était pas un employé de campagne mais l’avocat personnel de M. Trump, s’était peut-être « injecté » dans la campagne à certains moments.

Les avocats de M. Trump n’ont pas encore contre-interrogé M. Pecker, mais lorsqu’ils le feront, ils s’empareront probablement de cette description de M. Cohen. L’un des thèmes centraux de la défense de M. Trump est de présenter M. Cohen comme un renégat et un menteur, et d’éloigner l’ancien président des preuves les plus problématiques.

Pourtant, le témoignage de M. Pecker a placé M. Trump directement au milieu de leur conspiration. Et signe qu’au moins M. Pecker savait que leur arrangement était problématique, il a noté qu’il souhaitait garder cela « confidentiel ». Lorsqu’un procureur, Joshua Steinglass, a demandé pourquoi, M. Pecker a expliqué qu’il ne voulait pas que l’on sache qu’il avait aidé la campagne.

Interrogé, M. Pecker a reconnu qu’il n’avait pas simplement diffusé des histoires préjudiciables, mais qu’il avait également promu des histoires utiles. M. Cohen, a-t-il expliqué, lui fournissait des informations sur les principaux opposants républicains de M. Trump, et le National Enquirer les « embellissait » parfois.

Le tabloïd, par exemple, a publié des articles sur les principaux opposants de M. Trump, notamment Ben Carson, Ted Cruz et Marco Rubio. Les procureurs ont illustré ce point aux jurés en affichant plusieurs gros titres sinistres sur les écrans : « Donald Trump s’en prend au père de Ted Cruz pour une photo avec l’assassin JFK », « Le chirurgien maladroit Ben Carson a laissé l’éponge dans le cerveau du patient ! » et, dans un moment de préfiguration ironique, « Ted Cruz honteux par la star du porno ».

Lors de la réunion de la Trump Tower, M. Pecker a déclaré qu’il avait indiqué qu’il s’attendait à ce que de nombreuses femmes « viennent essayer de vendre leurs histoires » sur M. Trump, car il était connu comme « le célibataire le plus éligible et sortait avec les plus belles femmes ». femmes.”

En fait, M. Trump n’était pas célibataire. Il avait épousé sa troisième et actuelle épouse, Melania Trump, en 2005.

Kate Christobek, Alan Feu, Wesley Parnell et Jesse McKinley rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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