« Le Joker du peuple » et les dangers de jouer avec le droit d’auteur d’un studio

Vera Drew n’a jamais reçu de lettre de cessation et d’abstention. Elle voudrait être très claire sur ce point.

Drew s’est rendue au Festival international du film de Toronto en 2022, son passeport nouvellement acquis en main, à peine une demi-heure après avoir terminé le montage final (du moins c’est ce qu’elle pensait) de « The People’s Joker ». Le film chaotique et participatif a recadré l’ennemi le plus connu de Batman en un conte trans sur le passage à l’âge adulte et a représenté une évolution naturelle pour Drew, monteur de télévision basé à Los Angeles et scénariste pour des comédies alternatives comme Megan Amram, Tim & Eric et Sacha Baron Cohen.

“The People’s Joker”, dans lequel Drew a joué, réalisé et co-écrit, était l’un des 10 titres prévus pour la section Midnight Madness du célèbre festival, aux côtés de “The Blackening” et “Weird: The Al Yankovic Story”. Chaque film bénéficie d’une première spectaculaire à minuit ainsi que d’une poignée de projections en journée, la plupart destinées à la presse et aux distributeurs potentiels.

À moins qu’un cinéaste reçoive la veille une lettre de Warner Bros. Discovery. Une lettre qui est pas un cesser et s’abstenir mais ça fait exprimer la désapprobation d’un conglomérat multimédia détenant les droits sur les personnages du film – et d’une immense équipe juridique.

“Cette lettre était en fait plutôt élogieuse, mais elle exprimait leur inquiétude quant au fait que le film porte atteinte à leur marque”, a déclaré Drew. “J’étais dévasté. Je me suis dit : « Non, j’ai un passeport pour ça ! Nous avons engagé des avocats ! »

Une poignée d’avocats avaient en fait conseillé Drew à titre bénévole alors qu’elle écrivait le scénario avec Bri LeRose. Mais après que Peter Kuplowsky, le programmateur de Midnight Madness, soit tombé amoureux du film (« C’était punk et excitant, transgressif et plutôt inspirant ») et ait fait pression pour l’inclure dans le festival, il a posé une condition. “Nous voulions qu’elle ait une équipe juridique pour examiner son projet”, a-t-il déclaré, auquel cas Drew a retenu les services du cabinet d’avocats Donaldson Callif Perez.

Une série de négociations — presque littéralement des négociations de 11 heures, à la lumière de l’heure de début prévue — entre le personnel du festival et Warner Bros. Canada ont abouti à un compromis : le spectacle pouvait continuer. Une fois. À minuit. Après cela, la première projection du TIFF « People’s Joker » serait également la dernière. (Une porte-parole de Warner Bros. Discovery a refusé de commenter cet article.)

D’une certaine manière, les projections sabordées ont été une bénédiction pour Drew. « Honnêtement, les projections de presse me faisaient un peu flipper, dit-elle. “Nous avions prévu tout un festival après cela, mais je suis revenu et j’avais vraiment besoin de faire une pause et d’élaborer une stratégie.”

Ainsi ont commencé plusieurs mois de silence jusqu’à ce que le film commence timidement à faire son apparition pour une poignée de « projections secrètes », puis de festivals de cinéma, soutenus par une campagne #FreeThePeoplesJoker sur les réseaux sociaux. Ces limbes nerveux prendront enfin fin le 5 avril, un an et demi après la présentation du film à Toronto, lorsque le distributeur queer-centrique Altered Innocence sortira « The People’s Joker ».

Frank Jaffe, le propriétaire d’Altered Innocence, a déclaré avoir reçu sa propre copie de la même lettre de non-cessation et d’abstention peu de temps après avoir annoncé que sa société avait acquis le film. “Je pense simplement qu’ils voulaient plus d’informations”, a-t-il déclaré. “Ils voulaient connaître la portée de la libération.”

Cette portée s’élève actuellement à 76 cinémas et ce n’est pas fini. « Il y a beaucoup de personnes queer dans de nombreuses petites communautés », a déclaré Jaffe, « et nous voulons en atteindre le plus grand nombre possible. » Il a déclaré que la petite taille de l’entreprise – il est son seul employé à temps plein – la rend assez agile en termes de croissance. Ou, si Warner Bros. Discovery décide de s’impliquer, de réduire considérablement.

Dans l’état actuel des choses, cependant, le public en dehors du circuit des festivals de cinéma est sur le point d’avoir un premier aperçu d’un riff impétueux et kaléidoscopique sur la légende de Batman qui incorpore des images et des intrigues de apparemment toutes les versions de Bruce Wayne et Arthur Fleck, alias Batman. et le Joker.

L’inspiration la plus évidente est « Joker », le redémarrage réaliste du personnage par Todd Phillips en 2019. Drew avait initialement prévu d’utiliser une partie de son temps libre nécessaire à Covid lors de son travail quotidien dans la comédie alternative – “Les gens ne me payaient pas vraiment pour ajouter des sons de pet à leurs émissions à ce moment-là” – rééditant le film de 2019 pour elle-même. jouissance.

En chemin, cependant, elle a identifié diverses similitudes entre l’histoire de Batman et sa propre émergence en tant que femme trans dans le monde souvent régressif de la comédie. Et d’autres itérations du Caped Crusader sont devenues des étoiles filantes tout aussi puissantes.

“J’aime vraiment les Batman de Joel Schumacher”, a déclaré Drew, faisant référence aux suites souvent ridiculisées des années 1990 qui ajoutaient des tétons aux costumes portés par Val Kilmer et George Clooney. «Ils ressemblent à de très gros films de bandes dessinées gays et coûteux. Les méchants codés queer sont à peu près mon trope préféré, et Joker a toujours été un personnage vraiment étrange pour moi.

Et même si elle dit apprécier ce qu’elle appelle « certains des messages anarcho-gauchistes » dans « Joker », Drew voit l’intérêt de remettre en question la monoculture actuelle de la bande dessinée à un niveau plus fondamental.

“Je n’ai jamais pensé que c’était ‘Maintenant, c’est le tour des filles !'”, a-t-elle déclaré à propos de ses propres efforts. «Cela témoigne davantage du fait que nous devons entendre tout le temps que ces films sont nos mythes modernes. Je pense qu’une grande partie de cela relève de la propagande Marvel.

Le Joker relève peut-être de DC Comics, pas de Marvel, mais la crainte de violer les lois sur le droit d’auteur n’était pas moins préoccupante.

“Je me suis tenu très informé sur le plan juridique de ce qui constitue une parodie et de ce qu’est réellement l’utilisation équitable”, a déclaré Drew, faisant référence à la doctrine juridique qui permet aux artistes d’utiliser du matériel protégé par le droit d’auteur sans autorisation ni conséquence selon les circonstances. L’affiche du “People’s Joker” l’appelle “Un film d’utilisation équitable de Vera Drew”.

Rebecca Tushnet, professeur à la faculté de droit de Harvard et experte en usage équitable, a déclaré que les œuvres artistiques se trouvent sur un terrain juridique plus sûr lorsqu’elles commentent le matériel original de manière transformatrice.

« L’utilisation privilégiée est essentielle dans la mesure où elle permet une interprétation », a déclaré Tushnet, qui n’a pas vu le film mais était disposé à en discuter de manière abstraite. « Une parodie est l’exemple classique, mais il n’est pas nécessaire qu’elle soit drôle. Si la métaphore que le Joker représente ici est une métaphore différente, alors elle pourrait bien tomber dans la catégorie de l’usage équitable transformateur.

« Transformative » est un euphémisme pour ce que Drew et son équipe – plus de 100 artistes ont collaboré virtuellement avec elle pendant la pandémie, la majorité d’entre eux trans et/ou queer – ont fait avec et à l’univers de Batman, créant de nouveaux stop-motion et Séquences animées en 2D ainsi que des images générées par ordinateur. Drew soutient qu’ils volaient à peine sous le radar.

“Je pensais en quelque sorte que c’était bien parce que je n’avais pas eu de nouvelles de Warner Bros. pendant tout le temps où je le faisais”, a déclaré Drew. «J’ai travaillé pendant plusieurs années chez Adult Swim, qui appartient à Warner Bros. Après chaque réunion, je disais: ‘Hé, juste pour que tu le saches, je travaille sur une parodie du Joker!’ Et tout le monde disait toujours : « Ça a l’air génial ! »

Même après que Drew ait eu la certitude que l’essentiel de « The People’s Joker » était légalement clair, un aspect restait inquiétant après l’acquisition du film par Altered Innocence : sa bande originale, pour laquelle Drew avait commandé des reprises et des parodies de la musique sur le thème de « Batman ». par des gens comme Prince et Seal.

Cependant, obtenir les autorisations pour ces versions était une autre histoire. “Nous avions un budget, mais tous les éditeurs de musique craignaient de ne pas faire bouger le bateau de Warner Bros.”, a déclaré Drew.

Justin Krol et Quinn Scharber avaient déjà composé une grande partie de la musique du film, avec ce que Krol a décrit comme des « clins d’œil à différentes époques de Batman ». Drew les a rappelés pour orienter ces signaux musicaux précis un peu plus loin de l’endroit.

“Au lieu de créer un son similaire”, a déclaré Krol à propos du nouveau matériel, “nous sommes arrivés dans la perspective que nous faisions une extension de ce monde.”

Même ces ajustements de dernière minute de la bande sonore n’ont pas suffi à éviter l’attention des gardiens du royaume de Batman. “J’ai ressenti exactement ce que Vera ressentait”, a déclaré Jaffe, le propriétaire d’Altered Innocence, à propos de ses nouvelles de Warner Bros. Discovery lui-même. « C’est très intimidant de recevoir une lettre d’une entreprise qui compte une tonne d’avocats.»

Jaffe a déclaré qu’il était également soucieux de ne pas contrarier la société lorsque son propre suivi de “Joker”, “Joker: Folie à Deux”, devait sortir en octobre.

“Évidemment, si “Joker 2″ sortait en avril, nous ne voudrions probablement pas sortir le nôtre en avril”, a-t-il déclaré. « Nous ne voulions pas être agressifs. Tout le monde devrait avoir un espace pour jouer.

Drew souhaitait également voir un peu d’espace entre les deux ouvertures « Joker », ne serait-ce que pour éviter toute confusion. Et elle a dit qu’elle sympathisait avec Warner Bros. Discovery et d’autres mégalithes d’entreprise.

« Je comprends pourquoi les conglomérats médiatiques veulent protéger leur marque », a-t-elle déclaré. « Ils ne nous donneront probablement jamais leur approbation, et je ne leur en veux pas. Mais à chaque projection du festival, il me semblait qu’un avocat venait me voir et me disait : “Oui, je pense que ça va.”

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