Le GOP de l’Arizona choisit un nouveau leader après qu’un scandale ait créé un poste vacant

Les républicains de l’Arizona ont choisi samedi un nouveau président du parti, une décision qui a resserré l’emprise sur la hiérarchie du parti de l’État par les partisans d’extrême droite de l’ancien président Donald J. Trump et qui est intervenue quelques jours après un scandale qui a contraint le dernier président à démissionner.

Gina Swoboda, qui a dirigé les opérations d’intégrité le jour des élections en Arizona pour M. Trump en 2020 et dirige un groupe à but non lucratif qui a faussement affirmé avoir trouvé d’énormes écarts dans les relevés de vote dans un certain nombre d’États, a été choisie pour remplacer Jeff DeWit, qui a démissionné. mercredi, en tant que président.

Mme Swoboda, que M. Trump a soutenue vendredi, a remporté une écrasante majorité des voix lors d’une élection des responsables du parti dans l’État tenue lors de l’assemblée annuelle obligatoire du parti à Phoenix. Le vote a été retardé par un long débat sur une motion pour interdire l’utilisation de tabulateurs électroniques – dont se méfient de nombreux négationnistes du parti – pour compter les bulletins de vote.

Kari Lake, candidate d’extrême droite au Sénat américain et proche alliée de M. Trump qui a joué un rôle central dans la chute de M. DeWit, est montée sur scène samedi pour nommer Mme Swoboda. Mais elle a été accueillie par un vacarme de huées et de chahut de la part de la foule, un refus apparent de son implication dans le scandale.

M. DeWit a démissionné après la fuite d’un enregistrement vocal divulgué mardi dans lequel il a déclaré à Mme Lake que des « personnes très puissantes » lui donneraient de l’argent ou un emploi confortable si elle ne participait pas à la course au Sénat. Dans l’enregistrement, Mme Lake, qui s’est présentée sans succès au poste de gouverneur en 2022 et a souscrit aux fausses affirmations de M. Trump concernant les élections de 2020, a été entendue dire à M. DeWit : « C’est immoral – je ne pouvais pas me regarder dans le miroir. »

M. DeWit a affirmé mercredi que Mme Lake avait diffusé l’enregistrement de la conversation, qui, selon lui, s’était produite au domicile de Mme Lake il y a plus de 10 mois, et qu’il avait été monté de manière sélective. Il a ajouté qu’il démissionnait parce que Mme Lake avait menacé de diffuser un deuxième enregistrement préjudiciable s’il ne démissionnait pas.

En réponse, Garrett Ventry et Caroline Wren, conseillers principaux de Mme Lake, ont déclaré dans un communiqué qu’aucun membre de la campagne de Mme Lake n’avait menacé ou fait chanter M. DeWit.

Mme Lake n’a ni nié ni confirmé qu’elle était à l’origine de la fuite de l’enregistrement, mais elle a appelé avec force M. DeWit à quitter son poste après que cela ait été rendu public, le qualifiant de « corrompu et compromis ».

Mme Swoboda rejoint un contingent de partisans d’extrême droite de Trump qui ont progressivement accru leur contrôle sur les finances et les politiques du parti, écartant les partisans moins extrémistes de Trump dans la vieille garde du Parti républicain.

Une enquête du site de journalisme indépendant ProPublica a conclu que l’organisation à but non lucratif dont elle est directrice exécutive, la Voter Reference Foundation, est étroitement liée à un super PAC largement financé par le milliardaire Dick Uihlein, un des principaux partisans de Trump.

Les stratèges républicains ont déclaré que cette décision laisse une organisation de parti déjà divisée dans le désarroi, au moment même où la saison électorale s’accélère. Les organisations de partis d’État jouent un rôle clé dans le recrutement de candidats, en définissant les positions politiques du parti, en collectant des fonds et en acheminant les fonds des organisations de partis nationales vers les candidats d’État et locaux.

Certains principaux donateurs républicains de l’Arizona ont choisi de dépenser leur argent ailleurs alors que le parti de l’État s’est fortement orienté vers la droite et que ses candidats favoris à l’échelle de l’État – y compris Mme Lake – ont été uniformément battus en 2022.

“Les républicains tentent de faire élire Donald Trump, en essayant de remporter un siège au Sénat américain, et les républicains détiennent une marge d’un siège dans les deux chambres de l’Assemblée législative”, a déclaré Barrett Marson, responsable des relations publiques et ancien responsable du gouvernement républicain de l’État. “Si vous avez un parti qui ne fonctionne pas, cela ne nous aidera pas à remporter le scrutin.”

Mme Lake est considérée comme le choix presque certain des électeurs républicains des primaires pour défier un membre démocrate de la Chambre des représentants des États-Unis, Ruben Gallego, pour un siège au Sénat actuellement détenu par Kyrsten Sinema, qui a propulsé le Parti démocrate en 2022 pour devenir un indépendant. On ne sait pas si Mme Sinema cherchera à être réélue en novembre, mais elle n’a pas encore jeté les bases d’une telle candidature.

Plus que tout, la démission forcée de M. DeWit – un stratège l’a qualifié d’« assassinat politique » – a révélé la profondeur de la division idéologique béante du parti.

M. Dewit, 52 ans, a été choisi à la tête du parti d’État il y a un an, mettant fin à une période tumultueuse au cours de laquelle le parti était dirigé par un négationniste des élections. Il était considéré comme l’un des rares républicains capables de combler le fossé entre la majorité d’extrême droite du parti d’État et une minorité qui reconnaît la domination de M. Trump mais soutient que mettre en avant des positions plus extrêmes est une proposition perdante lors des élections.

M. DeWit possède des références irréprochables dans le monde politique de Trump. En tant que trésorier de l’État de l’Arizona, il a été le premier élu de l’État du pays à soutenir la candidature présidentielle de M. Trump en 2015 et a dirigé sa campagne en Arizona. Il est devenu directeur opérationnel de la campagne de réélection de M. Trump en 2020 après avoir occupé le poste de directeur financier à la NASA.

“Il était l’un des intouchables du groupe Trump”, a déclaré Mike Noble, sondeur basé à Phoenix, expert en études de marché et ancien assistant républicain au Congrès.

Mme Lake, 54 ans, soutenait à l’époque le choix de M. DeWit. Fervente partisane de M. Trump, elle avait quitté son poste de présentatrice de journal télévisé pour devenir candidate républicaine au poste de gouverneur en 2022. Elle a toujours refusé de reconnaître ni la défaite de M. Trump face à Joseph R. Biden en 2020, ni la sienne. défaite en 2022 face à la candidate démocrate Katie Hobbs.

M. DeWit a déclaré cette semaine que Mme Lake était une employée d’une entreprise technologique qu’il possède – Mme Lake a déclaré qu’elle travaillait « avec » M. DeWit – et que les deux avaient eu de nombreuses conversations privées en tant qu’amis. C’est au cours d’une de ces conversations que M. DeWit a relayé l’offre de personnes non identifiées « de l’Est » de la récompenser si elle ne participait pas à la course à un siège au Sénat en 2024.

Kellen Browning rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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