Le DUP en Irlande du Nord sort de l’impasse politique après près de 2 ans

Le Parti unioniste démocrate, principal parti protestant d’Irlande du Nord et l’une de ses plus grandes forces politiques, s’est déclaré mardi prêt à revenir au partage du pouvoir après qu’un boycott de près de deux ans ait paralysé le processus décisionnel dans la région.

Après une réunion interne qui s’est prolongée jusqu’au petit matin, Jeffrey Donaldson, chef du parti, connu sous le nom de DUP, a déclaré lors d’une conférence de presse qu’il avait été mandaté pour soutenir un nouvel accord, négocié avec le gouvernement britannique, qui permettrait à son parti à revenir à l’assemblée dirigeante de l’Irlande du Nord.

“Au cours de la période à venir, nous travaillerons aux côtés d’autres pour construire une Irlande du Nord prospère et solidement au sein de l’union pour cette génération et les suivantes”, a déclaré M. Donaldson. Il a toutefois ajouté que le retour au partage du pouvoir était conditionné à ce que le gouvernement britannique légifère pour consacrer un nouvel ensemble de mesures qui n’ont pas encore été rendues publiques.

L’annonce du DUP, qui représente ceux qui souhaitent que l’Irlande du Nord reste une partie du Royaume-Uni, sera saluée par de nombreux électeurs frustrés par l’impasse politique, ainsi que par les gouvernements britannique et irlandais, qui ont tous deux fait pression sur le parti pour sortir de l’impasse.

Mais cela pourrait également annoncer un changement sismique dans l’histoire du territoire, ouvrant la porte au Sinn Fein, le parti nationaliste irlandais, pour occuper pour la première fois le rôle politique le plus élevé de « premier ministre » plutôt que de « vice-premier ministre ».

Le Sinn Fein est attaché à l’idée d’une Irlande unie, dans laquelle l’Irlande du Nord rejoindrait la République d’Irlande plutôt que de rester partie du Royaume-Uni.

Cette avancée fait suite à des mois de discussions tendues entre le DUP et le gouvernement britannique visant à ramener les syndicalistes à Stormont, l’assemblée d’Irlande du Nord à Belfast lancée dans le cadre de l’accord du Vendredi Saint qui a mis fin à des décennies de violence sectaire dans la région, connue sous le nom de les ennuis.

Stormont ne peut pas fonctionner sans la participation des deux principaux partis du territoire, représentant les unionistes, majoritairement protestants, et les nationalistes, majoritairement catholiques.

Le DUP s’est retiré en février 2022 pour protester contre les règles commerciales post-Brexit, et depuis lors, les fonctionnaires assurent le fonctionnement des fonctions de base du gouvernement.

Mais des décisions plus importantes nécessitent l’approbation de Stormont, et M. Donaldson subit une pression croissante pour mettre fin au boycott, non seulement de la part des gouvernements britannique et irlandais, mais également de la part des électeurs d’Irlande du Nord, où les services, notamment les soins de santé, sont soumis à une pression aiguë. .

Ce mois-ci, des dizaines de milliers de personnes ont participé aux plus grandes grèves de mémoire récente, alors que les travailleurs du secteur public ont manifesté pour protester contre leur salaire, qui est en retard sur celui de leurs collègues du reste du Royaume-Uni en raison de l’impasse politique.

En décembre, le gouvernement britannique a proposé 3,3 milliards de livres supplémentaires à l’Irlande du Nord à condition que le DUP revienne à Stormont.

M. Donaldson, cependant, a également été pressé par les partisans de la ligne dure de son propre parti de rester ferme, et la décision de revenir au gouvernement pourrait le mettre sur une trajectoire de collision avec eux.

En mai 2022, le Sinn Fein a dépassé le DUP aux élections législatives et est devenu le plus grand parti d’Irlande du Nord. Quelques mois auparavant, le DUP s’était retiré du partage du pouvoir pour protester contre les règles commerciales post-Brexit, qui imposaient des contrôles sur certaines marchandises britanniques entrant en Irlande du Nord.

Les unionistes ont déclaré que ces restrictions, inscrites dans un accord appelé protocole d’Irlande du Nord, creuseraient un fossé entre le territoire et le reste du Royaume-Uni, et ont appelé le gouvernement britannique à tout sauf à l’annuler.

En 2023, Rishi Sunak, le Premier ministre britannique, a conclu un nouvel accord avec l’Union européenne, connu sous le nom d’Accord-cadre de Windsor, qui a arraché certaines concessions à Bruxelles. Mais ils n’étaient pas suffisants pour le DUP

Les réserves du parti semblent désormais avoir été levées après de nouvelles négociations avec le gouvernement britannique à Londres, ouvrant la voie à la sortie de près de deux ans d’impasse administrative.

Même si nombreux sont ceux qui accueilleront favorablement la perspective d’un rétablissement du partage du pouvoir, tout accord demeurera un risque pour M. Donaldson, dans la mesure où les critiques unionistes les plus radicaux s’opposent au compromis.

L’un d’eux, Jim Allister, chef du parti Traditional Unionist Voice, a déclaré lundi que sa cause était confrontée à un « moment déterminant » exhortant le DUP à ne pas accepter les accords commerciaux post-Brexit. « Ce serait un point de non-retour », a-t-il déclaré aux journalistes, « car cela reviendrait à accepter que l’Irlande du Nord ne fasse plus jamais partie à part entière du Royaume-Uni ».

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