Le dilemme de Haley : comment affaiblir Trump sans s’aliéner les électeurs républicains

Nikki Haley, à la recherche d’un message susceptible d’ébranler l’attrait de Donald J. Trump auprès des électeurs républicains, lui a reproché dimanche le verdict de 83 millions de dollars pour diffamation d’une femme qu’il était déjà responsable d’avoir agressée sexuellement, affirmant qu’elle faisait « absolument » confiance au jugement du jury. pour l’écrivain E. Jean Carroll.

Mais elle n’est pas allée jusqu’à dire que le verdict civil et la sentence de New York l’avaient disqualifié de son retour à la présidence, laissant ce jugement aux électeurs.

Quatre semaines avant ce qui pourrait être la primaire républicaine décisive en Caroline du Sud, Mme Haley tente de s’engager sur un chemin extrêmement étroit et semé d’embûches, trouvant un moyen de diminuer l’emprise de M. Trump sur l’électorat du parti sans retourner de manière décisive les électeurs conservateurs contre elle. ils ont détruit d’autres critiques de Trump.

Ses critiques lui ont valu l’affection des donateurs des deux partis, gonflant ainsi ses coffres et la maintenant dans la course. Mais jusqu’à présent, une série de messages différents n’a pas vraiment réussi à attirer les électeurs.

“Cela l’enflamme”, a déclaré le représentant Ralph Norman, le seul membre républicain de la Chambre des représentants de Caroline du Sud à soutenir Mme Haley. « Elle est dans ce truc. Les experts disent de sortir. Pourquoi? Nous n’avons eu que deux primaires. Maintenant, si elle se fait attaquer en Caroline du Sud, faites-le, mais elle est la candidate. Elle passe cet appel.

Apparaissant sur « Meet the Press » sur NBC, Mme Haley, ancienne gouverneure de Caroline du Sud et première ambassadrice de M. Trump auprès des Nations Unies, a poursuivi sa récente critique plus agressive du favori écrasant pour l’investiture présidentielle républicaine. Elle a profité de l’occasion, dans les semaines qui ont suivi ses défaites décevantes dans l’Iowa et le New Hampshire, pour associer son âge à celui du président Biden, disant aux électeurs républicains de la primaire que les deux hommes étaient confrontés à des déficits cognitifs et physiques. Elle s’en est également directement prise aux « diatribes » de M. Trump, affirmant qu’un président « distrait » était exactement ce que souhaitaient les adversaires étrangers.

Mme Haley a en outre cherché à rappeler gentiment aux électeurs le péril juridique de l’ancien président, sans rejeter totalement les affirmations répétées de M. Trump selon lesquelles les poursuites civiles et les quatre affaires pénales distinctes auxquelles il est confronté sont des « chasses aux sorcières » politiques.

“Je fais absolument confiance au jury et je pense qu’ils ont pris leur décision sur la base des preuves”, a déclaré Mme Haley dans son entretien, alors que M. Trump continuait d’appeler à une “immunité totale” contre les poursuites et à maintenir son innocence sur ses réseaux sociaux. plate-forme.

Elle a ajouté : « Le peuple américain le retirera des urnes. Je pense que la meilleure façon d’avancer est de ne pas le laisser jouer la victime. Laissez-le jouer le perdant.

Les attaques de M. Trump contre Mme Haley – se moquant de ses vêtements, la qualifiant de « cerveau d’oiseau » et la qualifiant de « presque une démocrate radicale de gauche » – semblent avoir renforcé sa collecte de fonds, amorcé sa volonté de rester dans la course et gagné. lui une certaine sympathie au sein du parti.

Le super PAC qui la soutient, le SFA Fund, a annoncé jeudi avoir levé 50,1 millions de dollars au second semestre 2023, éclipsant le montant levé par le principal super PAC soutenant M. Trump. Cette somme permettrait à Mme Haley de rester « à long terme », a déclaré Mark Harris, stratège en chef de SFA.

Mme Haley a même résisté dimanche à l’idée de quitter la course. Même si elle a déclaré qu’elle devait améliorer sa deuxième place obtenue avec 43 pour cent dans le New Hampshire après la primaire de Caroline du Sud le 24 février, elle n’a pas dit qu’elle devait gagner son État d’origine.

“Je dois montrer que je suis plus forte en Caroline du Sud qu’au New Hampshire”, a-t-elle déclaré. « Est-ce que cela doit être une victoire ? Je ne pense pas que cela doive nécessairement être une victoire. Il faut certainement que ce soit proche.

Karoline Leavitt, porte-parole de la campagne Trump, a répondu : « Une fois de plus, Nikki ne peut pas nommer un État qu’elle peut gagner. »

La recherche d’un message par Mme Haley s’avère extrêmement difficile avec un électorat primaire républicain enclin à accorder à M. Trump le bénéfice du doute, a déclaré Dave Carney, un consultant politique conservateur qui l’a vue parcourir les messages dans le New Hampshire.

L’ancien gouverneur Chris Christie du New Jersey a tenté d’attaquer de front l’intégrité de M. Trump, remettant en question son engagement envers la Constitution et le qualifiant de menace pour la République. Tout cela n’a fait que lui valoir l’inimitié de la plupart des électeurs républicains, et il a abandonné avant qu’un vote ne soit déposé dans l’État qu’il visait, le New Hampshire.

Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a tenté d’être Trump 2.0 – une version plus jeune, plus efficace et moins chaotique de l’ancien président – ​​mais les électeurs de l’Iowa et du New Hampshire lui ont dit qu’ils préféraient la version originale.

Mme Haley a testé une série d’arguments pour expliquer pourquoi elle est une meilleure candidate que M. Trump : elle a évoqué ses nombreux problèmes juridiques ; elle a proposé l’éligibilité – elle, et non M. Trump, battrait haut la main le président Biden, comme le suggèrent les sondages ; elle a déclaré qu’il était temps pour une nouvelle génération de dirigeants, une course autour de son âge, disant aux Républicains amorcés par des commentateurs conservateurs de croire que M. Biden est entré dans la sénilité et que M. Trump n’est pas différent ; et elle a jumelé les deux hommes en tant que joueurs de périphérique.

« Trump est devenu un initié », a-t-elle déclaré dimanche. « C’est à cela que ça se résume. Il est plus intéressé à satisfaire la classe élue qu’à satisfaire le peuple.

Cette « classe élue » n’a montré aucune intention de reculer devant M. Trump, qui a désormais été tenu responsable de l’agression sexuelle de Mme Carroll, et qui a été condamné par un jury new-yorkais à lui verser 83 millions de dollars de dommages et intérêts punitifs pour l’avoir diffamée. , et ensuite, fait face à un jugement pour des accusations de fraude commerciale qui pourraient lui coûter une grande partie de son empire immobilier new-yorkais.

Dimanche, M. Trump s’est élevé sur les réseaux sociaux pour dénoncer la procureure générale de New York, Letitia James, « qui était assise confortablement et en toute confiance au tribunal, sans ses chaussures, les bras croisés, un café Starbucks et un GRAND sourire sur le visage », anticipant la prochaine grande décision à son encontre, qu’il a rejetée de manière préventive comme un « canular » issu d’un « procès truqué ».

Tim Scott, le républicain de Caroline du Sud qui a été nommé au Sénat par Mme Haley mais qui soutient maintenant M. Trump, a admis dans l’émission “This Week” d’ABC que des termes comme “cerveau d’oiseau” pourraient être “beaucoup plus provocateurs que le mien”, mais il a contesté les attaques de Mme Haley contre M. Trump.

“Parler de l’âge d’une personne est inapproprié lorsqu’elle est particulièrement compétente, qualifiée et prête à devenir le prochain président des États-Unis”, a-t-il déclaré, suggérant que Mme Haley avait perdu le vote des républicains plus âgés avec ses attaques.

Samedi soir, lors d’un rassemblement à Mauldin, Caroline du Sud, Mme Haley a laissé transparaître sa pique envers M. Scott, lorsqu’elle a dit à ses partisans : « Je vous laisse tous vous occuper de Tim Scott », provoquant une série de huées pour le sénateur junior de l’État.

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