Le déploiement du cannabis entravé par un leadership inexpérimenté, selon un rapport de New York

Une culture de type startup au sein de l’agence nationale du cannabis a contribué à « la confusion, aux difficultés et aux retards » dans le déploiement du marché légal de l’État, selon un rapport qui devrait être publié vendredi.

Le rapport d’un groupe de travail de l’État examinant l’arriéré de licences au Bureau de gestion du cannabis a révélé que le leadership inexpérimenté de l’agence, les politiques et les orientations en constante évolution et le manque de transparence figuraient parmi les problèmes internes entravant la capacité de l’agence à délivrer davantage de licences et à aider davantage. les commerces ouvrent.

L’examen, qui a été ordonné par la gouverneure Kathy Hochul en mars après avoir déclaré le déploiement comme un « désastre », dresse le tableau le plus clair à ce jour d’un processus d’autorisation qui a été critiqué comme étant maladroit et opaque. Il décrit également les moyens d’éliminer les obstacles qui ont aidé le marché illicite à voler l’avantage que l’État avait prévu pour les petites entreprises et les personnes qui ont été lésées par la guerre contre la drogue.

Il n’y a que 122 dispensaires récréatifs agréés ouverts dans tout l’État, tandis que les autorités affirment que le nombre de magasins illicites dans la seule ville de New York a presque doublé pour atteindre 2 900. Fin avril, près de 4 900 dossiers d’entreprises de commerce de détail et d’artisanat étaient encore en attente d’examen, certains remontant à août 2022.

Jeanette Moy, la commissaire du Bureau des services généraux, qui a dirigé l’examen, a déclaré que 90 pour cent des candidats aux entreprises de cannabis n’avaient pas réussi à obtenir une licence, un chiffre stupéfiant qui, selon elle, révélait des lacunes importantes dans le fonctionnement de l’agence.

« Afin de garantir que l’équité fonctionne, la politique est importante, mais les opérations sont essentielles », a-t-elle déclaré dans une interview. « Nous devons corriger le processus. Nous devons éliminer l’arriéré. Nous devons faire fonctionner ces magasins de cannabis légaux.

La liste d’attente comprend 1 200 entreprises qui ont soumis une demande l’automne dernier et dépensé des milliers de dollars pour sécuriser les propriétés où elles avaient l’intention de s’établir. Les régulateurs leur ont promis un examen accéléré, mais cela s’est avéré impossible car l’agence du cannabis n’avait la capacité d’examiner que 75 demandes à la fois, a déclaré Mme Moy. Les régulateurs ont également rejeté 309 demandes supplémentaires sans en informer les candidats, dont certains ont attendu près de deux ans une décision, indique le rapport.

Le rapport recommande de doubler le nombre de membres du personnel consacrés aux licences, de développer un tableau de bord public pour montrer l’état des licences et d’émettre des refus formels plutôt que de laisser les candidats dans l’incertitude.

Le Bureau de gestion du cannabis semble déjà mettre en œuvre certains changements sur la base de cet examen. Pour la première fois, l’agence recommande que son conseil d’administration vote sur le refus de certaines licences, le vote étant prévu vendredi. Et il a proposé une politique clarifiant le processus d’examen des demandes soumises à l’automne.

Le rapport reconnaît que l’agence, qui a été créée lorsque le cannabis récréatif a été légalisé en 2021, a été confrontée à des défis importants indépendants de sa volonté, comme un marché du travail tendu qui a rendu difficile le recrutement et la rétention d’employés. Mais alors que les régulateurs ont travaillé rapidement dans des circonstances difficiles pour rendre le marché légal opérationnel, le rapport a cité le « caractère unique perçu du travail de l’agence » comme « un obstacle culturel important à sa volonté d’adopter des processus et des systèmes qui ont fait leurs preuves ailleurs ».

En conséquence, l’État a perdu des mois et des millions de dollars dépensés pour développer plusieurs systèmes logiciels qui auraient pu être adaptés à partir d’autres agences, indique le rapport. Cela a notamment eu pour conséquence les retards rencontrés par ceux qui ont demandé une licence à l’automne et ont dû déterminer si les endroits où ils prévoyaient d’ouvrir des dispensaires de détail ou des entreprises artisanales étaient appropriés.

Le rapport décrit comment la responsabilité du contrôle des candidats à la licence est répartie entre quatre unités de l’agence, chacune disposant de sa propre feuille de calcul pour le suivi des demandes.

Alors que la plupart des autres agences qui s’occupent des licences ont une seule personne affectée à chaque licence, le rapport indique qu’au moins neuf membres du personnel s’occupent de chaque demande de cannabis. Mais personne n’est responsable de les mener à bien. Cela laisse les candidats sans point de contact unique pour répondre à leurs préoccupations ou corriger les lacunes. Au lieu de cela, ils sont dirigés vers des adresses e-mail générales.

Plus haut dans les échelons, huit hauts fonctionnaires relèvent directement du directeur exécutif, qui dirige l’agence. Mais l’essentiel des opérations de l’agence, y compris l’application des lois et l’octroi de licences, relève de deux d’entre elles seulement.

Mme Moy s’est dite convaincue que la mise en œuvre des recommandations du rapport aiderait toutes les personnes impliquées dans le processus, des candidats aux régulateurs.

“Assurons-nous simplement d’être clairs sur le travail en cours et de fournir cette clarté à tous ceux qui participent au processus”, a-t-elle déclaré. “C’est un peu ennuyeux, mais c’est super important.”

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