Le Département d’État déclare au Congrès qu’il a approuvé la vente d’avions F-16 à la Turquie

Le Département d’État a informé le Congrès vendredi qu’il avait approuvé une vente d’avions de combat F-16 et d’équipements connexes à la Turquie pour 23 milliards de dollars, après que le dirigeant du pays a signé des documents autorisant l’adhésion longtemps retardée de la Suède à l’Organisation du Traité de l’Atlantique Nord. » a déclaré le Pentagone.

Bien que le Congrès puisse décider de bloquer formellement la vente, quatre hauts législateurs ont déclaré vendredi soir au Département d’État qu’ils ne s’y opposeraient pas, après que leurs collaborateurs ont examiné les documents signés par le président turc Recep Tayyip Erdogan, ont indiqué des responsables américains.

Les responsables du Congrès avaient exigé de voir les documents avant de signaler leur approbation de la vente, c’est pourquoi le Département d’État a demandé à la Turquie d’envoyer les documents par avion à New York vendredi. Le ministère a demandé à quelqu’un de récupérer les documents à New York et de les apporter à Washington vendredi soir pour les montrer aux législateurs.

La notification formelle ultérieure du ministère au Congrès signifie que la vente aura presque certainement lieu, satisfaisant la principale condition de M. Erdogan pour soutenir l’adhésion de la Suède à l’OTAN et potentiellement contribuer à mettre un terme à un épisode qui a tendu les relations entre les États-Unis et la Turquie.

La Turquie était, avec la Hongrie, l’un des deux membres de l’OTAN à refuser d’approuver l’entrée de la Suède dans l’alliance. Le secrétaire d’État Antony J. Blinken a mené une intense diplomatie depuis l’année dernière, notamment en rencontrant M. Erdogan à Istanbul ce mois-ci, pour tenter de faire changer d’avis le dirigeant turc.

M. Blinken a discuté de la question avec M. Erdogan lors d’une visite en Turquie en février 2023 et a déclaré à trois reprises que la Turquie n’obtiendrait pas les F-16 si elle refusait d’approuver l’adhésion de la Suède, a déclaré un responsable américain.

Le long processus avec la Turquie a également retardé la vente d’avions F-35 à la Grèce, qui est devenue liée aux F-16 dans les négociations diplomatiques parce que la Turquie et la Grèce sont des rivales de longue date, bien que toutes deux soient membres de l’OTAN. Le Département d’État a également déclaré officiellement au Congrès vendredi soir qu’il poursuivrait cette vente.

La Suède et la Finlande ont toutes deux demandé à rejoindre l’OTAN après l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie en février 2022, et presque tous les membres de l’alliance ont rapidement accepté. La Finlande a rejoint l’alliance en avril, mais la candidature de la Suède a traîné. Bien que la Hongrie n’ait pas soulevé d’objections spécifiques, les responsables turcs ont accusé la Suède d’héberger des Kurdes que les responsables turcs ont qualifiés de terroristes.

Le Parlement turc a voté mardi en faveur de l’adhésion de la Suède à l’OTAN, et M. Erdogan a signé cette mesure jeudi.

En échange, la Maison Blanche a apporté une nouvelle approbation à la vente du F-16 dans une lettre envoyée mercredi aux principaux législateurs démocrates et républicains de la commission sénatoriale des relations étrangères et de la commission des affaires étrangères de la Chambre, qui supervisent les transferts d’armes par le Département d’État vers d’autres pays.

La Maison Blanche a exhorté les quatre législateurs à donner leur accord, malgré leurs réserves de longue date sur certaines politiques étrangères et actions militaires de la Turquie, notamment ses frappes aériennes croissantes dans le nord-est de la Syrie contre les combattants kurdes qui sont partenaires de l’armée américaine dans sa campagne contre l’État islamique. .

Vendredi soir, le représentant Gregory W. Meeks de New York, le plus haut démocrate du comité de la Chambre, a déclaré que la signature par M. Erdogan des protocoles d’adhésion de la Suède était « une nouvelle bienvenue, bien que tardive, pour l’alliance et les relations bilatérales au sens large ».

Le Département d’État a informé les deux comités du Congrès de la vente du F-16 il y a plus d’un an, démarrant ainsi le processus d’examen par les législateurs.

En plus de demander au ministère de répondre aux préoccupations concernant les frappes turques contre les Kurdes, les législateurs souhaitaient également obtenir de la Turquie l’assurance qu’elle apaiserait toute tension avec l’armée grecque dans la mer Égée.

Le sénateur Benjamin L. Cardin, démocrate du Maryland et président de la commission sénatoriale des relations étrangères, a salué l’approbation de la Turquie dans un communiqué vendredi soir, mais a exprimé ses inquiétudes quant à certaines politiques du pays.

« Même si la Turquie joue un rôle crucial dans la région en tant qu’allié de l’OTAN, il est urgent d’améliorer son bilan en matière de droits humains, notamment en emprisonnant injustement des journalistes et des dirigeants de la société civile, et en améliorant la coopération pour que la Russie soit tenue responsable de son invasion de l’Ukraine. et sur la baisse de la température dans sa rhétorique sur le Moyen-Orient », a déclaré M. Cardin.

Il a également critiqué « l’intransigeance » de la Hongrie à l’égard de la Suède. Le Premier ministre hongrois Viktor Orban a promis mercredi de faire approuver par sa législature l’adhésion de la Suède, mais n’a donné aucun calendrier pour le vote. M. Cardin a déclaré que M. Orban s’était « montré le membre le moins fiable de l’OTAN ».

Jusqu’à présent, contrairement à M. Erdogan, M. Orban n’a pas demandé de contrepartie spécifique, a déclaré le responsable américain. Mais l’administration Biden surveille les signes selon lesquels elle pourrait également avoir besoin de s’engager dans une diplomatie intense avec M. Orban.

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