Le conseiller-auditeur de l’Illinois, un ancien juge républicain, déclare que Trump est engagé dans une insurrection

Un ancien juge républicain nommé pour entendre les arguments sur la disqualification de l’ancien président Donald J. Trump du scrutin primaire de l’Illinois a déclaré dimanche qu’il pensait que M. Trump s’était engagé dans une insurrection en tentant de rester en fonction après les élections de 2020.

Mais l’ancien juge Clark Erickson, dont l’avis non contraignant sera examiné mardi par le Conseil national des élections, a ajouté qu’il estimait que le conseil n’avait pas le pouvoir de disqualifier M. Trump pour ces motifs et que la question devrait plutôt être laissée de côté. aux tribunaux.

Cette décision mitigée constitue au moins un revers symbolique pour l’ancien président, dont la candidature a été officiellement contestée dans 35 États et qui a été déclaré inéligible aux primaires du Colorado et du Maine. M. Trump, le principal candidat républicain à la présidence, est toujours susceptible de figurer sur les scrutins primaires dans ces deux États alors que la Cour suprême des États-Unis examine un appel contre la décision du Colorado.

Dans l’Illinois, il faudrait qu’au moins cinq des huit membres du Conseil des élections votent mardi pour destituer M. Trump pour qu’il soit rayé du scrutin. Le conseil d’administration nommé est composé de quatre démocrates et de quatre républicains. Leur décision peut faire l’objet d’un appel devant les tribunaux avant les primaires du 19 mars.

La contestation de l’Illinois, comme celle d’autres États, repose sur une clause du 14e amendement de la Constitution américaine qui disqualifie les fonctionnaires du gouvernement qui « se sont engagés dans une insurrection ou une rébellion » d’exercer des fonctions.

Lors d’une audience vendredi au centre-ville de Chicago, les avocats des résidents opposés à la candidature de M. Trump ont accusé l’ancien président d’insurrection et ont diffusé des images de l’émeute au Capitole des États-Unis le 6 janvier 2021. Les avocats de M. Trump ont nié cette allégation et a fait valoir que, de toute façon, la clause constitutionnelle en question ne s’appliquait pas à la présidence.

La campagne de M. Trump a qualifié les efforts multiétatiques visant à le disqualifier de partisan et antidémocratique. Un porte-parole de la campagne et un avocat de M. Trump n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires dimanche.

Dans son opinion écrite, M. Erickson a recommandé que le conseil rejette l’objection contre M. Trump, estimant que le précédent de la Cour suprême de l’Illinois empêchait le conseil électoral de s’engager dans « l’analyse constitutionnelle significative et sophistiquée » nécessaire pour parvenir à une décision. Mais si le conseil d’administration n’était pas d’accord avec lui sur la question de compétence, M. Erickson a déclaré qu’il pensait qu’il devrait disqualifier M. Trump du scrutin primaire.

L’avocat général du conseil devrait également faire une recommandation formelle avant l’audience. Une copie de l’opinion de M. Erickson a été publiée par les avocats des résidents opposés à M. Trump. L’authenticité du document a été confirmée par Bernadette Matthews, directrice exécutive du Conseil des élections.

M. Erickson, qui a examiné les conclusions de la Cour suprême du Colorado et du comité de la Chambre des représentants des États-Unis qui a enquêté sur les émeutes du Capitole, a exposé en détail les arguments du 14e amendement contre M. Trump.

« Les preuves montrent que le président Trump a compris le climat politique divisé aux États-Unis », a écrit M. Erickson, ajoutant qu’il « a exploité ce climat à son propre profit politique en affirmant faussement et publiquement que les élections lui avaient été volées, même si chaque élection lui avait été volée. un seul élément de preuve démontrait que son affirmation était manifestement fausse.

M. Erickson a déclaré que l’ancien président « a compris le contexte des événements du 6 janvier 2021, car il a créé le climat » et qu’il « s’est engagé dans un plan élaboré visant à fournir des listes d’électeurs frauduleux au vice-président Pence dans le but exprès de fournir des listes d’électeurs frauduleux au vice-président Pence. de perturber le transfert pacifique du pouvoir après une élection.

Lors de l’audience de la semaine dernière, les avocats de M. Trump ont souligné que leur client avait publié des messages sur les réseaux sociaux appelant à la paix après le début des émeutes. M. Erickson a déclaré qu’il trouvait ces messages peu convaincants et pensait qu’ils étaient « le produit d’une tentative de se donner un déni plausible ».

“Peut-être a-t-il réalisé jusqu’où il était allé et que ses efforts pour voler les élections avaient échoué parce que le vice-président Pence avait refusé d’accepter le sac des électeurs frauduleux”, a ajouté M. Erickson.

M. Erickson, un juge républicain à la retraite du comté de Kankakee, a supervisé l’audience vendredi dans une salle de conférence quelconque d’un bureau gouvernemental. Une vingtaine de personnes, dont de nombreux avocats ou journalistes, se trouvaient dans la salle.

Dans une interview accordée il y a quelques années au Daily Journal, un journal de Kankakee, une petite ville située à 60 miles au sud de Chicago, M. Erickson a déclaré qu’il avait tenté d’adopter une approche non partisane à la magistrature.

“Nous sommes une société politique et la manière dont nous choisissons les juges dans le système étatique se fait par le biais d’élections politiques”, a-t-il déclaré au journal, ajoutant que “c’est un peu gênant car il est clair que la politique n’a rien à voir avec notre travail”. après que nous soyons élus.

Ron Fein, le directeur juridique de Free Speech for People, qui a contribué à soulever les objections dans l’Illinois et dans plusieurs autres États, a qualifié l’opinion de M. Erickson sur la conduite de M. Trump de « très significative ».

“Nous espérons que le conseil d’administration et, en fin de compte, les tribunaux de l’Illinois confirmeront l’analyse réfléchie du juge Erickson sur les raisons pour lesquelles Trump est disqualifié de ses fonctions, mais – avec le plus grand respect – le corrigeront sur les raisons pour lesquelles la loi de l’Illinois autorise cette décision”, a déclaré M. Fein dans un communiqué.

L’Illinois, bastion démocrate, ne devrait pas être compétitif lors des élections générales de novembre. Mais c’est un État riche en délégués où les élections primaires pourraient aider M. Trump à garantir l’investiture républicaine.

Beaucoup s’attendent à ce que la Cour suprême des États-Unis tranche finalement la question de l’éligibilité de M. Trump. Les plaidoiries dans l’appel du Colorado sont prévues pour le 8 février.

Entre-temps, alors que la saison des primaires est en cours et que M. Trump détient une avance considérable du côté républicain, les problèmes d’éligibilité de l’ancien président restent non résolus dans plus de 15 États.

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