Le chorégraphe portait des pointes

Lors des répétitions de la saison hivernale du New York City Ballet, il y avait quelque chose de très inhabituel à propos de la création d’une nouvelle danse par l’un des chorégraphes. Ce n’était pas seulement que le responsable était une femme, même si cela aurait été rare il y a quelques années encore. Le chorégraphe Tiler Peck n’était pas non plus l’une des ballerines vedettes de la compagnie, même si cela reste assez rare. La différence résidait dans ce que Peck portait à ses pieds pendant qu’elle faisait et répétait le travail : des pointes.

Wendy Whelan, directrice artistique associée du City Ballet, a déclaré qu’au cours de ses près de 40 années au sein de la compagnie, elle n’avait jamais vu personne chorégraphier avec des pointes auparavant. Peck, qui travaille dans l’entreprise depuis 19 ans, a déclaré qu’elle n’avait jamais vu personne d’autre faire cela non plus. Mais cela ne l’a pas arrêtée.

“Je ne pense pas que ce soit quelque chose que tous les chorégraphes doivent faire”, a déclaré Peck. Mais comme elle porte des pointes, « je peux intervenir et leur montrer. Et s’ils me disent que quelque chose que je veux qu’ils fassent ne peut pas arriver, je peux leur dire : « En fait, c’est possible ! »

Intervenir et montrer étaient parmi les objectifs de Peck lors de la création de son nouveau ballet, « Concerto pour deux pianos », qui fera ses débuts le 1er février. Bien qu’elle ait travaillé ailleurs, il s’agit de sa première pièce pour sa compagnie d’origine. « C’est l’occasion pour moi de transmettre à la prochaine génération tout ce qui m’a été donné », a-t-elle déclaré.

“Je sais qu’en tant que danseuse, tout ce que je veux, c’est être mise au défi et continuer à m’améliorer”, a-t-elle ajouté. « J’ai donc eu envie d’utiliser la technique de ces danseurs et de les pousser. Je voulais faire quelque chose qu’ils voudront danser tous les soirs.

Elle a commencé par la musique : le « Concerto pour deux pianos et orchestre » de Francis Poulenc. C’est une partition brillante et exubérante de virtuosité fulgurante, de mélodies mozartiennes et de parcelles de mystère. Cela ressemble à une musique que Peck, une technicienne omnicompétente connue pour sa maîtrise du phrasé musical, aimerait danser sur elle-même, et sa chorégraphie s’en occupe activement.

Pour lancer l’œuvre, dit-elle, il lui suffisait d’écouter. Dans les passages au piano à plein régime du concerto, elle a vu la bravoure éclair de Roman Mejia. Dans ses sections dramatiques, elle a imaginé un duo de Mira Nadon et Chun Wai Chan. Dans les parties les plus désinvoltes, elle a imaginé India Bradley et Emma Von Enck.

Une telle imagination a été possible parce que Peck, 35 ans, connaît si bien ces danseurs, tous des collègues plus jeunes – leurs forces et leurs faiblesses, leur potentiel inexploité. À propos de Bradley, par exemple, elle a déclaré : « Les gens ne pensent pas qu’elle peut faire les choses techniques difficiles. Elle le peut, et je veux le montrer. L’avoir à côté d’Emma est bon pour eux deux, car Emma est très douée techniquement mais a besoin de plus de plénitude. Avec Nadon, Peck a travaillé la finesse : entre les pas, le déroulement du pied, les détails qui peuvent transformer une ballerine douée en une grande.

Dans le rôle de chorégraphe de Peck, elle joue également le rôle de coach. “Je peux dire toutes les choses que je voulais dire quand je les regarde danser”, a déclaré Peck. “Normalement, ce n’est pas mon travail, et je ne voudrais jamais en faire trop, mais dans cet espace, j’en suis capable, et je reçois tellement de satisfaction de voir quelqu’un s’améliorer.”

Whelan a remarqué l’effet. « Tiler approfondit vraiment ces détails sur lesquels je l’ai vue travailler dans sa propre danse au fil des ans », a-t-elle déclaré. « Elle construit ces petits oiseaux sur les épaules des danseurs qu’ils porteront pour le reste de leur carrière. Ils auront la voix de Tiler.

Et ce ne sont pas que des mots. Lors de récentes répétitions, lorsque quelque chose n’était pas du goût de Peck, elle se joignait souvent elle-même à la danse – avec ces pointes – pour résoudre physiquement le problème, puis enseigner la solution aux danseurs.

“Tiler a une coordination tellement incroyable et peut en quelque sorte faire bouger n’importe quoi dans son corps”, a déclaré Nadon. “Mais ensuite, elle peut expliquer comment le faire, et comme elle est en phase avec la façon dont nous dansons ici et que nous parlons tous le même vocabulaire, nous comprenons immédiatement.”

Lors des répétitions, Peck était sympathique mais fermement aux commandes, préparé et efficace. Beaucoup de ses corrections étaient accompagnées de rires et peut-être de lever les yeux au ciel. « Elle sait quand nous simulons quelque chose », a déclaré Nadon.

« Elle rend l’espace très confortable », a déclaré Mejia, « mais elle vous poussera également à vos limites – plus vite, plus haut. Tout ce qu’elle dit fera de vous un meilleur danseur.

Même si Peck était confiante devant la salle, elle ne se considérait pas toujours comme une chorégraphe. Lorsqu’elle était enfant dans le studio de danse de sa mère à Bakersfield, en Californie, elle dansait dans de nombreux styles, notamment le jazz. Whelan se souvient qu’il y a environ 15 ans, elle avait rencontré la mère de Peck et louait le talent de sa fille – “sa mère a dit: ‘Elle chorégraphie aussi.'”

Mais Peck a déclaré : « Je ne pensais pas que cela signifiait que je serais capable de chorégraphier quelque chose dans une compagnie classique. » Ce n’est qu’en 2018 que Damian Woetzel, ancienne star du City Ballet et mentor de Peck, l’a invitée à créer une pièce pour le Vail Dance Festival, qu’il dirige. (Il est également président de la Juilliard School.) « S’il ne m’avait pas donné ce coup de pouce, je ne sais pas si cela serait un jour arrivé », a-t-elle déclaré.

Depuis, Peck a réalisé d’autres œuvres pour le festival de Vail, ainsi que pour le Boston Ballet et le Northern Ballet en Angleterre. Elle a conçu et dirigé un programme de danse au Music Center de Los Angeles, une expérience capturée dans le documentaire « Ballet Now ». L’année dernière, elle a présenté certaines de ses chorégraphies dans le cadre d’un programme qu’elle a dirigé et organisé au New York City Center.

Lorsque l’invitation du City Ballet est arrivée, Peck s’est sentie prête, a-t-elle déclaré. Alors que les programmes du Music Center et du City Centre mélangeaient ballet, claquettes et hip-hop, et son curriculum vitae inclut des apparitions à Broadway, elle était sûre de vouloir que ses débuts au City Ballet soient une œuvre classique. La seule partie du processus qui la rendait nerveuse était le recours à un grand ensemble, ou corps, pour la première fois. (Celui-ci compte sept couples.) « Quand vous ajoutez le deuxième casting, cela fait beaucoup de monde dans la pièce », a-t-elle déclaré. “Mais au bout de 10 minutes, j’ai vu qu’ils s’amusaient et je me suis calmé.”

«J’ai l’impression que les pas que je leur donne sont les pas que je donnerais aux danseurs principaux», a-t-elle poursuivi. “Je pense qu’ils se sentent poussés.” Elle a suivi les directives d’un autre mentor, le chorégraphe William Forsythe, qui lui a dit : « Ne les laissez pas simplement courir chez eux. Faites-les danser.

Dans un e-mail, Forsythe a expliqué qu’il était important de « chorégraphier entièrement toutes les transitions ». Il a également offert un vote de confiance, écrivant que la vaste exposition de Peck au répertoire Balanchine était « l’une des meilleures écoles imaginables pour un chorégraphe de ballet ».

Le processus chorégraphique a cependant été difficile pour Peck pour une autre raison. Deux jours avant sa première répétition prévue, son père est décédé. Elle a reporté le départ d’une journée qu’elle a passée à écouter de la musique. Ensuite, elle a travaillé avec les danseurs.

«J’ai fait les pas que j’entendais dans la musique, et ça sortait de moi», a-t-elle déclaré. «C’était cathartique : pouvoir faire ce que j’aime, entouré de gens que j’aime et que je respecte. C’était une période difficile, mais j’avais hâte d’être dans la pièce tous les jours. »

Cette répétition devait être insérée parmi les nombreuses autres répétitions de Peck. C’est une autre façon de comprendre Peck, le chorégraphe portant des pointes. Elle n’a en aucun cas fini en tant que danseuse. Cette saison du City Ballet, elle se produit dans neuf œuvres. Elle s’est sortie d’un 10ème – dire non était difficile, a-t-elle dit – parce que c’était au même programme que sa première.

“Je voulais pouvoir m’asseoir devant et profiter de la pièce et saluer, pas dans des vêtements d’échauffement”, a-t-elle déclaré.

On demande souvent à Peck pourquoi il n’y a pas plus de ballerines actives qui chorégraphient. “Et je me dis : ‘Je suis censé rester devant la salle pendant une heure et demie, puis aller répéter ‘Le Lac des Cygnes’ ?” dit-elle. « Ce n’est physiquement pas possible. C’est plus facile pour les hommes. Les pointes ajoutent bien plus de difficulté.

Et puis, après avoir répété son « Concerto » et donné une interview, elle part répéter sa danse dans le « Ballo della Regina » de George Balanchine, l’un des rôles de ballerine les plus exigeants techniquement du répertoire du City Ballet. Les pointes peuvent ajouter plus de difficulté, mais cela, semble-t-il, n’est rien que Peck ne puisse gérer.

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