Le chef du Bureau fédéral d’aide aux étudiants démissionne après la crise de la FAFSA

Le plus haut responsable de l’aide aux étudiants du pays démissionne, a annoncé vendredi le ministère de l’Éducation, après le déploiement désastreux d’un nouveau formulaire d’aide financière qui a bouleversé le processus d’admission à l’université pour des millions d’étudiants cette année.

Richard Cordray, qui a pris la direction du Bureau fédéral d’aide aux étudiants en 2021, quittera ses fonctions en juin, a déclaré le secrétaire à l’Éducation Miguel A. Cardona dans un communiqué.

Le départ de M. Cordray coïncide avec une saison d’admission difficile. Les administrateurs des collèges, les étudiants et les membres du Congrès de tous bords politiques ont reproché au ministère de l’Éducation d’avoir mal géré la refonte du formulaire de demande gratuite d’aide fédérale aux étudiants, ce qui a semé le désarroi dans le processus habituel d’admission à l’université.

Dans le cadre de ses fonctions, M. Cordray a également supervisé une variété d’autres programmes, y compris de nombreux éléments de la vision globale de l’administration Biden visant à alléger la dette étudiante de millions d’emprunteurs grâce à l’annulation des prêts et à des plans de remboursement axés sur les revenus.

“Il n’est pas exagéré de dire que Rich a contribué à améliorer des millions de vies”, a déclaré M. Cardona dans un communiqué.

Avant de rejoindre le ministère, M. Cordray a passé six ans en tant que premier directeur du Bureau de protection financière des consommateurs, où il a poursuivi les agents de recouvrement et les financiers et a contribué à obtenir environ 12 milliards de dollars de remboursements et à annuler les dettes de près de 30 millions de personnes.

Bien que M. Cordray n’ait aucune expérience dans l’administration de programmes éducatifs, son arrivée a été célébrée comme une victoire par l’administration Biden alors que M. Cardona travaillait dur pour promouvoir et mettre en œuvre le plan du président Biden visant à annuler plus de 400 milliards de dollars de dette étudiante pendant des dizaines d’années. des millions d’emprunteurs.

Cependant, à la fin de l’année dernière, les plans d’endettement étudiant de l’administration Biden ont été annulés par la Cour suprême et des signes avant-coureurs ont montré que le ministère de l’Éducation avait laissé échapper d’autres priorités, à savoir le lancement du nouveau formulaire FAFSA.

Le projet de simplifier le formulaire et de le rendre plus accessible aux étudiants et à leurs familles était en cours depuis le début du mandat de M. Cordray. Mais lorsque le formulaire devait être lancé l’année dernière, le ministère procédait encore à des ajustements.

Après avoir manqué les délais, l’agence a dévoilé le nouveau formulaire fin 2023, pour découvrir une variété vertigineuse de bugs et d’erreurs de données qui ont bloqué les étudiants hors de l’application et ont craché des calculs financiers incorrects.

Ce printemps, M. Cordray s’efforçait de contenir les dégâts, mobilisant des membres du personnel de tout le département qui n’avaient jamais travaillé chez FAFSA pour des sprints d’urgence afin d’examiner les candidatures, et dirigeant personnellement les heures supplémentaires et les quarts de week-end pour tenter de réparer les dégâts. selon des enregistrements de discussions internes obtenus par le New York Times.

Ce lancement bâclé a rendu furieux les défenseurs de l’éducation qui ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les obstacles à la demande d’aide cette année affecteraient de manière disproportionnée les étudiants les plus vulnérables et pourraient entraîner une baisse des inscriptions dans de nombreux petits collèges déjà confrontés à des pressions financières.

En avril, les républicains du Congrès remettaient ouvertement en question le leadership de M. Cordray et appelaient à la démission au sein du ministère de l’Éducation lors d’une audition sur la FAFSA. Des experts et des administrateurs de collèges ont alors témoigné des dommages causés aux étudiants par ce déploiement bâclé cette année.

“S’il y avait un directeur de l’aide financière ou même un président d’université qui retardait l’aide financière sur son campus jusqu’à six mois, le prix professionnel qui en serait payé serait assez élevé”, Justin Draeger, président de l’Association nationale. des administrateurs de l’aide financière aux étudiants, a déclaré aux législateurs lors de l’audience.

M. Cardona, qui a insisté publiquement à plusieurs reprises sur le fait que le formulaire simplifié bénéficierait aux générations de futurs étudiants malgré les malheurs de cette année, n’a fait aucune mention de la FAFSA en annonçant le départ de M. Cordray.

« Nous sommes reconnaissants pour les trois années de service de Rich Cordray, au cours desquelles il a apporté plus de changements transformationnels au système d’aide aux étudiants que n’importe lequel de ses prédécesseurs », a-t-il déclaré.

https://www.ctptimes.com

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