Le Brésil connaît une urgence liée à la dengue, ce qui laisse présager une crise sanitaire pour les Amériques

Le Brésil est confronté à une énorme épidémie de dengue, une maladie parfois mortelle transmise par les moustiques, et les experts en santé publique estiment qu’elle est le signe avant-coureur d’une prochaine augmentation des cas dans les Amériques, y compris à Porto Rico.

Le ministère brésilien de la Santé prévient qu’il s’attend à plus de 4,2 millions de cas cette année, dépassant les 4,1 millions de cas enregistrés par l’Organisation panaméricaine de la santé pour l’ensemble des 42 pays de la région l’année dernière.

Le Brésil devait connaître une mauvaise année pour la dengue – le nombre de cas de virus augmente et diminue généralement sur un cycle d’environ quatre ans – mais les experts affirment qu’un certain nombre de facteurs, notamment El Niño et le changement climatique, ont considérablement amplifié le problème cette année.

“La chaleur record dans le pays et les précipitations supérieures à la moyenne depuis l’année dernière, avant même l’été, ont augmenté le nombre de sites de reproduction des moustiques au Brésil, même dans les régions où il y avait peu de cas de maladie”, a déclaré la ministre brésilienne de la Santé, Nísia. Trindade, dit.

Le nombre de cas de dengue a déjà grimpé en flèche en Argentine, en Uruguay et au Paraguay au cours des derniers mois, pendant l’été dans l’hémisphère sud, et le virus se propagera à travers les continents au fil des saisons.

“Lorsque nous voyons des vagues dans un pays, nous verrons généralement des vagues dans d’autres pays, c’est à quel point nous sommes interconnectés”, a déclaré le Dr Albert Ko, expert de la dengue au Brésil et professeur de santé publique à l’Université de Yale.

L’Organisation mondiale de la santé a averti que la dengue est rapidement devenue un problème de santé mondial urgent, avec un nombre record de cas l’année dernière et des épidémies dans des pays, comme la France, qui n’ont historiquement jamais signalé la maladie.

Aux États-Unis, le Dr Gabriela Paz-Bailey, chef de la branche dengue de la division des maladies à transmission vectorielle des Centers for Disease Control and Prevention, a déclaré qu’elle s’attendait à des taux élevés d’infection par la dengue. à Porto Rico cette année et qu’il y aurait davantage de cas dans la zone continentale des États-Unis également, notamment en Floride, ainsi qu’au Texas, en Arizona et en Californie du Sud.

La dengue se propage par Aedes aegypti, une espèce de moustique qui s’établit dans de nouvelles régions, notamment dans les régions plus chaudes et plus humides des États-Unis, où elle n’avait jamais été observée jusqu’à ces dernières années.

Aux États-Unis, les cas devraient encore être relativement peu nombreux cette année – des centaines, et non des millions – en raison de la prévalence de la climatisation et des moustiquaires aux fenêtres. Mais le Dr Paz-Bailey a prévenu : « Lorsque vous regardez les tendances du nombre de cas dans les Amériques, c’est effrayant. Cela augmente régulièrement. »

La Floride a signalé son plus grand nombre de cas acquis localement l’année dernière, 168, et la Californie a signalé ses premiers cas de ce type.

Les trois quarts des personnes infectées par la dengue ne présentent aucun symptôme, et parmi celles qui en présentent, la plupart des cas ne ressembleront qu’à une grippe bénigne. Mais certaines infections par la dengue sont graves, provoquant des maux de tête, des vomissements, une forte fièvre et des douleurs articulaires douloureuses qui donnent à la maladie le surnom de « fièvre brisée ». Un cas grave de dengue peut affaiblir une personne pendant des semaines.

Et environ 5 pour cent des personnes qui tombent malades évolueront vers ce qu’on appelle la dengue sévère, qui provoque une fuite du plasma, le composant liquide riche en protéines du sang, hors des vaisseaux sanguins. Certains patients peuvent être en état de choc, provoquant une défaillance d’un organe.

La dengue sévère a un taux de mortalité compris entre 2 et 5 pour cent chez les personnes dont les symptômes sont traités par des transfusions sanguines et des liquides intraveineux. Cependant, lorsqu’elle n’est pas traitée, le taux de mortalité est de 15 pour cent.

Au Brésil, les gouvernements des États mettent en place des centres d’urgence pour tester la dengue et les traiter. La ville de Rio de Janeiro a déclaré lundi l’état d’urgence de santé publique face à la dengue, quelques jours avant le début de la célébration annuelle du Carnaval, qui rassemble des dizaines de milliers de personnes à des fêtes en plein air de jour comme de nuit.

Un nombre élevé de cas sont signalés dans les États les plus méridionaux du Brésil, a déclaré Mme Trindade, la ministre de la Santé, qui sont généralement beaucoup plus froides que Rio et les États du centre et du nord. Les habitants de ces régions auront peu d’immunité contre la maladie suite à une exposition antérieure.

La dengue se décline en quatre sérotypes différents, qui sont comme des virus cousins. Une infection antérieure par l’un n’offre qu’une protection à court terme contre l’infection par un autre, et une personne qui a déjà eu un sérotype de dengue court un risque plus élevé de développer une dengue grave suite à une infection par un autre sérotype.

“À l’heure actuelle, des sérotypes circulent au Brésil qui n’ont pas circulé depuis 20 ans”, a déclaré le Dr Ernesto Marques, professeur agrégé de maladies infectieuses et de microbiologie à l’Université de Pittsburgh.

Le Brésil a lancé une campagne d’urgence pour vacciner les enfants dans les zones présentant les taux ou les risques de transmission de la dengue les plus élevés, en utilisant un vaccin à deux doses appelé Qdenga, fabriqué par la société pharmaceutique Takeda du Japon. Le Brésil a acheté 5,2 millions de doses à livrer cette année, plus neuf millions supplémentaires à livrer en 2025, et la société a fait don de 1,3 million de doses supplémentaires, ce qui bloque effectivement la majeure partie de l’approvisionnement de Qdenga dans le monde. Une porte-parole de l’entreprise a déclaré que Takeda travaillait sur un plan visant à augmenter l’offre, en se concentrant sur la livraison dans les pays à forte prévalence.

Mais même ainsi, cela suffit pour couvrir moins de 10 pour cent de la population brésilienne sur deux ans. La seule bonne nouvelle concernant la dengue au Brésil pour le moment est la publication des résultats des essais cliniques d’un nouveau vaccin testé par le centre de recherche en santé publique Instituto Butantan de São Paulo. Ce vaccin ne nécessite qu’une seule injection et l’essai a révélé qu’il protégeait 80 % des personnes vaccinées contre le développement de la dengue. Le centre de recherche demandera au gouvernement brésilien d’approuver le vaccin et dispose d’installations pour le produire, avec pour objectif de commencer à fournir des injections en 2025.

Pour cette épidémie, il est trop tard pour que la vaccination soit vraiment efficace, et les autorités de santé publique disposent de peu d’autres moyens de la ralentir.

“La résistance aux insecticides limite vraiment ce que vous pouvez faire en termes de contrôle de la population de moustiques, et la résistance aux insecticides est répandue”, a déclaré le Dr Paz-Bailey du CDC. “Ce que vous pouvez faire, c’est vous assurer que les gens ont accès à une prise en charge clinique et que les cliniciens savoir quoi faire.”

Les centres médicaux du Brésil mettent en place des lits supplémentaires pour les personnes atteintes de dengue grave, dans l’espoir d’éviter le type de surcharge des systèmes de santé qui s’est produite pendant la pandémie de Covid-19 et d’éviter les décès dus à la dengue.

« L’ancien paradigme de la dengue qui touche le plus les enfants n’est pas le cas au Brésil : il faut penser aux personnes âgées, qui sont très vulnérables », a déclaré le Dr Ko. Il sera important que les cliniciens et le public comprennent qu’il faut tester la dengue dès les premiers signes de symptômes chez les enfants et les personnes âgées, a-t-il déclaré.

« Toute supposition éclairée était que ce serait une mauvaise année », a déclaré le Dr Marques, « mais nous savons maintenant à quel point elle est mauvaise. Ça va être très, très mauvais.

Lis Moriconi a contribué au reportage de Rio de Janeiro.

https://www.ctptimes.com

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