Le bilan intransigeant de Haley en matière d’immigration va à l’encontre des attaques de Trump

L’ancien président Donald J. Trump et ses alliés ont passé des semaines à décrire Nikki Haley comme une femme au cœur saignant en matière d’immigration alors qu’il cherche à la faire devenir sa dernière rivale pour l’investiture républicaine de 2024.

Selon M. Trump, Mme Haley, ancienne gouverneure de Caroline du Sud et fille d’immigrés indiens, est une « mondialiste » qui a fait volte-face quant à son soutien aux politiques dures de M. Trump avant de devenir son ambassadrice auprès de M. Trump. les Nations Unies. À la veille d’une confrontation entre les deux candidats à la primaire de Caroline du Sud le 24 février, ses substituts l’ont accusée d’être une libérale secrète qui soutient l’ouverture des frontières et qui ne fera pas assez pour freiner les flux de migrants et de réfugiés dans le pays.

Mais c’est un portrait presque méconnaissable pour ceux qui l’ont connue en tant que gouverneure : les législateurs républicains de l’État qui comptaient sur son soutien pour les restrictions à l’immigration ; les militants de longue date des droits des immigrés en Caroline du Sud qui l’ont combattue sur la législation ; les chefs religieux conservateurs qui ont été déçus par son opposition à l’autorisation des réfugiés syriens à se réinstaller dans l’État. Les attaques de M. Trump sont compliquées par son bilan en tant que fervent conservateur sur la question, ont-ils déclaré, même si elle a maintenu son soutien à l’immigration légale lorsque son parti a réorienté son attention vers des réductions plus extrêmes de l’immigration.

Larry Grooms, un sénateur de l’État de Caroline du Sud qui, en 2011, a contribué à l’adoption des restrictions à l’immigration que Mme Haley promeut désormais sur la piste, a déclaré qu’il était décourageant d’entendre ses collègues républicains qui étaient dans les tranchées avec lui sur cette loi y participer. dans les attaques de M. Trump contre elle sur cette question.

“C’était l’une des batailles les plus difficiles que j’ai jamais menées à l’Assemblée législative, et si Nikki Haley n’avait pas retroussé ses manches et poussé le ballon, elle n’aurait pas réussi”, a-t-il déclaré, qualifiant de fausses les distorsions de son bilan. et « injuste ». Il a soutenu Mme Haley.

Depuis son entrée en politique en 2004, Mme Haley a exprimé des opinions sur l’immigration qui sont restées largement cohérentes, selon un examen de ses déclarations passées, de son dossier législatif et des entretiens avec ses partisans et ses détracteurs. Elle est depuis longtemps favorable à l’amélioration des voies légales vers les États-Unis, tout en réprimant de manière agressive les voies illégales. Et elle fonde souvent ses convictions sur ses propres origines.

«Je suis la fière fille d’immigrés légaux – l’accent est mis sur le légal», a-t-elle écrit dans ses mémoires de 2012, « Can’t Is Not an Option ». Ses parents, écrit-elle, ont quitté une vie aisée en Inde avant de finalement émigrer au Canada et aux États-Unis, bien qu’elle et son équipe aient refusé de fournir des détails.

En tant que législatrice de l’État en 2008, Mme Haley a soutenu une législation qui a fait de la Caroline du Sud le premier État à interdire explicitement aux étudiants sans papiers de s’inscrire dans les collèges et universités publics. Mais ce sont les mesures drastiques en matière d’immigration qu’elle a signées en 2011 qui ont propulsé la Caroline du Sud sur le devant de la scène nationale. À l’époque, une faction du mouvement conservateur Tea Party qui avait contribué à propulser sa propre ascension politique alimentait une vague de répression plus large à travers la Sun Belt, au moment même où les États du Grand Sud constataient une augmentation de leur petite population latino-américaine.

Les mesures prises en Caroline du Sud, qui s’inspirent de la loi stricte de l’Arizona « montrez-moi vos papiers » et vont presque aussi loin, ont donné lieu à un procès de la part de l’administration Obama tout en alimentant les inquiétudes selon lesquelles elles encourageraient le profilage racial et ethnique des Latinos. . Il a également interdit les licences professionnelles aux immigrants sans papiers, empêchant même ceux qui ont fréquenté des universités privées ou hors de l’État d’exercer certaines professions dans l’État.

M. Grooms a déclaré que Mme Haley avait aidé à rassembler les membres de son parti dans la dernière tentative pour faire adopter le projet de loi. Tom Davis, un sénateur républicain de l’État de Caroline du Sud qui soutient la candidature de Mme Haley à la présidentielle, a cité son approbation du projet de loi comme exemple du fait que les affirmations de M. Trump concernant son bilan étaient de la « pure fiction ».

“Quiconque regarde le bilan de Nikki Haley et dit qu’elle est progressiste ou dit qu’elle n’est pas conservatrice ne fait tout simplement pas ses devoirs”, a-t-il déclaré.

Et pourtant, Mme Haley s’est retrouvée prise dans les vents contraires changeants de son parti en matière d’immigration alors que les accords de réforme échouaient au Congrès et que les faucons de l’immigration de son parti se déplaçaient plus à droite.

En 2015, Mme Haley a fait face à une réaction violente de la part des républicains locaux pour avoir soutenu les efforts de groupes religieux visant à réinstaller des personnes en Caroline du Sud. Elle a finalement adopté une position agressive contre la réinstallation des Syriens dans son État après les attentats terroristes de Paris la même année, invoquant des lacunes dans les renseignements qui pourraient rendre le processus de vérification difficile.

L’année suivante, Mme Haley a livré la réponse républicaine au dernier discours sur l’état de l’Union du président Obama. Elle a exhorté à ne pas suivre « l’appel des sirènes des voix les plus en colère » et a tendu la main aux immigrants qui respectent les règles – une décision que beaucoup de ses critiques républicains considèrent encore comme une réprimande de la rhétorique diabolisante de M. Trump pendant la campagne électorale.

Lee Bright, un ancien sénateur d’État non aligné dans la course à 2024, a affirmé que Mme Haley était plus conservatrice sur la question lorsqu’elle est entrée à la State House, mais qu’elle semblait devenir plus libérale avec le temps. Lors du débat sur les réfugiés syriens, a-t-il rappelé, elle aurait condamné les perspectives d’un projet de loi qui aurait tenu les organisations humanitaires pour responsables des actes de violence commis aux États-Unis par toute personne qu’elles parrainaient.

Aujourd’hui, affirme-t-il, Mme Haley s’attribue plus de mérite qu’elle ne le mérite pour la législation dure rédigée par les législateurs républicains des États.

“Le président Trump a tout à fait raison”, a-t-il dit, elle est “une volte-face”.

En campagne dans son État d’origine, Mme Haley a riposté avec plus de force aux attaques contre son bilan, même si elle fait face à une bataille difficile. M. Trump, qui continue de dominer à deux chiffres dans les sondages en Caroline du Sud, compte plus de 80 responsables républicains actuels et anciens qui soutiennent sa campagne, dont le gouverneur Henry McMaster et les sénateurs Lindsey Graham et Tim Scott.

Ces derniers jours, elle a affirmé qu’au moment où elle signait cette loi de 2011, M. Trump était « toujours un libéral new-yorkais » et faisait des dons à des démocrates comme la vice-présidente Kamala Harris. Elle l’a qualifié d’« irresponsable » pour sa récente intervention au Congrès dans un accord sur l’immigration mené par les Républicains, bloquant les progrès alors que la crise à la frontière s’intensifie.

Elle exprime toujours son soutien à la refonte des voies d’immigration légale, basées sur les besoins et le mérite des entreprises, et au renforcement du système d’asile qui, selon elle, protège les personnes persécutées comme les interprètes afghans qui ont aidé son mari, le major Michael Haley, lorsqu’il était à l’étranger. Mais ses positions sur l’immigration illégale ont suivi le rythme des nouveaux extrêmes conservateurs de son parti sous M. Trump : elle a exprimé son soutien au déploiement de l’armée contre les cartels de la drogue mexicains, à la limitation du droit de naissance et au renvoi de millions de migrants dans leur pays d’origine.

Elle soutient le programme Deferred Action for Childhood Arrivals, ou DACA, qui accorde des permis de travail et un statut juridique temporaire à 570 000 personnes amenées aux États-Unis lorsqu’elles étaient enfants. Mais elle appelle cela la « carotte » du bâton qui doit être utilisée pour faire pression en faveur d’une refonte plus large et plus dure des lois sur l’immigration.

M. Trump, dans ses publicités, ses interviews et ses rassemblements, promet un retour à sa propre ligne dure s’il est élu, et a intensifié son discours sur la frontière sud, décrivant les immigrés sans papiers comme « empoisonnant le sang de notre pays ».

L’impact des restrictions mises en place par la Caroline du Sud en 2011 est difficile à quantifier. Les tribunaux fédéraux ont bloqué certains aspects, notamment les dispositions exigeant que les agents chargés de l’application des lois vérifient le statut d’immigration de certaines personnes lors des contrôles de routine et que les immigrants soient munis de documents d’enregistrement fédéraux. Mais une partie de la loi qui exigeait que les immigrants illégaux soient transférés de l’État à la garde fédérale a été maintenue.

La principale disposition restée intacte à ce jour exige que les entreprises vérifient que leurs travailleurs sont légalement dans le pays. Mais une étude réalisée en 2018 par l’Institut Cato, un centre de recherche libertaire, a révélé qu’il rencontrait de sérieux problèmes car il identifiait à tort un petit nombre de travailleurs légaux comme étant sans papiers, imposait des coûts élevés et des contraintes réglementaires aux entreprises et stimulait un marché noir de falsification de documents et de falsification de documents. vol d’identité.

Lors d’entretiens, des étudiants et des militants immigrés mexicains, dont certains étaient sans papiers, se souvenaient avoir vécu dans la peur des autorités, sortant à peine de chez eux et restant attentifs aux raids, pendant les deux mandats de Mme Haley.

Erika Hernandez Perez, 26 ans, titulaire du DACA et inscrite à des cours de cosmétologie, a déclaré que ses rêves de carrière avaient été anéantis lorsqu’on lui a interdit d’obtenir sa licence en 2015, alors que la Caroline du Sud, sous la direction de Mme Haley, faisait partie des États qui résistaient. reconnaissant pleinement le programme DACA.

Elle a fini par aller travailler pour le food truck de ses parents et a économisé suffisamment d’argent pour ouvrir son propre restaurant à Greenville qui sert sa cuisine natale d’Oaxaca.

“Je comprends sa position sur l’immigration illégale parce que, comme elle l’a déjà dit, ses parents sont venus ici légalement”, a-t-elle déclaré à propos de Mme Haley. Mais elle a ajouté qu’elle souhaitait également que Mme Haley ait plus de sympathie pour les jeunes immigrants dont les parents n’étaient ni riches ni très instruits.

Diana Mesa, 21 ans, qui était au collège en 2011, se souvient des tensions dans sa petite communauté latino-américaine de Spartanburg, en Caroline du Sud, au milieu de la répression. Elle était née à Guanajuato, au Mexique, et avait déménagé en Caroline du Sud lorsqu’elle était enfant après que son père ait trouvé un emploi dans une usine BMW. Bien qu’elle et ses parents aient un statut légal, d’autres membres de leur famille n’en ont pas et doivent souvent veiller les uns sur les autres, a-t-elle expliqué.

«C’était vraiment un avant-goût», se souvient-elle, de ce qui allait se passer sous la direction de M. Trump.

Susan C. Beachy contribué à la recherche.

https://www.ctptimes.com

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