L’art mais faites du sport apporte l’histoire à un nouveau public

LJ Rader essaie d’être en ligne autant que possible lors des grands événements sportifs, mais il a raté la première moitié du match éliminatoire de la NFL dimanche dernier entre les Bills de Buffalo et les Chiefs de Kansas City en raison d’un dîner. Après avoir quitté le restaurant, M. Rader a vérifié son téléphone et a vu une demande inhabituelle : la NFL l’avait tagué sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter, dans l’espoir qu’il lui livrerait l’une de ses créations emblématiques.

“J’aurais été tellement en colère si j’avais encore mangé et si j’avais raté ça”, a déclaré M. Rader.

Sur les réseaux sociaux, M. Rader est le magicien derrière Art But Make It Sports, où il utilise des comptes sur X et Instagram pour associer des photographies du monde du sport à des peintures et autres œuvres d’art qui les reflètent. Pleins d’esprit, irrévérencieux et souvent poignants, ces comptes comptent au total 365 000 abonnés.

Dimanche dernier, la NFL voulait le point de vue de M. Rader sur une scène destinée à l’immortalité sur Internet : Jason Kelce, un joueur de ligne offensive des Eagles de Philadelphie, criait, torse nu et tenait une canette de bière alors qu’il se penchait hors d’une boîte de luxe du stade. par temps subarctique pour célébrer un touché que son frère, Travis, avait marqué pour Kansas City.

M. Rader a fait son propre calcul mental en recherchant l’œuvre d’art parfaite pour correspondre à l’image : quel était l’élément le plus important de la photographie ?

“C’est le fait qu’il ne porte pas de chemise”, a déclaré M. Rader. “Si je devais trouver une scène similaire mais que la personne porte ses vêtements, ça ne marcherait pas.”

Et puis, il lui est venu à l’esprit : « La Fête de Bacchus », du peintre hollandais du XVIIe siècle Philips Koninck, qui représente le dieu grec du vin et des réjouissances dans un état de bonheur chérubin à moitié nu.

“J’ai réussi”, a écrit la NFL en réponse au message, qui a depuis recueilli plus de 95 000 likes sur X.

Kathryn Riley, une photographe basée à Boston qui a pris la photo de Jason Kelce utilisée par M. Rader, a rappelé les questions qu’elle s’est posées lorsqu’elle a vu le message : « Comment cette œuvre d’art s’aligne-t-elle si parfaitement avec la photo ? Et comment savait-il que cette œuvre d’art existait ?

Internet est un endroit très fréquenté, mais M. Rader, 34 ans, a réussi à créer quelque chose de nouveau. Passionné d’art en grande partie autodidacte de l’Upper East Side, M. Rader a invoqué son don pour le rappeler instantanément afin de mettre en valeur le talent artistique et l’absurdité du sport. En identifiant ces parallèles, il a amené les beaux-arts à un nouveau public tout en montrant au monde de l’art que la beauté et l’émotion peuvent faire surface dans des endroits surprenants – sur un terrain de football, sur une patinoire ou sur un banc de la NBA.

M. Rader a comparé la photo d’un coureur de fond épuisé avec une peinture de Jésus-Christ de l’époque baroque. Il a amplifié l’excellence de Michael Jordan à travers les coups de pinceau abstraits de Clyfford Still. Il a fait appel aux horloges fondantes de Salvador Dalí pour souligner la colère d’un joueur de tennis, a comparé un joueur de baseball à un morceau de taxidermie et a associé des athlètes à des sculptures de Rodin.

Le pathétique de ces œuvres d’art classiques trouve un écho dans les moments sportifs que M. Rader choisit de mettre en valeur, et ces comparaisons ne semblent qu’élever toutes les personnes impliquées : les artistes, les photographes et, bien sûr, les athlètes. « On a le sentiment que ce qui s’est passé il y a 300 ou 400 ans se reproduit », a déclaré M. Rader.

La principale différence est que cela se passe sur un terrain de football plutôt qu’à l’intérieur d’une église.

“LJ apporte l’art au peuple”, a déclaré Bisa Butler, une artiste contemporaine dont M. Rader a présenté le travail. Elle a ajouté : “On a souvent dit que les mouvements des athlètes étaient aussi gracieux que ceux des danseurs, et LJ nous a offert sa vision de la beauté athlétique et des beaux-arts.”

Parfois, ce n’est pas si grave. Considérez la récente comparaison côte à côte faite par M. Rader entre Mike McCarthy, l’entraîneur des Cowboys de Dallas, et « Mound of Butter », une nature morte de la fin du XIXe siècle d’Antoine Vollon. M. Rader a déclaré qu’il ne se moquait pas de la taille de M. McCarthy.

“C’est exactement le même contour de son visage”, a déclaré M. Rader, ajoutant que le beurre est “fade comme son jeu et, plus important encore, fond comme lui chaque année en séries éliminatoires”.

M. Rader a déclaré que sa grand-mère, Judith Best, lui avait inculqué une appréciation pour l’art lorsqu’il grandissait à Katonah, dans l’État de New York. En tant qu’étudiant à Vanderbilt, il a suivi un cours d’histoire de l’art.

Et même si c’est là que se limite la formation formelle de M. Rader en la matière – il travaille maintenant comme directeur de produit dans une entreprise de données et de technologies sportives – il continue de fréquenter les musées et a environ 10 000 images d’œuvres d’art sur son téléphone. (L’un de ses dossiers est intitulé « Meme Fuel ».) Il dispose également d’une sous-pile, où il partage du contenu exclusif avec les abonnés.

Mais lorsque M. Rader a débuté il y a environ quatre ans, il collait simplement des légendes sur les images d’art. Par exemple, lorsque les Knicks ont licencié David Fizdale comme entraîneur en décembre 2019, M. Rader a inséré cette nouvelle dans une petite légende au bas de « Salomé avec la tête de Saint-Jean-Baptiste », une peinture à l’huile du XVIe siècle de Andrea Solario et l’une des représentations les plus élégantes d’une décapitation.

Au fil du temps, M. Rader s’est rendu compte qu’au lieu d’écrire des légendes, il pouvait simplement associer le tableau à une photo de sport. L’une des premières itérations de ce style était une photo émouvante du quart-arrière Philip Rivers, que M. Rader a associée à « L’étude pour l’infirmière dans le film « Cuirassé Potemkine » » de Francis Bacon. Le tableau représente une femme nue et criante.

La réponse, a déclaré M. Rader, a été « écrasante ». Il était tombé sur la magie d’Internet.

Pourquoi ça marche ? Le sport et l’art ont tendance à être considérés comme des mondes distincts, a déclaré M. Rader.

“Mais je pense montrer que ces deux disciplines partagent beaucoup de similitudes en termes de composition, d’émotion et de talent”, a-t-il déclaré, “et que peut-être que nous ne sommes pas si différents après tout.”

Comme tout critique social avisé, M. Rader peut aussi se montrer impitoyable. Les Jets en étaient aux premières minutes de leur match d’ouverture de la saison contre les Bills à la mi-septembre lorsque l’émission télévisée a surpris Robert Saleh, l’entraîneur des Jets, sur la touche « comme s’il ne voulait pas vraiment être là ». » a déclaré M. Rader. Il a donc associé une capture d’écran de M. Saleh à « Autoportrait en enfer » d’Edvard Munch. Le tableau a plus de 100 ans. Les Jets ont terminé avec un record de défaites pour la huitième saison consécutive.

“Je pense que l’autre thème qui revient souvent est que le temps est un cercle plat”, a déclaré M. Rader.

Il a cité le peintre hollandais du début de la Renaissance, Hieronymus Bosch, comme quelqu’un qui pourrait ne pas sembler très pertinent. Mais le travail de Bosch, que M. Rader a passé au peigne fin pour faire des comparaisons avec des étudiants détruisant un poteau de but, Nikola Jokic des Denver Nuggets et un défilé de championnat, transmet des émotions humaines universelles et durables.

Angie Treasure, directrice principale du contenu pour l’Utah Jazz, a engagé M. Rader l’été dernier pour collaborer à la publication du calendrier 2023-24 de l’équipe.

«C’est un savant», a déclaré Mme Treasure. “Je me souviens que tout le monde a été choqué lorsqu’ils ont appris qu’il ne se contentait pas de transmettre des photos via un générateur d’IA.”

À mesure que le travail de M. Rader gagnait en popularité, des spéculations se sont répandues parmi ses partisans – certains plus cyniques que d’autres – sur la façon dont il mène ses affaires, suggérant notamment qu’il devait utiliser l’intelligence artificielle. M. Rader a dit que ce n’était absolument pas le cas. Premièrement, a-t-il déclaré, son travail est antérieur à ChatGPT et à d’autres outils d’IA. Deuxièmement, quel serait le plaisir d’utiliser un ordinateur ?

“Je le fais pour le plaisir”, a-t-il déclaré. “Cela me permet de rester alerte, de sortir de la maison et de visiter différentes galeries, expositions et musées.”

Dans une interview par chat vidéo, M. Rader a demandé qu’on lui présente un lot de photos sportives afin qu’il puisse être testé sur place.

Au milieu d’une série de comparaisons étranges, M. Rader a eu besoin d’environ 2,7 secondes pour faire correspondre une photo de « The Catch », la réception de touché de Dwight Clark pour les 49ers de San Francisco lors du match de championnat NFC de 1981, à « L’intervention des Sabines ». un tableau du XVIIIe siècle de Jacques-Louis David. Dans le tableau, ce n’est pas le sujet principal qui a trouvé un écho auprès de M. Rader, mais plutôt une femme à l’arrière-plan qui tient un bébé au-dessus de sa tête alors qu’une bataille l’engloutit. (Elle aurait pu attraper un ballon de football au milieu d’un essaim de défenseurs.)

M. Rader a le don de rappeler des motifs et des thèmes d’œuvres d’art qu’il a vues et étudiées, a-t-il déclaré. Cet ensemble de compétences ne se traduit pas dans d’autres facettes de sa vie.

«J’oublie toujours mes clés», dit-il.

https://www.ctptimes.com

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