L’Alabama salue l’exécution de gaz à l’azote, une nouvelle tentative pour relever un vieux défi

De tels ajustements se sont déjà produits. Lorsque les pendaisons étaient considérées comme lentes et macabres, et comme une forme inconvenante de divertissement public, les bourreaux essayaient d’améliorer les choses en utilisant des potences au lieu de branches d’arbres, puis des échafaudages au lieu de potences, a écrit Mme Denno. Mais les efforts ont été « entachés de conjectures et d’incohérences », a-t-elle déclaré.

Finalement, une commission de l’État de New York chargée de rendre les exécutions plus humaines a proposé la chaise électrique. Sa première victime, en 1890, a tremblé pendant une demi-minute après avoir été déclarée morte, a écrit Mme Denno.

La Cour suprême des États-Unis n’a jamais invalidé une méthode d’exécution. En 2018, il a établi une norme selon laquelle la méthode choisie ne peut pas « ajouter » de la terreur, de la douleur ou de la honte, a déclaré Robin Maher, directeur exécutif du Centre d’information sur la peine de mort. Mais les prisonniers qui s’opposent à la méthode d’exécution proposée doivent fournir une solution réalisable et facilement réalisable. alternative disponible, a déclaré le tribunal.

Dans cette affaire de 2018, le prisonnier Russell Bucklew du Missouri avait déjà suggéré l’hypoxie à l’azote comme alternative mais avait été rejetée. Il n’était pas le seul prisonnier à avoir tenté de choisir l’azote gazeux. En 2022, Richard Atwood, un condamné à mort en Arizona, a demandé à l’État d’utiliser de l’azote dans la chambre à gaz au lieu du cyanure. Les exécutions au cyanure ont été décrites comme prolongées et angoissantes. Et la mère de M. Atwood était juive et avait fui les nazis, qui utilisaient une forme de cyanure dans leurs chambres à gaz.

L’État a refusé la demande et M. Atwood est mort par injection mortelle.

Les partisans de l’hypoxie à l’azote l’ont qualifié de méthode d’exécution indolore et « presque parfaite ». Mais des experts, dont le Dr Philip Nitschke, un pionnier du suicide assisté qui a été témoin de dizaines de décès par hypoxie à l’azote, ont mis en garde contre le risque de souffrances importantes si les choses tournent mal. Les opposants à la peine de mort affirment que cette méthode est expérimentale et pourrait s’avérer dangereuse pour ceux qui l’appliquent. L’azote gazeux a causé des décès dans des accidents industriels et a été utilisé dans des suicides assistés par des médecins, mais n’avait jamais été testé dans une chambre mortuaire avant jeudi soir.

Même si l’exécution de M. Smith semble s’être déroulée sans conséquences inattendues, les opposants à la peine de mort ont déclaré que la souffrance pouvait être difficile à observer. Les autopsies de personnes tuées par injection létale ont suggéré que leur douleur était masquée, plutôt que réduite, par les paralytiques.

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