La tâche lamentable de Rishi Sunak : mener les conservateurs britanniques à une probable défaite

Quelques jours avant que le Parti conservateur britannique ne subisse un revers cuisant lors des élections locales de jeudi, le Premier ministre Rishi Sunak a enregistré une courte vidéo pour promouvoir de bonnes nouvelles de son gouvernement. Dans le clip de huit secondesM. Sunak a versé du lait d’une bouteille d’une pinte dans un grand verre rempli d’une boisson sombre et fumante et portant le chiffre griffonné de 900 livres sur le côté.

« Le jour de paie approche », a posté M. Sunak, faisant référence aux économies qu’un salarié moyen serait censé récolter grâce à une réduction des cotisations obligatoires au système d’assurance nationale britannique.

Les moqueries ont vite commencé. Il avait ajouté trop de lait, disaient certains. Ses chiffres ne concordaient pas, ont déclaré d’autres. Et pourquoi, a demandé un critique, M. Sunak choisirait-il une bouteille de pinte comme accessoire quelques jours après que la chef adjointe du parti travailliste d’opposition, Angela Rayner, l’ait qualifié au Parlement de « petit perdant ?

Aussi partisane que soit son coup, celui de perdant est une étiquette que M. Sunak a de plus en plus de mal à se débarrasser, même parmi les membres de son propre parti. Au cours des 18 mois qui se sont écoulés depuis qu’il a remplacé son prédécesseur raté, Liz Truss, M. Sunak, 43 ans, a perdu sept élections législatives spéciales et élections locales consécutives.

Les élections locales de la semaine dernière, au cours desquelles les conservateurs ont perdu environ 40 pour cent des 985 sièges qu’ils défendaient, n’étaient que le dernier indicateur de ce que les analystes considèrent comme une voie vers une défaite écrasante aux élections générales. Les sondages nationaux montrent que le Parti travailliste mène les conservateurs de plus de 20 points de pourcentage, un écart tenace que le Premier ministre n’a pas réussi à combler.

Le bruit des mauvaises nouvelles jette un nouveau regard sur la direction de M. Sunak et sur l’avenir de son parti, qui est au pouvoir depuis 14 ans mais qui se trouve confronté à ce qui pourrait être une longue période de désert politique.

Pour l’instant, M. Sunak semble avoir mis un terme aux discussions selon lesquelles une cabale de législateurs conservateurs tenterait de l’évincer avant le vote, attendu à l’automne. Les résultats locaux, bien que mauvais, n’ont pas été aussi catastrophiques qu’ils auraient pu l’être, évitant ainsi une véritable panique parmi ses collègues. Après avoir succédé à trois premiers ministres depuis les dernières élections, les conservateurs sont également à court de dirigeants alternatifs.

Aussi assiégé soit-il, M. Sunak semble susceptible de boiter jusqu’aux élections générales en tant que porte-drapeau d’un parti épuisé et divisé.

“Le point de vue le plus large est qu’il est probablement préférable maintenant de laisser Rishi rester à son poste et d’absorber la défaite, et que ses successeurs se positionnent pour ce qui se passera après une victoire écrasante du parti travailliste”, a déclaré Matthew Goodwin, politologue à l’Université de Washington. Kent qui a conseillé le Parti conservateur.

Tim Bale, professeur de politique à l’Université Queen Mary de Londres et expert des conservateurs, a déclaré : « Il ressemble, pour être honnête, à un homme mort qui marche. »

Les défenseurs de M. Sunak affirment qu’il est victime des vents contraires économiques mondiaux résultant de la pandémie de coronavirus, ainsi que de l’héritage empoisonné qu’il a hérité de Mme Truss, dont le vaste plan de réduction des impôts a effrayé les marchés financiers et terni la réputation de probité budgétaire de la Grande-Bretagne. .

L’inflation persistante de la Grande-Bretagne, les taux hypothécaires élevés et la stagnation de l’économie étaient tous antérieurs à M. Sunak. Le taux d’inflation est tombé à 3,2 pour cent, contre 11,1 pour cent lorsqu’il a pris ses fonctions, même si le mérite en revient principalement à la Banque d’Angleterre.

M. Sunak a reçu des éloges pour avoir stabilisé les marchés et restauré la crédibilité de la Grande-Bretagne après Mme Truss. Mais les critiques ont déclaré qu’il n’avait jamais mis en œuvre une stratégie convaincante pour relancer la croissance. Il n’a pas non plus tenu deux autres promesses : réduire les délais d’attente au sein du Service national de santé et arrêter les petits bateaux transportant des demandeurs d’asile à travers la Manche.

« Liz Truss a ravagé la réputation de compétence économique du parti », a déclaré le professeur Bale. “Mais c’est aussi à cause de Sunak : il n’a pas la poigne, le charisme ou l’autorité dont aurait besoin quelqu’un effectuant le travail de sauvetage requis.”

Selon les critiques, cela reflète en partie les lacunes politiques de M. Sunak. Il peut se montrer grincheux lors des interviews avec les médias, et ses tentatives pour entrer en contact avec les électeurs sont souvent timorées. Il a fait des plaisanteries après avoir posé dans une paire d’Adidas Sambas, une chaussure de sport appréciée par des célébrités comme Rihanna et Harry Styles, tout en faisant la promotion de sa politique fiscale. “Sunak a pris une sneaker éternellement cool et l’a gâchée pour tout le monde”, a déclaré le magazine britannique GQ.

Certains disent que M. Sunak, ancien banquier de Goldman Sachs dont l’épouse, Akshata Murthy, est la fille d’un milliardaire indien de la technologie, n’est tout simplement pas un personnage auquel on peut s’identifier. Avant d’être moqué pour avoir porté des Sambas, il a été critiqué pour avoir porté des mocassins en daim Prada à 490 £ (616 $) sur un chantier de construction.

Le chef du Parti travailliste, Keir Starmer, a critiqué la préférence de M. Sunak de traverser la Grande-Bretagne en avion plutôt que de prendre le train. “Je suis sûr que du point de vue de son hélicoptère, tout semble aller bien”, a déclaré M. Starmer au Parlement, “mais ce n’est pas l’expérience vécue par ceux qui sont au sol”.

M. Sunak a un jour posé avec une « tasse intelligente » pour le café, qui coûte 180 £, sur son bureau – une image qui est restée dans l’esprit de ceux qui critiquaient sa vidéo de versement de lait. “Si quelqu’un peut s’offrir une tasse de thé à 900 £, c’est bien le Premier ministre”, a écrit le journaliste Robert Hutton sur les réseaux sociaux.

D’autres ont noté que l’affirmation de M. Sunak selon laquelle les travailleurs économiseraient 900 £ en baisse des cotisations d’assurance nationale était trompeur, parce que le gouvernement avait gelé les seuils d’imposition sur le revenu. Avec des salaires ajustés à l’inflation, les gens paient des impôts plus élevés sans gagner d’argent supplémentaire.

M. Sunak n’a pas passé beaucoup de temps dans les tranchées politiques avant de devenir Premier ministre. Il est entré au Parlement en 2015 et est devenu en seulement cinq ans chancelier de l’Échiquier sous la direction du Premier ministre Boris Johnson. Après avoir contribué à précipiter la chute de M. Johnson, il a été battu lors de sa première course à la direction par Mme Truss.

Aussi mouvementé que soit son mandat, M. Sunak insiste sur le fait que son gouvernement a fait des progrès dans les domaines de l’économie, de l’immigration et de la défense, avec la promesse d’augmenter les dépenses militaires britanniques à 2,5 % de la production économique d’ici 2030.

Écrivant samedi dans le Daily Telegraph, M. Sunak a établi une distinction nette entre les conservateurs et les travaillistes. Les électeurs, a-t-il dit, auraient le choix entre « un plan ou pas de plan, une action audacieuse fondée sur des principes ou des demi-tours et des tergiversations, un bilan clair de résultats ou un jeu politique ».

Nulle part M. Sunak n’a investi autant de capital politique que dans l’immigration. Il a obtenu l’adoption d’une loi controversée qui obligerait les demandeurs d’asile à prendre des vols aller simple vers le Rwanda, et s’engage désormais à faire décoller les avions d’ici juillet, avant les élections.

La politique rwandaise, qui consiste à expulser définitivement les demandeurs d’asile sans entendre leurs demandes d’asile, est un anathème pour les défenseurs des droits, les constitutionnalistes et les tribunaux. Mais il est populaire auprès des conservateurs de base – calculé pour convaincre les mêmes électeurs des Midlands et du nord de l’Angleterre qui se sont retournés contre les conservateurs lors des élections locales.

Traditionnellement, ces zones étaient des bastions travaillistes, ce qui leur a valu le surnom de « mur rouge » en raison de la couleur de campagne du parti. Mais ils se sont tournés vers les conservateurs en 2019 en raison de la promesse de M. Johnson de « faire en sorte que le Brexit soit fait ». Aujourd’hui, la coalition qu’il a bricolée semble se fracturer ; le mur rouge revient au Labour.

Prenons l’exemple de Blackpool Sud, un district balnéaire du nord, où les travaillistes ont remporté un siège détenu par les conservateurs lors d’élections spéciales jeudi. En 2016, la région de Blackpool dans son ensemble avait voté à 67,5 % en faveur du Brexit.

Le professeur Goodman a reproché aux conservateurs de ne pas agir de manière plus agressive pour réduire l’immigration. Ces résultats, a-t-il déclaré, « soulignent à quel point ils ont perdu le contact avec le réalignement politique post-Brexit ».

Pour d’autres analystes, cependant, les difficultés de M. Sunak prouvent que ce réalignement a toujours été un mirage. Au cœur du Parti conservateur, dans le sud – connu sous le nom de « mur bleu » – les électeurs veulent des impôts bas et un gouvernement stable. Certains sont rebutés par le ton anti-immigration de la politique rwandaise.

Ces priorités plus libérales et socialement libérales sont souvent en contradiction avec ce que souhaitent de nombreux électeurs des Midlands et du Nord. Et cela place M. Sunak devant un dilemme, l’équivalent politique de la quadrature du cercle.

“On lui demande de poursuivre deux stratégies différentes en même temps”, a déclaré Robert Hayward, membre conservateur de la Chambre des Lords et expert en sondages. « Faire face au mur bleu d’un côté et au mur rouge de l’autre. Et il n’est pas facile d’identifier une stratégie commune qui puisse répondre à ces deux problèmes.»

Château d’Étienne rapports contribués.

https://www.ctptimes.com

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