La sécheresse qui a ravagé le canal de Panama était liée à El Niño, selon une étude

La récente sécheresse dans le canal de Panama n’est pas due au réchauffement climatique mais à des précipitations inférieures à la normale liées au cycle climatique naturel El Niño, a conclu une équipe internationale de scientifiques.

Les faibles niveaux des réservoirs ont ralenti le trafic de marchandises dans le canal pendant la majeure partie de l’année dernière. Faute de suffisamment d’eau pour faire monter et descendre les navires, les autorités ont dû réduire l’été dernier le nombre de navires autorisés à passer, créant ainsi des maux de tête coûteux pour les compagnies maritimes du monde entier. Ce n’est que ces derniers mois que les traversées ont recommencé à reprendre.

Les problèmes d’eau dans la région pourraient encore s’aggraver dans les décennies à venir, estiment les chercheurs dans leur analyse de la sécheresse. À mesure que la population du Panama augmente et que le commerce maritime se développe, la demande en eau devrait représenter une part beaucoup plus importante de l’offre disponible d’ici 2050, selon le gouvernement. Cela signifie que les prochaines années El Niño pourraient entraîner des perturbations encore plus importantes, non seulement pour le transport maritime mondial, mais également pour l’approvisionnement en eau des résidents locaux.

« Même de petits changements dans les précipitations peuvent avoir des impacts disproportionnés », a déclaré Maja Vahlberg, consultante en risques pour le Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, qui a contribué à la nouvelle analyse publiée mercredi.

Le Panama, en général, est l’un des endroits les plus humides de la planète. En moyenne, la zone autour du canal reçoit plus de huit pieds de pluie par an, presque entièrement pendant la saison des pluies de mai à décembre. Cette pluie est essentielle à la fois au fonctionnement du canal et à l’eau potable consommée par environ la moitié des 4,5 millions d’habitants du pays.

L’année dernière, cependant, les précipitations ont été inférieures d’environ un quart à la normale, ce qui en fait la troisième année la plus sèche du pays depuis près d’un siècle et demi de records. Cette période de sécheresse est survenue peu de temps après deux autres qui ont également entravé la circulation sur le canal : l’une en 1997-98, l’autre en 2015-16. Ces trois phénomènes ont coïncidé avec des conditions El Niño.

“Nous n’avons jamais eu un regroupement d’autant d’événements vraiment intenses en si peu de temps”, a déclaré Steven Paton, directeur du programme de surveillance physique du Smithsonian Tropical Research Institute au Panama. Lui et les autres scientifiques qui ont mené la nouvelle analyse voulaient savoir : était-ce juste de la malchance ? Ou était-ce lié au réchauffement climatique et donc annonciateur de choses à venir ?

Pour répondre à cette question, les chercheurs ont examiné à la fois les relevés météorologiques du Panama et des modèles informatiques simulant le climat mondial dans différentes conditions.

Les scientifiques ont découvert que le faible niveau d’eau dans les réservoirs du canal était la principale raison du faible niveau d’eau dans les réservoirs du canal, et non des températures élevées qui provoquent l’évaporation d’une plus grande quantité d’eau. Les relevés météorologiques suggèrent que les précipitations de saison humide au Panama ont légèrement diminué au cours des dernières décennies. Mais les modèles n’indiquent pas que le changement climatique induit par l’homme en est la cause.

“Nous ne savons pas ce qui cause cette légère tendance au dessèchement, ni s’il s’agit d’une anomalie ou d’un autre facteur que nous n’avons pas pris en compte”, a déclaré Clair Barnes, chercheur en climatologie à l’Imperial College de Londres qui a travaillé sur l’analyse. . « Les tendances futures du réchauffement climatique sont également incertaines. »

El Niño, en revanche, est beaucoup plus clairement lié à des précipitations inférieures à la moyenne dans la région, ont découvert les scientifiques. Au cours d’une année El Niño donnée, il y a 5 % de chances que les précipitations y soient aussi faibles qu’elles l’étaient en 2023, estiment-ils.

À l’heure actuelle, les conditions El Niño s’affaiblissent, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration. La Niña, la phase inverse du cycle, devrait apparaître cet été.

Les scientifiques qui ont analysé la sécheresse du canal de Panama sont affiliés à World Weather Attribution, une initiative de recherche qui examine les événements météorologiques extrêmes peu après leur apparition. Leurs conclusions sur la sécheresse n’ont pas encore été examinées par des pairs.

https://www.ctptimes.com

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*