La présidente de Dartmouth, Sian Leah Beilock, a rapidement appelé la police. Les retombées ont été tout aussi rapides.

Alors que la police arrêtait des étudiants manifestants au Dartmouth College, un professeur de 65 ans s’est retrouvé à terre.

Deux étudiants journalistes, qui faisaient un reportage ce soir-là, ont fini par être eux-mêmes arrêtés.

Et un passant, rendant visite à son père qui habite près du Dartmouth College, s’est retrouvé avec une épaule fracturée.

C’est là une partie des dommages collatéraux après que la présidente du Dartmouth College, Sian Leah Beilock, a pris des mesures inhabituellement rapides et autorisé l’action de la police le 1er mai pour nettoyer un campement que les étudiants avaient, à peine deux heures plus tôt, installé sur le green du collège.

Le Dr Beilock, un spécialiste des sciences cognitives qui étudie les raisons pour lesquelles les gens s’étouffent sous la pression, est depuis lors confronté à un tollé sur les campus.

Les présidents ont été confrontés à une série de choix peu attrayants dans la gestion des campements d’étudiants, qui ont récemment fait leur apparition dans tout le pays, pour protester contre la guerre israélienne à Gaza.

Quelques collèges, comme l’Université Northwestern, ont conclu des accords avec leurs étudiants manifestants et se sont vu reprocher leur trop indulgence. D’autres, comme l’Université Wesleyan, ont déclaré que les manifestants seraient soumis à des mesures disciplinaires, mais que les autorités n’utiliseraient pas la force pour dégager les tentes si les étudiants restaient non-violents.

Et dans des endroits comme l’Université de Chicago, les administrateurs avaient mis en garde contre les campements et les avaient vu s’agrandir au fil des jours, avant d’appeler la police.

Le Dartmouth College s’est démarqué par sa réponse presque instantanée à une manifestation non-violente.

Les étudiants y ont érigé les tentes vers 18h45, entourés de manière protectrice par plus d’une centaine de partisans, se tenant les bras. Après avoir été sommés de partir, les responsables de la sécurité du campus se sont tournés vers le service de police de Hanovre, la police de l’État du New Hampshire et d’autres agences locales. Les arrestations ont commencé vers 20h50

Dans un courriel envoyé le lendemain des arrestations, le Dr Beilock a déclaré que permettre que les espaces partagés de l’université soient pris en charge pour des raisons idéologiques est « au mieux une exclusion et, au pire, comme nous l’avons vu sur d’autres campus ces derniers jours, peut se transformer en se transforment rapidement en intimidations haineuses où les étudiants juifs ne se sentent pas en sécurité. »

Moshe L. Gray, directeur exécutif de longue date de la section de Dartmouth de Chabad, un groupe juif orthodoxe, a déclaré que le Dr Beilock avait adopté « une position très fondée sur des principes » depuis le 7 octobre, ce qui la distinguait de ses pairs d’Ivy.

« Elle a l’obligation d’assurer la sécurité de cette école », a déclaré le rabbin Gray. « Les étudiants juifs ont le sentiment qu’elle a fait ça pour eux. »

Mais pour certains membres du corps professoral, le recours aux forces de l’ordre pour arrêter des manifestants non violents a rompu le pacte qui devrait exister sur les campus universitaires.

“Nous sommes censés être un exemple vivant de la manière dont nous gérons les sujets qui divisent, et le plus important dans ce processus est que nous ne nous affrontons pas en ennemis”, a déclaré Udi Greenberg, professeur d’histoire. « Envoyer la police sur les manifestants est exactement le contraire d’un engagement mutuel de bonne foi. »

Il y avait aussi la question des blessures.

Andrew Tefft, qui rendait visite à son père depuis l’extérieur de la ville, s’est promené jusqu’au green alors que la police entrait. Il a dit qu’il n’avait aucun lien avec le collège ou les manifestants, alors quand un policier lui a ordonné de déménager, il était confus.

“Je suppose que j’ai été assez stupide pour dire : ‘Où ?'”, a déclaré M. Tefft, 45 ans, dans une interview. «Je sens mon téléphone tomber de mes mains et s’envoler et je sens mes bras être tirés. Je sens les menottes métalliques s’enfiler. Je me disais : « Oh, je suis arrêté. »

Il a déclaré s’être fracturé l’épaule lors d’une bagarre avec la police. Un rapport d’arrestation indique que M. Tefft n’a pas obéi aux ordres et s’est comporté de manière agressive lors de son arrestation.

“J’ai grandi dans cette ville”, a déclaré M. Tefft, qui garde de bons souvenirs d’avoir regardé des feux de joie sur le green, “et c’est l’histoire la plus folle qui me soit jamais arrivée.”

Annelise Orleck, ancienne directrice des études juives à l’université, a déclaré qu’elle avait commencé à filmer les arrestations lorsqu’elle a été jetée au sol alors qu’elle tentait de récupérer son téléphone des mains d’un policier.

Alesandra Gonzales, une étudiante journaliste a été témoin de l’arrestation du professeur. Puis elle aussi a été arrêtée. Elle a appelé une autre étudiante journaliste, Charlotte Hampton, rédactrice en chef de l’information, qui a également fini par être attachée. Dans une interview, tous deux ont déclaré qu’ils détenaient une pièce d’identité pour la presse.

Les responsables de la police locale et nationale n’ont pas accepté les demandes d’entretien.

La dernière fois qu’autant de campus ont eu recours à la police pour affronter des manifestants étudiants, c’était en 1970, lors du mouvement anti-guerre, a déclaré David Farber, professeur d’histoire américaine à l’Université du Kansas qui a étudié les années 1960. Les étudiants étaient alors beaucoup plus militarisés qu’aujourd’hui, a-t-il déclaré, soulignant qu’ils avaient incendié des campus universitaires à travers le pays.

“Ce qui est différent dans cette période, c’est qu’il y a eu tellement d’affrontements si rapidement, tant d’administrateurs faisant appel à la police si rapidement”, a-t-il déclaré.

Le 6 mai, lors d’une réunion en ligne bruyante avec les professeurs, qui a rapidement atteint la limite de 500 personnes, le Dr Beilock a tenté d’expliquer sa réaction rapide.

« Un campement permanent n’est pas quelque chose dont nous pouvons garantir la sécurité », a-t-elle déclaré, « surtout si les gens en dehors de Dartmouth décident de s’y joindre avec leurs propres agendas ». Elle a cité l’Université de Columbia, où certains étrangers s’étaient joints aux manifestations, mais n’étaient certainement pas majoritaires.

De nombreux professeurs n’ont pas été apaisés. Ils ont affirmé que la violence venait de la police et non des manifestants.

«Cinq tentes», a écrit Carolyn Dever, une ancienne doyenne de Dartmouth, dans les commentaires de la conversation pendant que le Dr Beilock parlait, qui a été répétée par de nombreux membres du corps professoral.

« Ce n’est pas Columbia », a écrit un autre membre du corps professoral.

« Abandonnez les accusations », a écrit un autre.

Matthew J. Garcia, professeur d’histoire, a déclaré que Dartmouth avait utilisé une solution de grande ville pour la sereine et rurale ville de Hanovre.

“C’est comme un endroit hors du temps”, a-t-il déclaré, ajoutant : “Il est absurde de suggérer qu’il s’agit d’un foyer de révolution”.

Le journal étudiant a également critiqué l’université dans un éditorial, exigeant que l’université exhorte les autorités à abandonner les charges retenues contre leurs journalistes.

“Le collège devrait être embarrassé”, a-t-il déclaré. «Nous attendons des excuses rapides et publiques de la part de la présidente du Collège, Sian Leah Beilock.»

Les administrateurs de l’université ont d’abord répondu avec défiance, affirmant qu’ils soutenaient le droit des étudiants journalistes de blanchir leur nom « par le biais d’une procédure judiciaire ».

Mais alors que les réactions négatives s’amplifiaient et que les partisans de la liberté de la presse critiquaient l’université, le Dr Beilock a cédé, déclarant dans une chronique du journal étudiant que les journalistes n’auraient pas dû être arrêtés. « Nous travaillons avec les autorités locales pour garantir que cette erreur soit corrigée », a-t-elle écrit.

Les charges retenues contre les journalistes ont été abandonnées.

Certains sur le campus ne sont peut-être pas en colère contre sa démission. Compte tenu peut-être du coût social élevé du soutien au Dr Beilock, le conseil étudiant a voté publiquement en faveur d’une mesure de censure, par 13 voix contre 2, avec trois abstentions. Après que le président du corps étudiant ait opposé son veto au vote public, invoquant des délibérations inadéquates, un autre vote, tenu en privé, a annulé la décision, 9 contre 8, avec deux abstentions. L’ensemble du corps étudiant vote désormais sur une mesure de censure.

Le corps professoral est divisé.

« Notre présidente est elle-même juive et est au courant de ce que ressentent les étudiants juifs sur le campus », a déclaré Sergei Kan, professeur d’anthropologie. Il a déclaré que les étudiants présents à la manifestation scandaient des slogans offensants, « à la limite de l’antisémitisme », comme « Du fleuve à la mer, la Palestine sera libre ». (De nombreux partisans des Palestiniens affirment que cette expression est un cri de ralliement en faveur de la dignité des Palestiniens).

“Quand ils ont encerclé les tentes et se sont tenus la main, ils étaient prêts au combat”, a déclaré le Dr Kan, ajoutant que le vert “appartient à nous tous”.

Le conseil d’administration de Dartmouth a également soutenu cette action. Liz Cahill Lempres, présidente du conseil d’administration de Dartmouth, a déclaré dans un courriel au Times qu’elle avait parlé avec tous les membres du conseil et que « chacun soutient sans équivoque » le Dr Beilock.

En aucun cas, les arrestations ne pourront dissuader les manifestants. Quelques mois avant que les tentes ne deviennent un symbole de l’activisme pro-palestinien sur les campus universitaires du pays, Kevin Engel et d’autres étudiants en ont installé deux à l’extérieur du bâtiment administratif de Dartmouth pour demander le désinvestissement d’Israël.

M. Engel, un étudiant de première année, et un autre étudiant ont été arrêtés pour intrusion, un signe précoce que le Dr Beilock était sérieux dans sa volonté de sévir contre les contrevenants aux politiques.

La décision du Dr Beilock, a déclaré M. Engel, a dynamisé les militants étudiants.

“Nous n’allons pas nous arrêter”, a-t-il déclaré. « La Palestine sera libre de notre vivant. Ce sont les étudiants qui assument le fardeau de ce travail parce que personne d’autre ne le fait vraiment.

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